Caro presidente Joe Biden:

Recentemente, o senhor disse em uma coletiva de imprensa na Casa Branca sobre Cuba e sua campanha de vacina COVID-19: Você terá acesso a essas vacinas. Você também chamou Cuba de “estado falido”.

Essas declarações surpreenderam a muitos, inclusive aos americanos que tiveram contato direto com o sistema de saúde cubano. Suas palavras também colocaram os profissionais de saúde cubanos na linha de frente em risco de conter a epidemia de COVID-19 em nosso país.

Eles não refletem a realidade de Cuba e lamentamos que a desinformação por parte de agentes maliciosos esteja influenciando sua formulação de políticas. Como cientistas, médicos e cidadãos interessados, acreditamos que vale a pena confirmar as três suposições implícitas no que você diz.

Premissa 1: A intervenção internacional é necessária para garantir que todos os cubanos recebam a vacina.

Premissa 2: a reação de Cuba à pandemia é desastrosa e um sinal de um “Estado falido”.

Premissa 3: as vacinas fornecidas pelos EUA são a única via para garantir imunidade COVID-19 a 11 milhões de pessoas em Cuba.

Vejamos um por um. O primeiro pressuposto de que a intervenção é necessária para garantir o acesso à vacina para todos os cubanos sugere que a implantação da vacina em Cuba é ineficiente e discriminatória. No entanto, os dados não suportam isso.

Na verdade, conforme confirmado pelo UNICEF e pela Organização Mundial da Saúde (OMS), as taxas de imunização infantil excedem 99%. A imunização faz parte de nosso sistema de saúde pública universal, disponível gratuitamente a todos os cubanos, independentemente de condição socioeconômica, política, religião, gênero ou raça.

O Programa Nacional de Imunizações, criado em 1962, tem abrangência nacional. Desde 1999, todos os cubanos estão protegidos de 13 doenças potencialmente fatais, como difteria, tétano e tosse convulsa. Oito dessas vacinas são fabricadas em Cuba.

Devido à alta taxa de vacinação, não há casos de sarampo. Em contraste, os Centros de Controle e Prevenção de Doenças confirmaram 1.282 casos de sarampo nos Estados Unidos em 2019, alertando que o número de crianças não vacinadas está aumentando nos Estados Unidos.

Em 1989, o Finlay Vaccine Institute de Havana desenvolveu a primeira vacina eficaz do mundo contra Neisseria meningitidis (doença meningocócica). Como resultado, a incidência anual da doença meningocócica em Cuba diminuiu da população da campanha de pré-vacinação de 14,4 / 100.000 para menos de 0,1 / 100.000, eliminando a doença como um problema de saúde pública nacional.

Vários fatores explicam o sucesso do programa nacional de vacinação de Cuba. As pessoas confiam em seus médicos de família e enfermeiras em sua vizinhança, bem como em profissionais médicos em suas policlínicas locais, que têm fácil acesso, e a hesitação com a vacina é extremamente rara. Em segundo lugar, as capacidades organizacionais do sistema médico tornam a implantação da vacina rápida e confiável. Finalmente, o Centro de Pesquisa e Produção de Biotecnologia de Cuba está bem integrado com as necessidades dos sistemas de saúde pública.

A cooperação em vacinação foi desenvolvida com a OMS e a UNICEF. No entanto, nenhum deles sugere a necessidade de intervenção para a administração da vacina em Cuba. Em vez disso, especialistas cubanos em vacinas estão sendo procurados para apoiar os esforços globais para erradicar a poliomielite, e nossa unidade de produção está fornecendo as vacinas necessárias com urgência para a meningite da África Subsaariana. Usadas pela OMS para exportar para “obi”.

Premissa 2: a resposta pandêmica “fracassada” de Cuba. É intrigante por que tantas catástrofes reais do COVID-19 ocorreram no hemisfério ocidental e apenas Cuba foi rotulada como um “estado falido”. Cuba certamente viu um aumento recente de incidentes que podem sobrecarregar alguns dos sistemas de saúde do país. No entanto, a resposta foi mais eficaz do que muitos outros países que não receberam essas duras críticas dos Estados Unidos.

Atualmente, todos os países estão desafiando as novas variantes do COVID-19 que irão impulsionar a proliferação de casos. Cuba não é exceção.

