Washington, DC, EUA – Em três viagens ao Afeganistão, a tenente-coronel Natalie Trogas do Corpo de Fuzileiros Navais trabalhou com milhares de mulheres afegãs para construir o futuro de um país dilacerado pela guerra.

“Vimos muitos avanços recentes nos direitos das mulheres”, disse a frustrada Trogus em uma entrevista.

“Agora nós os abandonamos”, disse Trogas, que frustrou os esforços para alertar seu chefe no Pentágono o que aconteceria quando os Estados Unidos se retirassem do Afeganistão.

“Abandonamos nossos próprios princípios. Abandonamos nossa lei. Abandonamos nossa estratégia”, disse Trogus à Al Jazeera.

Trogus, um dos mais de 800.000 americanos que serviram no Afeganistão, causou emoções dolorosas quando Cabul repentinamente caiu no Talibã e os americanos e aliados afegãos evacuaram de maneira caótica …

Veteranos de todos os Estados Unidos reagiram quando o Taleban entrou em Cabul sem oposição e muitos veteranos se estenderam em busca de ajuda e memória de seus companheiros caídos. Muitos estão se perguntando pelo que estavam lutando, por que seus amigos morreram e se tudo isso foi inútil. Os afegãos contra os quais lutaram agora correm o risco de vingança e ataques do Taleban.

O Corpo de Fuzileiros Navais dos EUA designado para a 24ª Unidade Expedicionária de Fuzileiros Navais atingiu uma criança evacuada com o punho durante uma evacuação no Aeroporto Internacional Hamid Karzai em 18 de agosto. [Lance Cpl Nicholas Guevara/Handout via Reuters]

Lidando com a divisão de suas experiências, admitindo que foram mandados para trabalhar, apesar de perderem amigos e lembrando de ter visto afegãos sofrendo Algumas pessoas viram.

Matt Helder era um jovem tenente da Companhia de Artilharia de Infantaria do Exército dos EUA em Kandahar em 2012. Seu melhor amigo Sean foi morto por uma bomba IED plantada na estrada.

“Foi surreal, mas não completamente inesperado”, disse Helder, 33, que se lembra de ter visto as fraquezas do exército afegão agora, ao ver imagens do Taleban sequestrando Cabul.

“Demos um passo para frente e dois para trás. Ficamos lá por um ano e passamos o controle para o próximo grupo”, disse Helder à Al Jazeera.

Os Estados Unidos custaram mais de US $ 2 trilhões e muitos soldados perderam 2.448 militares e militares em uma guerra que agora parece ter fracassado em grande parte, matando 3.846 contratados. Mais de 20.000 soldados americanos ficaram feridos.

“Estou incrivelmente orgulhoso das pessoas com quem trabalhei e farei isso de novo com um piscar de olhos”, disse Helder.

Leslie Coyer em Saginaw, Michigan, encontra-se no Cemitério Nacional de Arlington em frente ao túmulo de seu irmão Ryan Coyer, que serviu às Forças Armadas dos EUA no Iraque e no Afeganistão. [File: Kevin Lamarque/Reuters]

“Disfunção”

O ex-fuzileiro naval Adam Waynestein coordenou um ataque aéreo em 2012 às forças especiais australianas para limpar o Taleban de um vale remoto na montanha.

Waynestein podia ver a batalha se desenrolando abaixo do poleiro ao lado do topo da montanha acima, e testemunhou o balanço da montanha quando atingido por uma bomba ou míssil.

“Acho que estou sentado nas montanhas como um jovem fuzileiro naval.” Uau, agora aeronaves de asa fixa e asa rotativa estão voando acima. Existem alguns dos soldados mais bem treinados no vale inferior. Apenas para expulsar o Taleban deste local incrivelmente remoto em Kandahar “, lembrou Waynestein em uma entrevista.

Não fazia sentido para Weinstein na época. Aos 32 anos, ele trabalha para um think tank em Washington, DC e chegou à conclusão de que os Estados Unidos deveriam se retirar do Afeganistão.

“A disfunção que vemos nesta retirada é uma continuação da disfunção que vimos ao longo do esforço de guerra”, disse Weinstein à Al Jazeera.

“É uma metáfora para todo o esforço de guerra, o que significa que nossas previsões nunca são perfeitamente corretas. Acho que temos mais controle sobre a situação do que temos”, disse ele.

Olhando para trás em seu serviço, os veteranos afegãos explicaram as combinações conflitantes de emoções poderosas, de decepção a constrangimento e vergonha, e foram finalmente aliviados pelo orgulho.

Curtis Grace foi implantado pela primeira vez no Exército dos EUA duas vezes como peão em Kandahar em 2012 e depois como piloto de helicóptero em 2017.

“Eu estava muito focado em colocar os caras embaixo de mim da esquerda e da direita, ou embaixo de mim no vôo, para o trabalho”, disse Grace, agora com 33 anos, à Al Jazeera.

“Não me sinto perdido. Demos ao povo do Afeganistão 20 anos de relativa paz e prosperidade.”

Ele disse que as forças do governo afegão com as quais Grace cooperou em 2012 eram em sua maioria uzbeques e tinham pouco interesse em competir pelo território para o qual foram designadas.

No final de 2017, Grace e os afegãos “incrivelmente profissionais e altamente capazes” nas forças de proteção do host, esperando que os afegãos se protejam depois que os Estados Unidos finalmente partirem.

Falta de suporte

No entanto, disse ele, quando as tropas afegãs começaram a entrar em colapso nos últimos meses, ficou claro que o governo central não estava fornecendo apoio suficiente.

“Quando Panjwai recuou em julho, fomos informados de que eles deveriam partir depois de lutar até que ficassem sem comida e água”, disse Grace, que produz um podcast sobre a história dos soldados americanos de Panjwai.

Com o suicídio de veteranos que voltaram do Afeganistão e do Iraque desenfreado, o Departamento de Defesa agora está respondendo a centenas de pedidos de assistência à saúde mental de todo o exército dos EUA, disseram autoridades.

Para muitos veteranos dos EUA, incluindo o secretário de Defesa Lloyd Austin, o sentimento de derrota no Afeganistão é pessoal. [Yuri Gripas/Reuters]

O secretário de Defesa Lloyd Austin, que serviu como oficial do Exército dos EUA até sua aposentadoria em 2016 e comandou o Exército dos EUA no Afeganistão, está se aposentando dos Estados Unidos lutando para equilibrar uma batalha de 20 anos com o Taleban e recuperar o poder. Eu admiti que dor que os militares estavam sentindo.

“Eu sei que estes são dias difíceis para aqueles que perderam seus entes queridos no Afeganistão e para aqueles que foram feridos na guerra”, disse Austin em um comunicado público no Pentágono em 18 de agosto.

“Os veteranos afegãos não são monolíticos. Existem opiniões fortes sobre essa questão de todos os lados, e provavelmente é assim que deveria ser”, disse Austin.

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