Cidade do México, México – A maconha legal está chegando ao México e muitos investidores estrangeiros estão um pouco chocados.

O México está cada vez mais perto da legalização total desde que a Suprema Corte decidiu que a proibição das drogas era inconstitucional em 2018. Em janeiro, o Ministério Nacional da Saúde estabeleceu normas sobre seu uso para fins médicos.

Atualmente, um projeto de lei para legalizar o uso recreativo por maiores de 18 anos foi submetido ao Senado do país, que vai votar neste mês.

Espera-se que o mercado mexicano de cannabis medicinal sozinho alcance US $ 249,6 milhões até 2025, de acordo com uma análise da consultoria americana Grand View Research.

Grandes empresas globais de cannabis, como Canopy Growth, Biomedican e Aurora Cannabis, estão prestando muita atenção ao progresso da legislação mexicana para beneficiar o mercado nacional assim que o projeto de legalização for aprovado.

Em 3 de julho, partidários da legalização se reuniram na Cidade do México e pediram ao Senado que aprovasse o projeto. [File: Ginnette Riquelme/AP Photo]

Para Andres Fajardo, presidente da empresa multinacional de cannabis Clever Leaves, a cannabis legal tem um efeito “transformador” no México, “criando empregos com os salários certos ou criando empregos formais”, bem como novos medicamentos para os necessitados. para fornecer uma escolha de. Médico, disse ele à Al Jazeera.

Os defensores da legalização também argumentam que sancionar as drogas pode reduzir a violência associada ao tráfico de drogas.

A cannabis tem sido um produto importante para os cartéis mexicanos de drogas e espera-se que a legalização prive os grupos do crime organizado de renda e reduza as disputas territoriais pelo cultivo de plantas.

No entanto, resta saber se a legalização da cannabis resolverá o problema de violência do país. O mesmo ocorre com a capacidade das empresas legais de cannabis de navegar em uma indústria cuja natureza ilegal é historicamente repleta de corrupção e chantagem.

“Dado que a produção de cannabis e o subsequente tráfico ainda representam a maioria das receitas dos grupos do crime organizado, a indústria legítima da cannabis pode enfrentar desafios de segurança”, disse a gestão de risco Eduardo Arcos, analista sênior da consultoria Control Risks, disse à Al Jazeera. ..

Risco de violência e extorsão

Não há como negar o risco de violência, roubo e corrupção nos negócios no México. O país está classificado em 124 de 180 no mundo no Índice de Percepção de Corrupção de 2020 da Transparência Internacional.

Nos últimos anos, devido a questões de segurança, empresas estrangeiras de mineração, empresas de distribuição de alimentos e plantas de distribuição da Coca-Cola fecharam todas no México.

Uma pesquisa de 2018 da Câmara Americana de Comércio no México entrevistou 415 executivos e diretores do setor de segurança empresarial, com 42,1% dos entrevistados tendo transporte próprio da cadeia de suprimentos nos últimos 12 meses. Ele afirma ter sido atacado por.

“Chantagem virtual, roubo, ameaças a funcionários, invasões de instalações, protestos e bloqueios são problemas de segurança recorrentes”, afirma o relatório da organização (PDF).

Plantas de cannabis crescem no Instituto Cannativa AC na Cidade do México. Lá, os proponentes das drogas querem que o Senado estadual aprove um projeto de legalização neste mês. [File: Maurio Palos/Bloomberg]

A chantagem é uma preocupação especial para as empresas que operam no México, disse Arcos.

“Os perpetradores visam às empresas com base em seu potencial percebido para ter sucesso, forçando-as a atender às demandas, o que geralmente inclui pagamentos únicos ou recorrentes.“ Eu farei ”, disse ele à Al Jazeera.

A coerção pode envolver a ameaça ou ato de violência armada, sequestro e roubo ou roubo de máquina para fazer um pagamento preciso da vítima pela “proteção” do perpetrador.

“O centro da chantagem é a proteção, não necessariamente a violência”, disse Maria Teresa Martinez Turhilho, professora e pesquisadora do Instituto de Tecnologia da Universidade de Monterrey, à Al Jazeera. “No local de trabalho, alguém oferece proteção contra ameaças que representam a si mesmo. Portanto, proteção e ameaças têm a mesma causa.”

