Austin, Texas – Quando Trisha * descobriu que estava grávida em maio passado, o provedor de aborto mais próximo estava a mais de 482 km (300 milhas) de distância, em Fort Worth, Texas.

Al Jazeera, 27, estava relutante em discutir suas opções com sua cidade natal conservadora e qualquer pessoa de sua família, então ela foi a uma clínica de aborto perto da 8ª semana de gravidez.

Depois de gastar US $ 150 em gasolina para ir para Fort Worth, ela chorou sozinha no estacionamento do prédio da Whole Woman’s Health e caminhou para os procedimentos.

“É de partir o coração saber que existem pessoas em minha comunidade e em minha família que, sem saber, procuram esses serviços para desumanizar as mulheres”, disse ela. “Outros estão em um lugar de medo e incerteza, sem os privilégios e recursos para encontrar uma rota de fuga.”

Depois que o Texas aprovou a lei de aborto mais restritiva dos Estados Unidos, Trisha disse que poderia ter que fazer outra escolha se a lei estava no livro quando o aborto era necessário. “Entre ter que gastar mais dinheiro fora do estado para conseguir um quarto de hotel e recrutar alguém para ir comigo, eu poderia ter tentado seduzir em casa. Talvez”, disse ela.

“Eu entrei em panico”

O Parlamento do Estado do Texas aprovou o projeto de lei do Senado em 8 de maio, que os apoiadores chamaram de “uma medida para salvar a vida do feto”.

Muitos defensores da reprodução presumiram que a lei seria bloqueada no tribunal, como acontecia no passado. No entanto, a Suprema Corte dos Estados Unidos se recusou a agir em agosto, e a liminar do tribunal, que suspendeu a lei em outubro, foi rapidamente anulada depois que o Texas apelou para o ressurgimento da lei.

Isso significa que foi implementada uma legislação que efetivamente proíbe o aborto após seis semanas de gravidez e permite que os cidadãos processem qualquer pessoa que forneça ou apóie um serviço de aborto. Ainda assim, a proibição generalizada dos serviços de aborto não impede os pacientes de buscarem ajuda.

Marva Sadler, chefe de operações clínicas da Whole Woman’s Health, um provedor de aborto que opera quatro clínicas no Texas, disse que muitas pessoas presumiram que a mídia exagerou ou entendeu mal a lei. Ele disse que ele ainda estava na clínica.

No entanto, as clínicas regulamentadas pela nova legislação são obrigadas a manter as pessoas afastadas. “Eles vêm com uma tênue luz de esperança de que possamos ajudá-los”, disse Sadler à Al Jazeera. “Existem momentos de desconfiança de que isso realmente importa e, em seguida, momentos de pânico sobre o que fazer a seguir.”

Sentimentos semelhantes atingiram Jessy Lieck, uma estudante de direito de 30 anos de Lubbock, Texas.

“Quando o SB8 entrou em vigor, entrei em pânico porque tenho certeza de que muitas pessoas estavam”, disse Lieck. “Se a contracepção falhar ou for estuprada por mais de seis semanas, você será forçado a levar o filho do estuprador. Isso é muito traumático”.

Ativistas reprodutivos laranja e defensores anti-reprodutivos azuis se reuniram na Rotunda do Capitólio do Texas em 2013 [File: Mike Stone/Reuters]

Durante anos, Lieck procurou laqueadura tubária para evitar a gravidez, mas mesmo essa cirurgia é difícil de obter no Texas, e os médicos fazem a cirurgia em mulheres mais velhas que já têm filhos. Eu disse a ela que gosto. Diante do SB8, sua busca tornou-se urgente. Ela encontrou um médico que aprovou o procedimento programado para o início de dezembro.

“Eu reconheço o privilégio de ter seguro saúde até a faculdade, estabilidade financeira e acesso a recursos educacionais”, disse ela. “Outros não são tão sortudos.”

Uma série de leis

SB8 é a última lei do Texas que restringe o acesso ao aborto.

