Os cientistas ainda não estabeleceram se a nova variante é mais contagiosa ou pode superar a imunidade fornecida pelo jab.

Cientistas sul-africanos detectaram uma nova variante do coronavírus com múltiplas mutações, mas ainda estabelecem se é mais contagiosa ou pode superar a imunidade fornecida pela vacina ou infecção anterior. Não, disse o Instituto Nacional de Doenças Infecciosas (NICD).

Esta variante, conhecida como C.1.2, foi sinalizada na semana passada pela Plataforma de Pesquisa e Inovação e Sequenciamento KwaZulu-Natal em um estudo de pré-impressão que ainda não foi revisado por pares. Cientistas do NICD disseram na segunda-feira que o C.1.2 “existe apenas em um nível muito baixo” e é muito cedo para prever como ele irá evoluir.

A maioria dos casos de coronavírus da África do Sul são agora causados ​​pela primeira mutação delta detectada na Índia, mas C.1.2 é quase duas vezes mais rápido que as mutações observadas em outras mutações globais. Portanto, atraiu a atenção dos cientistas.

No entanto, sua frequência permanece relativamente baixa, sendo detectado em menos de 3% do genoma sequenciado desde que foi adquirido pela primeira vez em maio, mas aumentou de 0,2% para 2% no mês passado.

“Neste estágio, não temos nenhum dado experimental para ver como ele reage em termos de suscetibilidade a anticorpos”, disse Penny Moore, pesquisadora do NICD, em uma entrevista coletiva virtual.

“”[But] Estou confiante de que as vacinas implantadas na África do Sul continuarão a nos proteger de doenças graves e morte “, acrescentou.

Até agora, C.1.2 foi detectado em todos os nove estados sul-africanos e em outras partes do mundo, incluindo China, Maurício, Nova Zelândia e Reino Unido.

No entanto, muitas vezes não é reconhecido como uma “variante interessante” ou uma “variante preocupada”, como as variantes delta e beta altamente contagiosas que surgiram na África do Sul no ano passado.

A África do Sul é o país mais devastador do continente, com mais de 2,7 milhões de casos de COVID-19 notificados até agora, dos quais pelo menos 81.830 são fatais.

A versão beta desencadeou uma segunda onda de infecção em dezembro e janeiro, e o país está atualmente trabalhando em uma terceira onda dominante do terceiro delta que deverá se sobrepor à próxima quarta onda.

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