Mas o que torna Cuba especial é que ela foi forçada a administrar epidemias nos últimos 60 anos sob severas sanções financeiras, comerciais e econômicas impostas pelo governo dos Estados Unidos.

As 243 restrições adicionais impostas pela administração Trump continuavam em vigor sob o seu presidente e visavam fechar algumas das lacunas remanescentes no bloqueio e bloquear a receita para Cuba … Isso reduz o caixa disponível para a compra de remédios e alimentos e atrasa a chegada de materiais ao país.

Premissa 3: A única via para imunidade a COVID-19 em Cuba é por meio de uma vacina fornecida pelos Estados Unidos. Isso ignora o fato de que mais de 2 milhões de cubanos, ou quase 30,2% da população, já estão totalmente vacinados com vacinas desenvolvidas em Cuba.

A vacina Abdala recebeu autorização de uso emergencial dos reguladores cubanos em 9 de julho. Abdala alcançou eficácia de 92% em ensaios clínicos de Fase III, enquanto a vacina Soberana alcançou 91% e está quase licenciada para uso de emergência. No ritmo atual, toda a população pode ser vacinada em outubro ou novembro. A dificuldade de implantação, incluindo a importação de componentes importantes da vacina, deve-se principalmente à pressão financeira sobre as sanções dos EUA.

Se o governo dos EUA realmente quer ajudar os cubanos, um traço de caneta pode reverter 243 medidas da era Trump. O Parlamento também pode suspender as sanções por completo, conforme exigido anualmente por uma resolução da ONU. Esta é a maioria dos países votando a favor da Assembleia Geral da ONU.

Durante a pandemia, a ciência dita que estamos todos juntos. Todos nós estamos ameaçados não apenas por doenças, mas também pelos desafios sem precedentes das mudanças climáticas.

Nesse sentido, o sistema de saúde de todos os países deve ser apoiado em vez de comprometido, e a cooperação está na ordem do dia, especialmente levando em consideração a surpreendente escassez de vacinas globais em países de baixa e média renda.

Muitos deles já demonstraram interesse em obter vacinas cubanas, e acreditamos que tais contribuições cubanas para a justiça vacinal devem ser elogiadas pelo governo Biden e não suprimidas. A Lei de Democracia de Cuba de 1992 proíbe explicitamente as exportações dos Estados Unidos para Cuba quando “os itens exportados podem ser usados ​​na produção de qualquer produto biotecnológico”, incluindo vacinas.

Um vislumbre do que Cuba e os Estados Unidos podem fazer durante a epidemia de Ebola na África Ocidental (2013–16), quando os dois países se esforçam para conter a doença e salvar vidas. Obviamente, os governos dos EUA e de Cuba divergem sobre a questão subjacente, mas a questão essencial para toda a humanidade, não apenas Cuba e os Estados Unidos, é que as nações podem respeitar-se o suficiente para coexistir e cooperar.

Presidente Biden, você pode fazer muito se for na direção certa e levar em conta o que a maioria dos cubanos deseja em Cuba. Isso não inclui ignorar e minar o sistema público de saúde, mas inclui o respeito pelo desempenho nacional. Esperemos que a ameaça comum representada pela pandemia COVID-19 leve a mais cooperação, não mais conflito. A história se torna um juiz.

A carta foi assinada por:

Mayda Mauri Pérez, vice-presidente da BioCuba Farma

Luis Elera Martinez, Assessor do Presidente da BioCubaFarma, Ex-Diretor do Centro de Engenharia Genética e Biotecnologia (CIGB)

Agustín Lage, Assessor do Presidente da BioCuba Farma, Ex-Diretor do Centro de Imunologia Molecular (CIM)

Vicente Vérez Bencomo, Diretor do Finlay Vaccine Institute

Mitchell Valdés Sosa, Diretor do Centro de Ciências Neurais de Cuba (CNEURO)

Tania Crombet, Diretora de Pesquisa Clínica da CIM

Doug Margarcia Rivera, vice-diretor do Finley Vaccine Research Institute

Pedro Valdés-Sosa, Pesquisador CNEURO

Gerald Gillen, Diretor Adjunto do CIGB

Rolando Pérez, Diretor de Pesquisa da BioCuba Farma

E mais de 9.000 cientistas, médicos e o público em geral.

Você pode assinar a carta aqui.

As opiniões expressas neste artigo são de responsabilidade do autor e não refletem necessariamente a posição editorial da Al Jazeera.

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