Mas cuidado com a doação de US $ 3,5 bilhões (US $ 4,7 bilhões) de Biden. Para assistência financeira, o governo está desviando as centenas de milhões de dólares prometidos para campanhas de vacinação em países pobres. COVAX e funcionários americanos. Por falta de financiamento, esses países persuadiram as pessoas a comprar combustível para transportar doses até as clínicas, treinar pessoas para administrar injeções e administrar injeções. Estou tendo dificuldades para fazer isso.

Mesmo que os funcionários da COVAX estejam lutando para preencher o déficit de financiamento, a questão mais importante é se o programa pode superar os desequilíbrios de poder que foram lançados por países ricos e empresas farmacêuticas … Por exemplo, a Pfizer se opôs a um acordo direto com a COVAX nesta primavera e, em uma entrevista, chegou a um acordo por meio da administração Biden, o que minou a credibilidade da COVAX como compradora independente de vacinas.

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Promovido por uma organização sem fins lucrativos financiada pela Fundação Gates, COVAX é uma criação sem precedentes. Desenvolvemos um sistema para entregar vacinas aos países pobres mais rápido do que antes, compensar as pessoas por reações graves pós-vacinação e proteger os fabricantes de vacinas de responsabilidades legais. É um plano que economizou meses de negociações nesses países.

Ainda assim, as 163 milhões de doses fornecidas foram em sua maioria gratuitas para países pobres e o restante pago para países como o Canadá, mas até agora pelo menos 640 milhões de doses. Está longe de ser planejado disponibilizá-las.

O Dr. Seth Berkley, CEO da Gavi, uma organização sem fins lucrativos no centro da COVAX, disse que o financiamento antecipado inadequado é inevitável para a escassez de suprimentos. Quando surge um problema de distribuição do tipo Chade e Benin, a COVAX “transfere essas vacinas para outros países, mas depois trabalha com eles para melhorar sua capacidade”, disse ele.

Os defensores e críticos concordam que o programa deve melhorar rapidamente. No início de julho, documentos confidenciais da COVAX indicavam que 22 países relataram escassez quase ou total das doses do programa, incluindo um aumento nas mortes.

“Com o método de embalagem e marca COVAX, os países africanos pensaram que seria o seu salvador”, disse a Dra. Catherine Kyobutungi, que dirige o Centro Africano para Pesquisa em Saúde e População. “Quando não correspondi às minhas expectativas, não havia mais nada.”

Rico e pobre

No início do desesperado período de 2020, os profissionais de saúde desenvolveram uma estratégia sobre como inocular o mundo de forma justa. COVAX é a resposta, reunindo duas organizações sem fins lucrativos financiadas por Gates, a Gavi e a Coalition for Epidemic Preparedness Innovations (CEPI). Organização Mundial da Saúde; UNICEF vai liderar os esforços de entrega. Era um grande comprador global de vacinas para países ricos e pobres e queria influenciar os fabricantes de vacinas agressivas.

Mas quando os países ricos prometeram doar, eles não fizeram um parceiro obrigatório. Kate Elder, consultora sênior de políticas de vacinas para a campanha de acesso dos Médicos Sem Fronteiras, disse que o Reino Unido adiou a negociação para dar aos participantes ricos a opção de comprar vacinas através da COVAX.

Os países ricos também se tornaram rivais na competição de compra de vacinas, pagando prêmios para garantir suas vacinas, enquanto fazem as lentas promessas financeiras de que a COVAX precisa para assinar o acordo.

“Você não pode passar por uma lata durante uma pandemia”, disse a Dra. Nicole Lurie, diretora do CEPI nos Estados Unidos, referindo-se à luta desesperada por financiamento.

COVAX inicialmente planejou uma entrega em grande escala do fabricante indiano Serum Institute. No entanto, o governo indiano parou de exportar vacinas depois que o vírus cresceu na Índia em março. Muitos países pobres agitaram-se. Eles estavam usando COVAX.