Os dados mais recentes da pesquisa anual do Bureau Nacional de Estatísticas do México com 33.866 vítimas de crimes de negócios mostram a extensão do problema da chantagem. Aproximadamente 688 das 10.000 entidades relatadas como vítimas de extorsão, sendo a terceira empresa criminosa mais comum depois do furto por funcionários e do furto ou dano de mercadorias, dinheiro, mercadorias e outros insumos comerciais.

“As empresas que operam em áreas remotas com poucas agências de aplicação da lei, como mineradoras, empresas de energia e construção, são frequentemente alvo de extorsão por grupos do crime organizado”, disse Arcos.

Fazendas remotas de cannabis podem cumprir o projeto de lei e ficar vulneráveis ​​a grupos criminosos que “podem controlar amplamente a atividade econômica em uma área específica e interromper significativamente os negócios”. Ele disse que sim.

Portanto, Arcos acrescentou que a indústria de cannabis legal em rápido crescimento no México deve ser cautelosa.

“As ameaças à segurança da indústria legítima de cannabis incluem ameaças de violência do crime organizado, extorsão em troca de permissão para operar em áreas controladas criminalmente e ameaças de sequestro de pessoal. É provável”, disse ele. “Ameaças de segurança adicionais podem ocorrer ao longo da cadeia de abastecimento do produto, incluindo canais de distribuição.”

Mitigação de risco

Então, como os empreendimentos comerciais associados à nova indústria legal da cannabis podem combater a violência e a chantagem?

Clever Leaves espera que sua experiência na Colômbia, ao sul do México, ajude. A Colômbia legalizou a maconha medicinal em 2016 e tem um histórico de questões únicas relacionadas ao tráfico de drogas e grupos do crime organizado.

Fajardo, CEO e cofundador da Clever Leaves, disse acreditar que é essencial escolher o lugar certo para cultivar cannabis legal.

Empresários como o cofundador da Cannativa AC querem investir na legalização assim que ela for aprovada no México. [File: Maurio Palos/Bloomberg]

“Escolhemos um local na Colômbia que não só tinha as características agrícolas e industriais certas em termos de clima, umidade, sol e exposição solar, mas também examinou fatores sociopolíticos”, explicou.

Segundo Fajardo, a empresa optou por plantar em partes da Colômbia, onde a violência foi minimizada nos últimos anos, e é privada para obter informações sobre a propriedade da terra para garantir que não haja conflitos. Contratei uma agência de detetives.

“Nas áreas onde operamos as instalações de cultivo, não há mortes. [by homicide] Por 100 mil habitantes nos últimos 15 anos “, disse ele.

Esta propriedade está localizada na parte central colombiana de Boyaca. Como Fajardo ressalta, há uma base militar colombiana nas proximidades.

Parceiro local

Fajardo também disse que fortes parcerias locais são essenciais para lançar um negócio viável e legítimo.

A Clever Leaves recentemente entrou no mercado mexicano como parceira da empresa local CBD Life, o canabidiol (CBD, um composto encontrado na cannabis que reduz a dor e trata os sintomas dos transtornos de humor).

No México, como em qualquer outro lugar, a empresa sente que precisa de pessoas locais que “conheçam melhor o mercado, entendam melhor os reguladores e naveguem melhor no mercado”, disse Fajardo.

Luis Armendaris, um advogado comercial internacional especializado na indústria mexicana de cannabis, disse que é exatamente isso que ele aconselha seus clientes.

“A existência de ameaças criminosas, assim como de chantagem e corrupção, é uma realidade e um fato inegável”, disse Armendaris ao fazer negócios de todos os tipos no México.

“Mas, por exemplo, você pode encontrar um bom parceiro local que possa orientá-lo, representá-lo e preencher a lacuna entre o governo e a mecânica da cultura mexicana.”

“Esses parceiros locais podem ser qualquer pessoa, desde funcionários e gerentes até parceiros em joint ventures”, acrescentou. “Se você encontrar um bom parceiro local, acho que é uma forma de reduzir o risco.”

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