Quase 300 incêndios florestais estão queimando vigorosamente no oeste da Colúmbia Britânica, que foi atingido por um calor recorde no mês passado.

British Columbia, Canadá (BC) declarou estado de emergência conforme surgem incêndios florestais, centenas de pessoas estão desabrigadas e podem piorar nos próximos dias.

De acordo com os rastreadores de incêndios florestais do estado, 299 chamas estavam queimando vigorosamente na tarde de terça-feira. Isso inclui 18 chamas que ocorreram nos últimos dois dias.

O Ministro de Segurança Pública da Colúmbia Britânica, Mike Farnworth, disse em uma entrevista coletiva que mais de 3.180 bombeiros e outros funcionários estão combatendo incêndios em todo o estado.

Ele disse que as previsões do tempo para os próximos dias podem alimentar as chamas e ordenar mais evacuações. “Chegamos a um ponto crítico”, disse Fernworth a repórteres.

“Com base no conselho de gerentes de emergência e autoridades de incêndio florestal, e um briefing sobre o mau tempo na noite passada, declarei estado de emergência. Isso aborda o potencial para cenários de evacuação em grande escala e evacuações. Fornece ao governo os meios para garantir o espaço de contenção necessário para ajudar os outros.

Kamloops, British Columbia, pode ser vista sob uma manta de fumaça de um incêndio nas proximidades em 15 de julho. [Jennifer Gauthier/Reuters]

O governo da Colúmbia Britânica afirmou em comunicado que o estado de emergência durou pelo menos 14 dias e pode ser estendido. Atualmente, 40 ordens de evacuação foram emitidas, afetando cerca de 5.724 pessoas, e 69 avisos de evacuação (dizem que os residentes estão prontos para sair de casa em breve) também afetam mais de 32.000 pessoas.

A Colúmbia Britânica foi um dos vários estados do oeste do Canadá no mês passado que registrou temperaturas recordes como a chamada “cúpula de calor”, presa no calor da região.

Em uma condição muito seca e uma onda de relâmpagos, vários incêndios florestais foram desencadeados naquela época. O vilarejo de Lytton, na Colúmbia Britânica, foi incendiado depois que uma chama rápida engoliu a comunidade, matando dois habitantes logo após quebrar o maior recorde de calor do país na história.

As autoridades disseram que a onda de calor contribuiu para a morte de centenas de pessoas, especialmente entre os idosos vulneráveis, somente em BC.

No início deste mês, o Governo do Canadá anunciou novas medidas destinadas a prevenir incêndios florestais durante o calor extremo.

Em nota divulgada em 11 de julho, o Departamento Federal de Transportes informou que, quando as temperaturas ultrapassam os 30 graus Celsius (86 graus Fahrenheit), os operadores ferroviários precisam reduzir a velocidade dos trens, o que pode causar incêndios. Ele disse que é necessário evitar que os trens circulem com substâncias sexuais.

“Não é incomum que o clima seja muito quente e seco do final de julho a agosto, especialmente em BC e Alberta”, disse Brian Wiens, diretor-gerente do consórcio de pesquisa Canada Wildfire, à Al Jazeera este mês.

Mas a onda de calor de junho é “mais forte e mais rápida” do que a vista anteriormente, disse Wiens.

Ele também afirmou que o fato de as temperaturas permanecerem acima do que é considerado típico por longos períodos de tempo é “um sinal bastante forte de que evidências de mudanças climáticas estão sendo vistas aqui”.

Muitos especialistas apontam as mudanças climáticas como um fator que agrava os eventos climáticos extremos, como incêndios florestais, ondas de calor e ciclones tropicais.

Os incêndios florestais também estão aumentando no oeste dos Estados Unidos, com centenas de bombeiros posicionados no Oregon e na Califórnia para controlar chamas em grande escala.

Incêndios florestais no oeste dos Estados Unidos e Canadá enviam fumaça para o leste, deteriorando a qualidade do ar e causando pores do sol coloridos em alguns lugares.

Na terça-feira, mais de 80 incêndios florestais atingiram 13 estados do oeste, 1,3 milhão de acres (526.090 hectares) maiores que Delaware, de acordo com o National Inter-Ministry Fire Center (NIFC) em Boise, Idaho. O bairro foi queimado.

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