Uganda, Hoima – Bagyenda Anatole caminhou ativamente sob a fina copa da Reserva Florestal Central de Bugoma. Ao longo das estradas estreitas, os destroços de troncos de árvores abatidos prova que o maior bloco de floresta tropical natural remanescente de Uganda está sendo continuamente limpo.

Desde agosto de 2020, quando as motoniveladoras floresceram como parte de um polêmico projeto de desenvolvimento da cana-de-açúcar, os residentes e grupos da sociedade civil em uma campanha para salvar a Floresta de Bugoma travaram uma difícil batalha judicial.

A uma curta caminhada da escavadeira estacionada, a polícia e os guardas estacionados perto da aldeia de Nsozi estão bloqueando o acesso a partes da floresta. Os moradores que dependem da madeira para obter energia doméstica e meios de subsistência não têm escolha a não ser invadir, disse Anatole. Desde o início do desmatamento, chimpanzés nojentos e enxames de animais selvagens em fuga atacaram moradores e plantações na área circundante.

“O problema começou quando o desmatamento começou”, disse Anatoll, um membro da campanha e presidente da aldeia de Cavegaramia, à Al Jazeera.

“Queremos sair da floresta, mas não queremos cana-de-açúcar”, disseram os oito padres.

Decisão do tribunal

Localizada 250 km (155 milhas) a noroeste de Kampala, a capital de Uganda, a Floresta Bugoma cobre mais de 400 quilômetros quadrados (154 milhas quadradas). É o lar de 38 espécies de mamíferos, quatro das quais estão ameaçadas de extinção em todo o mundo e nove estão na Lista Vermelha da União Internacional para a Conservação da Natureza. Aproximadamente 600 chimpanzés, ameaçados de extinção e classificados como interessados ​​nos esforços globais de conservação, vivem nesta floresta tropical.

Em uma decisão preliminar em maio, o juiz Musa Ssekaana, Chefe do Setor Civil do Tribunal Superior de Uganda, abriu um processo contra três grupos da sociedade civil que fazem parte da campanha Save Bugoma Forest com o objetivo de impedir o assentamento. Foi rejeitado. Em decisão judicial, o Sr. Secana classificou o processo como uma tentativa de “exagerar o fato de que toda a floresta estava sendo cortada para o plantio de cana” e “suprimir os fatos”.

A Associação Legal de Uganda, uma ordem de advogados cuja missão é aconselhar o governo em questões jurídicas, teve a questão em 18 de maio, quando abriu um caso no Tribunal Constitucional.

“A decisão da Suprema Corte abre um precedente muito ruim”, disse Fena Wall, presidente da Sociedade Legal de Uganda, à Al Jazeera. “Estamos um pouco mais confiantes no Tribunal Constitucional porque não é um único juiz, mas uma comissão de juízes proeminentes.”

A data da audiência ainda não foi definida.

O desmatamento continua na Floresta Bugoma, o bloco remanescente da maior floresta tropical natural de Uganda. [Federica Marsi/Al Jazeera]

A controvérsia jurídica sobre a Bugoma Forest teve origem em 2016, quando a Hoima Sugar, uma subsidiária privada do gigante agroflorestal Sarai Group, que opera em Uganda, Quênia e Malaui, adquiriu um contrato de arrendamento de terras por 99 anos do antigo reino de Uganda. Isso remonta a . De Bunyo Rokitara, um dos cinco reinos tradicionais onde o governo do presidente Yoweri Museveni devolveu vários títulos de terra em 2011.

O pacote devolvido a Bunyoro-Kitara contém o local da Terra Ancestral Kyangwali. O local é o assunto de uma disputa entre o Reino de Bunyoro-Kitara e a Autoridade Florestal Nacional (NFA), uma agência governamental encarregada de administrar as reservas florestais.

O NFA alegou que a Terra Ancestral Kyangwali continha parte da Floresta Bugoma, uma reserva natural anunciada em 1932 sem limites claros. De acordo com a Lei de Terras de 1998, as áreas protegidas não podem ser alugadas ou vendidas.