Em 2012, a legislatura estadual determinou ultrassonografia e um tempo de espera de 24 horas antes que os pacientes pudessem escolher formalmente um procedimento. Um ano depois, a maioria das instalações do estado foi fechada devido a um acordo legal formal com um hospital local para operar uma clínica de aborto. E em 2017, a maioria das principais apólices de seguro saúde proibiu a cobertura de serviços de aborto.

Mas a batalha pelos direitos reprodutivos no Texas anuncia uma batalha nacional mais ampla. Os oponentes dos serviços de aborto há muito expressam sua intenção de anular o caso Roe v. Wade, uma decisão da Suprema Corte dos Estados Unidos de 1973 que estabeleceu o direito das mulheres de interromper a gravidez.

O ex-presidente dos Estados Unidos, Donald Trump, promoveu a ideia de abolir o caso Roe v. Wade ao nomear três juízes conservadores para a Suprema Corte durante seu mandato.

Mas mesmo no Texas, onde a atual disputa pelo direito de dar à luz data de alguns anos atrás, a ideia parecia tremenda para os ativistas até 31 de agosto. Naquela noite, Diana Gomez atualizou o site da Suprema Corte dos Estados Unidos.

Gomez, diretor de comunicação do grupo de defesa Progress Texas, viu o SB8 subir no comitê e ser aprovado na legislatura estadual em maio, mas, como qualquer outro estado, a Suprema Corte antes da entrada em vigor do projeto. Disse que esperava agir. Nível de restrições ao aborto.

“À meia-noite, foi o primeiro caso em que a Suprema Corte não aplicou o caso Roe v. Wade como precedente”, disse Gomez à Al Jazeera sobre a entrada em vigor do SB8. “Foi um dos primeiros picos em um futuro talvez horrível, onde o caso Roe v. Wade foi anulado.”

Em dezembro, a Suprema Corte do Estado ouvirá um caso do Mississippi sobre o caso Roe v. Wade e uma proibição pós-aborto de 15 semanas que pode abrir caminho para a proibição do aborto em outro estado.

No entanto, independentemente da decisão nesse caso, o sucesso do SB8 pode encorajar outros estados a buscar uma legislação que bloqueie ou limite os serviços de aborto. Um desses projetos já está em andamento na Flórida. “O Texas não é o único que quer passar por isso. É um esforço colaborativo”, disse Gomez.

Custo mais alto

Por enquanto, as pessoas do Texas que buscam serviços de aborto precisam contar com cerca de 10 organizações sem fins lucrativos para fornecer apoio financeiro para ajudá-las a viajar para fora do estado. No entanto, a quantidade de solicitações excede a quantidade que muitos grupos podem atender.

Um desses grupos, o Fund Texas Choice, disse que recebia de 10 a 15 ligações por semana de pessoas que buscavam assistência financeira para interromper a gravidez antes que a lei do Texas entrasse em vigor. Desde 1º de setembro, o número de ligações chega a 15 por dia.

Pessoas participam de uma passeata feminina no Capitólio do Texas, em Austin, Texas [Stephen Spillman/AP Photo]

Anteriormente, as organizações ofereciam a cada paciente $ 500 a $ milhares para acessar os serviços. Atualmente, há um custo adicional de aproximadamente US $ 1.000 cada para cobrir viagens, acomodação e refeições para fora do estado.

Anna Lupani, Diretora Executiva do Fund Texas Choice, disse: “Não é sustentável.”

Ela disse que mais de 65% dos clientes do Fund Texas Choice são negros, que tendem a ter desvantagens financeiras. Isso significa que você enfrenta maiores desafios financeiros ao criar filhos ou ao sair do estado para interromper a gravidez.

“A maioria das pessoas que procuram serviços de aborto já está lutando para atingir seus objetivos, geralmente negros, povos indígenas e pessoas de cor”, disse Rupani.

Aimee Arrambide, diretora-gerente da Avow Texas, um grupo de defesa dos direitos reprodutivos, repetiu isso. “A combinação de lei, turbulência e falta de recursos forçará milhares de pessoas no Texas a engravidar contra sua vontade”, disse ela.

* Por questões de privacidade, o entrevistado conversou com a Al Jazeera usando um pseudônimo.

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