São Francisco, CA- Travis Mitchell mora em Greenville, Califórnia, desde os cinco anos de idade.

Cheirava a fumaça, mas a comida na geladeira estava podre e uma cabra foi comida por um lobo, mas um garoto de 34 anos voltou para casa há uma semana e o encontrou ainda de pé.

Há um mês, Mitchell foi evacuado pouco antes de as chamas engolirem uma pequena ex-comunidade de mineração que viveu por quase toda sua vida.

“A cidade está quase acabando”, disse Mitchell sobre Greenville, que tinha cerca de 1.000 habitantes antes do incêndio de Dixie queimou-a. “Quando eu desço a estrada, todos os meus vizinhos já se foram.”

Ele disse que teve “sorte” porque o vento mudou e a casa foi salva. Vários prédios, incluindo duas lojas e parte de uma escola secundária, sobreviveram, mas as autoridades disseram que cerca de três quartos do prédio de Greenville foram incendiados.

O incêndio Dixie, que atualmente contém 75%, destruiu 1.300 edifícios em todo o norte da Califórnia e queimou mais de 400.000 hectares (1 milhão de acres), tornando-o o segundo maior incêndio florestal da história do estado.

“Parece um grande cemitério”, disse Mitchell. “Não há nada para ver além da chaminé e do metal.”

Casas e carros destruídos em um incêndio Dixie no centro do Green Building em 5 de agosto [File: Noah Berger/AP Photo]

Extensão da temporada de incêndios florestais

Devido a décadas de manejo inadequado, as florestas na costa oeste dos Estados Unidos cresceram densamente. A mudança climática aumentou a probabilidade de secas que esgotam seus combustíveis, e a região está passando atualmente por 20 anos de “megadrought”.

Juntas, essas condições tornaram a catastrófica “megafire” mais provável de explodir na Califórnia.

Quinze incêndios florestais obrigaram mais de 4.000 pessoas a evacuar todo o estado, queimando mais de 900.000 hectares (2,25 milhões de acres) este ano. Isso era quase inimaginável há décadas. No entanto, a temporada de incêndios ainda não acabou, dizem os especialistas que pode durar mais do que o normal até dezembro deste ano.

Esta semana, o presidente dos EUA, Joe Biden, desembarcou na Califórnia em meio a um incêndio florestal, prometendo uma série de medidas para combater o problema, ligando as chamas recordes às mudanças climáticas. “Não podemos ignorar a realidade de que esses incêndios florestais estão sendo superalimentados pela mudança climática”, disse Biden em uma entrevista coletiva em Sacramento na segunda-feira.

Biden disse que investigou os danos causados ​​pelo incêndio em Sierra Nevada Caldor, que queimou mais de 80.000 hectares (200.000 acres) e 1.000 estruturas e continha 68% na terça-feira.

“Casas, memórias preciosas foram destruídas, a qualidade do ar se deteriorou, a economia local estagnou e quase 200 pessoas na área foram forçadas a viver em abrigos”, disse ele em um incêndio florestal.

O presidente Joe Biden fala sobre um recente incêndio florestal no aeroporto de Sacramento Mather na segunda-feira [Evan Vucci/AP Photo]

“Ash e Twisted Metal”

Retornando ao Green Building, onde a ordem de evacuação foi suspensa em 3 de setembro, os residentes que retornaram estão recebendo o que perderam. “São cinzas e metal retorcido”, disse Kendnel, dono da Donnels Musicland na Main Street, sobre a comunidade.

Donnell herda as ferramentas de seu avô para fazer e consertar instrumentos de corda. Ele perdeu o emprego e a casa em um incêndio. Com um seguro decente, ele pousou com mais facilidade do que os outros residentes e encontrou um apartamento nas proximidades, mas muitos disseram que não tinham ou não tinham seguro e viviam em tendas …

A questão de reconstruir está flutuando no ar. “Anteriormente, mal ficava pendurado nas minhas unhas”, disse Donnel à Al Jazeera em uma entrevista por telefone. “Quando eu tinha 68 anos, estou disposto a fazer isso?”