A NFA levou Bunyoro-Kitara e Hoima Sugar ao tribunal porque a Terra Ancestral Kyangwali contém uma reserva. Em abril de 2019, o processo foi arquivado e a NFA ordenou que o oficial fosse retirado da floresta.

Membros da campanha Save Bugoma Forest afirmam que a corrupção afetou o arrendamento. No entanto, em agosto de 2020, a Autoridade Nacional de Gestão Ambiental (NEMA), uma agência governamental responsável por supervisionar e coordenar as atividades ambientais, aprovou a avaliação ambiental e finalmente aprovou o projeto.

Impactos ambientais e sociais

De acordo com a Avaliação de Impacto Ambiental e Social (ESIA) elaborada por Hoima Sugar, o projeto de uso misto do solo de Kyangwali é “estradas, campos de trabalho, escolas primárias, escolas secundárias, escolas técnicas, hospitais e centros urbanos”. O plano também inclui eco-lodges, passeios, acampamentos e reservas naturais.

A terra alocada ao projeto cobre 56,9 quilômetros quadrados (23 milhas quadradas) e as plantações de cana-de-açúcar ocupam 31 quilômetros quadrados (12 milhas quadradas). Esta é uma área com mais de 5.700 campos de futebol.

A ESIA prevê “muitas implicações ambientais e sociais do estabelecimento deste projeto multiuso”, incluindo desmatamento, degradação do solo, mudanças no microclima e perda de biodiversidade. No entanto, a estratégia de mitigação afirma que “evite áreas com boa vegetação” e “não perturbe os arbustos de vegetação tropical úmida na floresta.”

Pouco depois da aprovação do NEMA, os ativistas da Save Bugoma Forest contrataram a Environmental Law Alliance Worldwide (ELAW), uma rede de advogados de interesse público com sede nos Estados Unidos, para conduzir uma revisão justa da ESIA. A organização não fornece um plano de layout do local na medida em que “as partes interessadas e tomadores de decisão não podem razoavelmente determinar se o projeto proposto será aceito de uma perspectiva ambiental e social” e dos componentes do projeto. Encontrei um mapeamento de documento que obscurece o local . ..

Três grupos da sociedade civil, o Instituto Africano para Governação de Energia (AFIEGO), a Rede de Mídia Ambiental e Água (WEMNET) e a Associação Nacional de Ambientalistas Profissionais (NAPE), conduziram essas investigações como parte de um processo contra a Agência Ambiental em setembro Anunciamos os resultados. Ssekaana, um juiz do Tribunal Superior, demitido em maio.

Imagens de satélite de código aberto mostram sinais generalizados de desmatamento dentro da espessa copa da Floresta Bugoma, começando em setembro de 2020 logo após a aprovação do NEMA e expandindo rapidamente em abril e maio de 2021. Eu irei.

A Hoima Sugar, que se autodenomina “Greenfield Sugar Factory and Distillery”, é uma empresa privada registrada em Uganda em dezembro de 2011. É propriedade de quatro membros da família Lai, uma família milionária que administra várias empresas de manufatura agrícola inter-relacionadas. Em toda a África, no leste e no sul.

A Hoima Sugar compartilha um endereço com dois membros da família Lai e com a Nile Plywoods (U) Ltd, uma fabricante de madeira administrada por uma subsidiária do Sarai Group, de acordo com um documento depositado no registro da empresa em Kampara. Sarbit Singh Rai, um cidadão queniano, está listado nos documentos de registro de ambas as empresas.

Um jornalista local solicitando informações da Hoima Sugar sobre a limpeza em andamento e o destino da madeira cortada é a Força de Defesa do Povo de Uganda, uma força policial sob o comando de Museveni que a Al Jazeera é obrigada a “manter o nacionalismo”. Ele disse que era o alvo da UPDF ) E “apoiar a mudança socioeconômica”.

Vanex Watebawa e Joshua Mutale, dois membros do grupo de mídia ambiental de Uganda WEMNET, foram detidos em setembro a caminho de um talk show de rádio para discutir os obstáculos da imprensa à floresta Bugoma. Eles foram detidos e libertados após várias horas de detenção. A polícia disse que a prisão foi uma medida de precaução para evitar manifestações na área.

