Depois que os adoradores muçulmanos completaram sua segunda peregrinação a Meca relaxada pelas restrições do coronavírus, a Arábia Saudita se tornou parte de um esforço contínuo para diversificar sua economia de combustíveis fósseis, o secular inicial do reino. Estamos no processo de reabertura do setor de turismo.

O turismo religioso tem sido tradicionalmente uma das poucas maneiras pelas quais os visitantes podem entrar no reino. É o lar das duas cidades mais sagradas do Islã, Meca e Medina.

Sua custódia torna a Arábia Saudita um destino para estranhos. Entre Meca, um dos cinco pilares do Islã, e Umrah, uma peregrinação a um santuário que pode ocorrer a qualquer momento, o reino chegará a 9,5 milhões em 2019, realizada em momentos específicos a cada ano. Aceita um peregrino.

No entanto, Riade vai além dos peregrinos religiosos como parte do projeto para o Príncipe Mohammad Bin Salman (MBS) Visão 2030, o governante de fato para desenvolver a economia além das receitas do petróleo. Estamos planejando desenvolver o mercado.

Em setembro de 2019, Riyadh introduziu um visto de turista com o objetivo de atrair visitantes não islâmicos. Mas quando o COVID-19 fechou a indústria de turismo mundial no ano passado, ele mal havia sido lançado.

Restrições pandêmicas também tiveram um grande impacto na indústria de turismo religioso da Arábia Saudita.

Apenas 60.000 cidadãos e residentes sauditas vacinados puderam participar da peregrinação este ano, mas em 2020 o número de fiéis estava limitado a 1.000.

O Reino reabriu suas fronteiras com muitos países para o turismo em 30 de maio, mas posteriormente decretou um novo fechamento devido ao surto da variante COVID-19 Delta.

“Claramente, este foi um ano sem precedentes. Os negócios em torno da peregrinação foram fechados com um novo setor de turismo cultural e de aventura”, disse o consultor de turismo de Jeddah Chris Rosenkrans à Al Jazeera.

Durante a peregrinação anual a Meca em 17 de julho de 2021, os peregrinos muçulmanos orbitarão ao redor da Kaaba, o santuário islâmico mais sagrado na Grande Mesquita de Meca, na Arábia Saudita. [File: Fayez Nureldine / AFP]

Número para aumentar

Para o guia turístico de Jeddah, Samir Komosani, é difícil ver seu país fechado para todos os tipos de visitantes estrangeiros.

“Este grande e belo país tem muito a oferecer aos nossos visitantes e adoro compartilhar seus segredos ocultos”, disse ele à Al Jazeera. “Conforme COVID recua, acho que veremos pessoas de todo o mundo vindo para a Arábia Saudita.”

Seu otimismo é compartilhado pelos líderes de Riad, que querem aumentar a receita do turismo de 3% para 10% do PIB até 2030.

A Arábia Saudita pretende atrair 100 milhões de turistas anualmente até o final da década e aumentar o número de visitantes religiosos de 17 milhões para 30 milhões até 2025.

Para acomodar esses visitantes desejados, o governo vai expandir sua infraestrutura de turismo para tornar os países historicamente conservadores mais abertos e diversificados para os turistas ocidentais e religiosos.

Em julho, a MBS anunciou planos para estabelecer uma nova companhia aérea estatal, prometendo investir mais de US $ 147 bilhões em infraestrutura de transporte nos próximos nove anos. A Bloomberg News citou pessoas familiarizadas com o assunto e relatou que o reino também estava considerando construir um novo aeroporto em Riade.

“Isto [the new airline announcement] Adelhamasia, um estudioso do Golfo na Chatham House, disse à Al Jazeera. “A grande questão é: ‘A Arábia Saudita pode atrair viajantes suficientes para viabilizar um projeto como uma companhia aérea?’ “

A escala das ambições da Arábia Saudita pode ser vista nos megaprojetos realizados pela Arábia Saudita. A Red Sea Development Company, de propriedade do Kingdom’s Sovereign Wealth Fund, do Public Investment Fund (PIF) da Arábia Saudita, tem 50 hotéis e 1.300 unidades residenciais na costa do Mar Vermelho do país, como parte de um resort de recifes de coral ecologicamente correto. Estou construindo .

