A cada primavera, ativistas de Hong Kong lavam o “pilar da vergonha” como parte do memorial anual da cidade ao Incidente da Praça Tiananmen. Pode não haver mais nada para purificar este ano.

Universidade de Hong Kong Fui exigido para Remoção do pilar da vergonha, uma escultura que comemora os manifestantes democráticos mortos na repressão do governo chinês em 4 de junho de 1989. A estátua, criada pelo artista dinamarquês Jensgarskio, foi instalada no campus há quase 25 anos.

O grupo dissolvido está atualmente encarregado das estátuas de Mayer Brown, que mora nos Estados Unidos, o principal escritório de advocacia da universidade.

Esta não é apenas uma pequena batalha pela escultura, mas outro sinal da pressão de Pequim sobre Hong Kong.

Hong Kong foi um dos lugares na China onde as pessoas podiam elogiar abertamente as vítimas do incidente da Praça Tiananmen e continuar o legado do movimento democrático liderado por estudantes. Na China continental, especialmente entre a geração mais jovem, a história foi virtualmente apagada da consciência pública.

É por isso que o monumento na Praça Tiananmen em Hong Kong se tornou tão poderoso. Eles são um desafio direto para Pequim, e por que o governo chinês vê monumentos como pilares da vergonha como uma ameaça? Esta é uma tentativa de raspar a memória do movimento democrático que continua a inspirar, não apenas a Praça Tiananmen. E é uma tentativa de trazer Hong Kong para mais perto da órbita de Pequim até que o Partido Comunista Chinês reprima a resistência em Hong Kong e esteja quase perto da China continental.

O processo foi acelerado pela promulgação de uma lei de segurança nacional radical em 2020. Em particular, a lei e as restrições à pandemia que proíbem reuniões públicas limitaram a capacidade dos habitantes de Hong Kong de honrar a Praça Tiananmen e colocaram em risco aqueles que organizaram e participaram de tais esforços. A Aliança de Hong Kong, um grupo ao qual Garskiot emprestou um pilar de 26 pés, se desfez em setembro depois que seus membros enfrentaram acusações de segurança nacional.

O prazo para retirar a escultura já passou, A estátua continua a mesmaPor enquanto, não sei por quanto tempo. (O tufão acaba de atingir Hong Kong.) Um porta-voz da Universidade de Hong Kong disse em uma declaração por e-mail que a HKU “ainda está procurando aconselhamento jurídico e é legalmente racional em cooperação com as partes relevantes. Estou lidando com o problema em um caminho. “

O artista Galschiøt emprega um advogado. A escultura ainda é sua. “Por enquanto, deve ser seguro nos próximos dias”, disse ele a Vox.

Mas ele não quer que a estátua permaneça. “Eles vão se livrar dele por causa da pressão do governo chinês, eles têm medo do governo chinês e têm medo da lei de segurança nacional”, disse ele.

A escultura foi e ainda é sobre a batalha pela democracia em Hong Kong

O Pilar da Vergonha foi exibido pela primeira vez no Candlelight Vigil em Victoria Park, Hong Kong, em 1997, para comemorar a Praça Tiananmen. Foi pouco antes de seu retorno em 1997 e, em 1o de julho, a Grã-Bretanha devolveu Hong Kong à China sob a promessa de manter as liberdades básicas de Hong Kong e o Estado de Direito por 50 anos.

Albert Ho, o ex-presidente da Aliança de Hong Kong, que patrocinou a estátua e organizou a vigília anual à luz de velas na Praça da Paz Celestial para apoiar o movimento democrático patriótico da China, levou a estátua à Hong Kong Free Press em 2018. Ele disse que queria despachá-la. Quando ainda estava sob controle britânico. “Naquela época, tínhamos bons motivos para acreditar que esta estátua não foi autorizada a entrar após a transição”, disse ele ao outlet.

De acordo com relatos da mídia na época, após vigilância, os próprios estudantes o carregaram para o campus de HKU, onde manifestantes estudantis confrontaram a polícia. Os alunos conseguiram trazer a estátua para o campus, mas a Aliança de Hong Kong e os apoiadores da escultura lutaram para encontrar um local permanente para exibi-la.

O pilar da vergonha era uma extensão da ansiedade sobre o futuro de Hong Kong sob o governo de Pequim e as liberdades fundamentais da cidade-estado. “Em Hong Kong, houve um debate acirrado sobre os limites da liberdade de expressão”, refletiu Galschiøt em seu site.

Depois de ser apresentada em muitas universidades, a estátua foi finalmente instalada na Universidade de Hong Kong em 1998. Em 2008, a estátua foi pintada de laranja para prestar atenção às violações dos direitos humanos cometidas pelo governo chinês antes dos Jogos Olímpicos de Pequim.