O Dr. Arakiya, que lidera as operações de entrega na África, definiu a meta inicial de imunizar pelo menos 20% da população do país pobre até meados de 2020, quando as autoridades de saúde africanas foram em sua maioria consultadas. Alakija lembrou que as pessoas envolvidas com a COVAX acreditavam que a África corria baixo risco e não exigia imunização em massa, negou um porta-voz da Gavi.

Porta-vozes disseram que a meta foi estabelecida em face de “recursos limitados” e “compreensão limitada da epidemiologia COVID-19” e agora é suficiente para comprar vacinas para quase 30 por cento da população do país pobre. Ele disse que tinha muito dinheiro.

Dezessete países desesperados qualificados para doses gratuitas de COVAX, incluindo Ruanda, assinaram contratos para comprar doses diretamente da Pfizer.

Em maio deste ano, a COVAX parecia pronta para assinar seu próprio novo contrato para comprar doses de baixo custo da Pfizer. Já havia pedido 40 milhões em janeiro. Esperava-se que esse negócio fosse maior.

Mas, nos bastidores, as tensões estavam fervendo entre a Pfizer e a COVAX, disseram duas pessoas familiarizadas com as negociações. A empresa queria que a nova dose fosse apenas para os países mais pobres. A COVAX argumentou que, como pool de compra global, também atenderia pedidos de países ricos que estavam comprando diretamente a preços mais altos. Por exemplo, a Coreia do Sul estava recebendo doses da Pfizer do programa.

E os dois já estavam entrelaçados. Nas negociações de dose inicial, Berkeley disse que a Pfizer buscou proteção de responsabilidade além do contrato de compensação modelo COVAX, Berkeley, e pediu aos países que assinassem cartas legais adicionais.

Joe Biden prometeu 500 milhões de doses de COVAX durante o G7, mas o financiamento de outros programas foi cortado para ajudar a levantar fundos. crédito:Getty

O impasse foi liderado pelo coordenador do coronavírus do presidente Joe Biden, Jeffrey Seiens. A Casa Branca doou vacinas apenas aos países mais pobres do programa e à União Africana para aliviar a ansiedade da Pfizer em tomá-las por países ricos.

Os Estados Unidos pagam cerca de US $ 7 (US $ 9) por dose doada. Isso é cerca de um terço do preço de um americano na Pfizer. De acordo com Berkeley, a compra nos Estados Unidos permitiu à COVAX obter doses mais altas mais rápido do que o programa estava tentando garantir por conta própria.

A porta-voz da Pfizer, Sharon Castillo, disse que a empresa está “cooperando” com a COVAX.

Jeremy Konindik, Diretor Executivo da Força-Tarefa COVID-19 da USAID, reconheceu que os Estados Unidos desviaram parte dos fundos de distribuição para pagar a dose da Pfizer porque o fornecimento de injeções era uma prioridade.

O negócio pareceu bom para as administrações da Pfizer e Biden, posicionando os Estados Unidos como um líder global em vacinação.

Mas também destacou a dificuldade de fechar um grande contrato de fornecimento por conta própria, disseram os envolvidos no programa – mesmo que precise trabalhar com outros fabricantes.

Os embarques foram atrasados ​​devido a um problema de produção em junho do principal fornecedor da COVAX, a AstraZeneca. A Johnson & Johnson, que lutou para produzir, ainda não forneceu a dose encomendada pela COVAX.

Vários grandes fabricantes de vacinas, incluindo a Moderna e duas empresas chinesas, concordaram recentemente em oferecer o programa.

“O mundo administra centenas de milhões de doses por semana, então não há problemas de abastecimento”, disse o Dr. Bruce Aylward, conselheiro sênior da Organização Mundial de Saúde. Em vez disso, os fabricantes de vacinas e líderes mundiais optaram por priorizar os países desenvolvidos, disse ele. “É uma questão de escolha.”

New York Times

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