Mitchell disse que estava discutindo se deveria se retirar completamente de Greenville. Mas ele ainda tem três anos para pagar sua casa, que é uma das razões pelas quais ele fica por enquanto.

A duas horas de carro do Green Building está a cidade de Paradise destruída pela fogueira de 2018. Paradise era uma cidade maior e mais rica do que Greenville, mas três anos depois, Paradise ainda não se recuperou, disse Mitchell.

“Eles dizem que vão reconstruir”, disse ele sobre Greenville. “Eles vão instalar um posto de gasolina e alguns proprietários vão reconstruí-lo, mas eu não sei. Não tenho muito dinheiro aqui.”

‘Código vermelho’

Biden anunciou na segunda-feira que trabalharia em estreita colaboração com o governador da Califórnia, Gavin Newsom, para garantir “todos os recursos” do estado. Ele aprovou as declarações de desastre de incêndio de Caldor e Dixie e permitiu que fundos federais fluíssem para a Califórnia.

Biden também disse que a Federal Emergency Management Agency (FEMA) aprovou 33 concessões de auxílio contra incêndio para ajudar os estados ocidentais a pagar por operações de extinção de incêndio na cadeia de abastecimento durante a pandemia de coronavírus. Ele acrescentou que está trabalhando para resolver a falta de mangueiras de incêndio causada pelo problema.

“Esses incêndios estão piscando o código vermelho para nosso país, aumentando a frequência e a ferocidade, e sabemos o que precisamos fazer”, disse Biden. “Tudo começa com nossos bombeiros e coloca suas vidas em uma situação difícil e perigosa.”

Em junho, Biden aumentou os salários dos bombeiros federais de US $ 13 para US $ 15 por hora. Além disso, Canadá e Austrália enviaram bombeiros e aeronaves para ajudar, e 250 soldados americanos estão combatendo o incêndio em Dixie com bombeiros, disse Biden.

O plano do presidente dos EUA inclui o uso de tecnologia para detectar incêndios mais rapidamente no futuro, e seu projeto de infraestrutura, que ainda não foi aprovado, tem financiamento para se preparar para incêndios florestais. O orçamento de Biden também aumentou o financiamento para o processamento de combustível perigoso – corte mecânico e queima a céu aberto de florestas crescidas.

Queima aberta

Renia Quinn Davidson, consultora de incêndio da University of California Cooperative Expansion e membro do conselho do Open Burning Council do norte da Califórnia, está otimista de que as pessoas podem trazer os incêndios florestais de volta ao equilíbrio com a natureza.

Quinn Davidson treina pessoas para usar a queima a céu aberto, também conhecido como “fogo bom”, para evitar incêndios florestais catastróficos. Historicamente, os indígenas atearam deliberadamente pequenos incêndios para limpar as selvas, mas os Estados Unidos tornaram essa prática ilegal. Recentemente, tribos nativas americanas e Quinn Davidson reviveram o conceito, mas ela disse que a prática precisava ser expandida significativamente.

“Nas montanhas de Sierra Nevada, fazemos menos de 20% do que precisamos a cada ano”, disse ela. “O que estamos fazendo é diminuir baldes. Precisamos pensar mais sobre como restaurar essas paisagens e construir resiliência.”

Ela explicou que um dos desafios significativos é o seguro, já que mesmo pessoas amplamente treinadas não podem fazer seguro contra incêndios a céu aberto. Quando o fogo sai do controle e eles chamam os serviços de emergência, são cobrados dezenas de milhares de dólares.

No entanto, o sistema de seguro está mudando. Este mês, a legislatura estadual aprovou US $ 20 milhões para cobrir o custo de uma resposta emergencial às queimadas, e Newsum reconhece o papel das tribos no manejo florestal e muda os padrões de responsabilidade pelas queimadas para o projeto de lei 332. do Senado. . Assuma menos riscos.

Questionado sobre a abordagem do governo federal aos incêndios florestais, Quinn-Davidson disse que era importante para o governo reconhecer que tanto o manejo florestal quanto as mudanças climáticas desempenham um papel. “Para alguém como Biden, ele absolutamente tem que trabalhar na parte do clima, porque é a escala que ele pode influenciar”.

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