A estátua continuou a fazer parte do memorial anual ao Incidente da Praça Tiananmen, com voluntários e ativistas lavando a estátua e muitas vezes florescendo em suas raízes. Foi um evento menor em comparação com a vigília à luz de velas no Victoria Park, que contou com a presença de dezenas de milhares de pessoas a cada ano. Perry Link, um chinês e especialista em literatura da Universidade da Califórnia, em Riverside, que atua no comitê acadêmico do Museu da Praça Tiananmen online, disse que o monumento de Hong Kong se destacou.

“Nenhuma cidade do mundo é expressa com tanto cuidado e clareza com o objetivo de lembrar o massacre e aprender suas lições”, disse ele.

Pelo menos até que Pequim comece a reprimir.

Como a escultura se encaixa na repressão à democracia de Pequim em Hong Kong

Em 2019, centenas de milhares de habitantes de Hong Kong participaram de um comício de velas no Victoria Park para comemorar o 30º aniversário do Incidente da Praça Tiananmen. No momento em que a cidade estava prestes a explodir em um protesto massivo contra o polêmico projeto de expulsão que expandiria o controle da cidade de Pequim. ..

Os manifestantes violaram o projeto de lei, mas em 2020, as restrições à pandemia restringiram as manifestações por vários meses e incluíram manifestações de democratização. Em junho de 2020, as autoridades de Hong Kong negaram permissão para os organizadores tomarem precauções anuais por causa das regras de distância social. Manifestantes em apoio à democratização desobedeceram a essas ordens e, no entanto, se reuniram em Victoria Park.

Mas quando isso aconteceu, Pequim se preparou para impor uma drástica lei de segurança nacional, o culminar das repressões ao movimento democrático de Hong Kong.

A lei drástica cobre crimes de separação, destruição, conluio com potências estrangeiras e terrorismo. Todos esses são ambíguos e amplamente definidos e podem resultar em penalidades severas. O simples ato de fazer protestos e slogans democráticos pode levar a crimes que instigam sucessores. Desde que a lei foi promulgada em junho de 2020, mais de 150 pessoas, incluindo legisladores, ativistas, jornalistas e acadêmicos que apóiam a democratização, foram presos sob a lei. Até agora, uma pessoa foi condenada.

Isso tornava quase impossível ficar alerta na Praça Tiananmen. Em junho de 2021, as autoridades de Hong Kong recusaram permissão para se encontrar com o grupo novamente e fecharam o Victoria Park. Os ativistas ainda tentaram respeitar a oportunidade e encorajaram as pessoas a “lamentar à sua maneira” e acender velas onde quer que estivessem. Em 4 de junho, aniversário, autoridades de Hong Kong prenderam um dos organizadores da vigilância por promover uma manifestação não autorizada. Desde então, ela e três outros membros da Aliança de Hong Kong foram presos sob a lei de segurança nacional e o grupo foi acusado de ser um “agente militar estrangeiro”. Em setembro, o grupo se separou para sempre. (A ordem enviada pelo prefeito Brown foi dirigida à Aliança de Hong Kong e seus ex-líderes, causando confusão.)

No entanto, também mostrou o efeito assustador extremo da Lei de Segurança Nacional. Anos de arte podem ser reunidos como um desafio potencial. “Pequim assumiu o controle da cidade, reprimiu-a e decidiu rotular tudo o que é destrutivo contra Pequim, ou pior, como terrorista”, disse Link.

Ele acrescentou que a acusação é ridícula, mas continua sendo um “clube disponível para Pequim”. “E o povo de Hong Kong não deveria ousar se levantar e dizer ‘espere, isso é ridículo’ em público, porque eles serão os próximos a entrar no clube.”

Garskiot disse a Vox que a decisão da universidade de remover sua escultura também foi um incômodo. As instituições intelectuais precisam se preocupar com a história da Praça Tiananmen e “o direito intelectual de falar sobre o que aconteceu na história, e é isso que Hong Kong está destruindo agora”. .. “

Ele se encaixa na elucidação mais ampla da liberdade acadêmica em Hong Kong. Líderes estudantis foram presos sob a lei de segurança nacional e sindicatos de estudantes universitários foram dissolvidos sob pressão. A HKU cortou seu relacionamento com o sindicato estudantil em julho. Os professores temem que sejam demitidos ou perdidos por causa de opinião política, o que poderia infringir a lei.

Mesmo que o pilar da vergonha permaneça por enquanto, parece uma anistia temporária. Galschiøt espera exibir as estátuas em outros lugares e tem instalações irmãs de Shame Pillars no México, Brasil e Dinamarca. Se não puder ficar em Hong Kong, ele espera que volte a Hong Kong em algum momento.

“Ainda é um símbolo da repressão da Praça Tiananmen e espero que algum dia possamos retornar a Hong Kong e colocá-lo lá novamente”, disse Garskiot. “Pertence a Hong Kong e pertence ao território da China.”

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