Em outubro, o jornalista Gad Asaba foi detido por funcionários da UPDF enquanto estava em Bugoma para verificar denúncias de desmatamento. Ele foi libertado gratuitamente depois de ter sido detido por cinco horas. As autoridades disseram que ele o confundiu com um madeireiro ilegal.

“É muito difícil obter informações diretas”, disse Watebawa. “A liberdade de imprensa está diminuindo constantemente e está se tornando um alvo para repórteres políticos e ambientais.”

Perda de cobertura de árvore

De acordo com a Avaliação dos Recursos Florestais Mundiais da Organização para a Alimentação e Agricultura (FAO) em 2020, a área florestal total de Uganda é 9 do tamanho do país (240.000 quilômetros quadrados ou 92.664 milhas quadradas) em comparação com 24% da cobertura florestal em 1990. Estima-se ser%. Ao longo de 25 anos, mais de 30.000 quilômetros quadrados (11.583 milhas quadradas) de floresta foram criados devido ao comércio ilegal ou insustentável de produtos florestais e à expansão de terras agrícolas.

Em 2020, a Nile Plywoods (U) Ltd recebeu aproximadamente US $ 340.000 em incentivos financeiros para plantar árvores em Nakasongola e Jinja como parte de um projeto liderado pela ONU para apoiar plantadores comerciais sustentáveis. Leonidas Hitimana, consultor técnico chefe da FAO, disse que a Al Jazeera era elegível para participar do Programa de Concessão de Produção de Sawlog III em 2016 para ajudar os produtores de árvores a estabelecer plantações.

“Como a demanda por madeira está aumentando e o fornecimento de florestas naturais está diminuindo, o florestamento é uma intervenção viável para fornecer um fornecimento sustentável de madeira e reduzir a pressão das florestas naturais existentes”, disse Hitimana.

Agências da ONU descobriram que a agricultura comercial é responsável por cerca de 40 por cento da perda de cobertura de árvores em escala global. Na África, o aumento da produção nos países subsaarianos prevê um aumento de 40% na produção de açúcar até o final de 2029. Globalmente, a produção total de cana-de-açúcar mundial quadruplicou desde 1965, à medida que a população cresce e a demanda por produtos e bebidas ricos em açúcar aumenta.

Hoima Sugar, Nile Plywoods (U) Ltd e Sararai Group não responderam a vários e-mails. O advogado da Hoima Sugar, James Nangwala, não respondeu aos pedidos de comentários. Sheila Nduhukire, porta-voz da Hoima Sugar, disse que não representa mais a empresa.

Tony Achidria, oficial sênior de relações públicas da NEMA, se recusou a comentar este artigo porque os processos judiciais estão em andamento.

Em uma declaração à imprensa em agosto de 2020, o NEMA afirmou que iria “proteger todos os ecossistemas vulneráveis ​​dentro da área do projeto” e chamou o projeto de “um exemplo notável de desenvolvimento sustentável”.

Norman Rukum, o ex-primeiro-ministro do Reino de Bunyoro Kitara, que estava no cargo quando o contrato de arrendamento foi assinado, disse que a área designada para o projeto inclui áreas florestais, ao contrário da Floresta Bugoma publicada no boletim oficial. Jazeera que não era.

“Está muito claro no acordo”, disse ele. “Se a empresa não respeitar essa condição, alguém precisa detê-los.”

O Reino de Bunyoro Kitara recebeu um empréstimo da Hoima Sugar, mas Rukum disse que não estava autorizado a fornecer dados precisos.

As autoridades florestais de Uganda, Aisha Alibhai, porta-voz e porta-voz da NFA, a agência governamental que administra as reservas florestais de Uganda, disse à Al Jazeera que “não desistirão da luta por Bugoma”.

“Convocamos todas as organizações internacionais a participarem da luta”, disse o álibi.

..

Deixe uma resposta

O seu endereço de email não será publicado. Campos obrigatórios marcados com *