Um afloramento fica no deserto perto de Rashamed Bay, onde o príncipe herdeiro Mohammed Bin Salman, da Arábia Saudita, está planejando a NEOM, uma metrópole desértica de US $ 500 bilhões. [File: Glen Carey/Bloomberg]

A PIF, que tem a tarefa de expandir os ativos de petróleo do país em indústrias mais sustentáveis, também investiu na NEOM, uma metrópole deserta de US $ 500 bilhões com zero de carbono que é central para a capital de entretenimento de 334 km e o programa de transformação econômica da MBS.

No entanto, a Arábia Saudita enfrenta uma competição acirrada com seus vizinhos. Além do Mar Vermelho fica o Egito, e a costa é pontilhada por grandes resorts de praia estabelecidos, como Sharm El Sheikh. Eles estão em operação há décadas e têm a vantagem de preços baixos, sem falar nas normas sociais relaxadas e na venda de álcool.

No norte, a Jordânia também se tornou um importante pólo turístico para atrair visitantes a locais como Petra e Wadiram, e os Emirados Árabes Unidos estão dobrando o setor de hospitalidade como parte de seus esforços para afastar a economia dos combustíveis fósseis.

Turistas prontos

Mas há algo na Arábia Saudita que nossos vizinhos não têm. É os dois santuários mais sagrados do Islã.

“Estamos viajando há mais de 1000 anos”, ressalta Komosani, discutindo o manto do reino como o berço do Islã.

Bader Al-Saif, um estudioso do Golfo do Carnegie Middle East Center em Beirute, está determinado a que o reino atrairá mais turistas ocidentais e muçulmanos, mas administrar o santuário tem uma clara vantagem sobre o último.

“Os peregrinos se tornam turistas por padrão, e nenhum outro país o tem”, disse ele. “A Arábia quer que eles vão para Meca e Medina, mas por que não dar a eles a opção de ir a algum lugar depois?”

Os turistas religiosos também podem se sentir mais confortáveis ​​em resorts e cidades onde o álcool não é servido e, embora mais relaxados nos últimos anos, as normas sociais ainda estão sendo medidas.

Os esforços do Reino para desenvolver o setor de turismo também poderiam gerar dividendos mais próximos ao lar se os cidadãos sauditas e seus gastos com férias pudessem ser mantidos em casa.

Pedestres aprovam um anúncio em outdoor do Conselho de Turismo da Arábia Saudita na Sheikh Zayed Road, Dubai, Emirados Árabes Unidos [File: Christopher Pike/Bloomberg]

A Arábia Saudita gastou US $ 22 bilhões em viagens ao exterior em 2019. Em países onde mais da metade da população tem menos de 30 anos, muitos cidadãos vão para o exterior em busca de opções de entretenimento.

A reforma social liberalizada liderada pelo MBS, permitindo concertos ou uma mistura de homens e mulheres em locais públicos, está ao mesmo tempo convidando os jovens sauditas a passarem férias em seu próprio país. A pandemia de coronavírus limitou o número de peregrinos a Meca no segundo ano, mas fortaleceu os esforços do governo para promover o turismo doméstico.

“O turismo não depende apenas de estranhos”, disse Komosani. “Os turistas sauditas são os mais procurados do mundo”.

Atrair turistas domésticos e oferecer mais opções aos peregrinos religiosos é provavelmente uma meta mais alcançável a curto prazo do que atrair um grande número de visitantes do Ocidente.

“Você não vai passar a noite em Dubai”, disse Rosenkrans.

No entanto, Komosani está confiante de que virão turistas globais. E quando o fizerem, ele está pronto para mostrar a eles tudo o que seu país tem a oferecer.

“Por que você acha que existe essa nova companhia aérea?”, Ele enfatiza e questiona. “Porque acreditamos que há demanda.”

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