Nas últimas duas décadas, a crise na Região Autônoma de Xinjiang Uygur, na China, piorou dramaticamente. Isso tem a ver com a expansão significativa das medidas repressivas destinadas a conter as objeções entre os uigures vestidos com uma retórica antiterrorista desde 2001.

Após os ataques de 11 de setembro, os Estados Unidos lançaram uma “guerra contra o terrorismo” global. Isso apoiou os esforços de outros países para desmantelar organizações terroristas. São esses eventos que o Partido Comunista Chinês (PCCh) definiu a resistência uigur como parte de uma emergência “terrorista” global, ao invés de uma questão regional de “separatismo” como fez no passado.

Esta definição classifica o Movimento Islâmico do Turquestão (ETIM), um grupo armado não identificado que opera no Afeganistão, como uma “organização terrorista” e é verificada diretamente pelo governo dos EUA quando os uigures são presos no campo da Baía de Guantánamo. Isso foi feito. Assim, a “guerra ao terrorismo” americana ajudou a China a lançar uma grande repressão contra a população uigur.

Durante séculos, os uigures viveram em áreas conhecidas como Artishafuru, Turquestão Oriental ou Xinjiang. Em 1759, eles foram colocados sob o controle do Império Qing, que chamou sua cidade natal de “Região Autônoma de Xinjiang Uygur”. Apesar de várias rebeliões no início do século 20, o estado permaneceu como parte da China e, em 1955, recebeu autonomia de Mao Zedong, o líder do Partido Comunista Chinês.

Nas décadas que se seguiram, o investimento econômico e material na região elevou o padrão de vida e proporcionou alguns benefícios aos não chineses, mas esses serviços eram caros. Com o aumento da migração de Han, os uigures foram expulsos das terras indígenas e começaram a causar tensão.

São essas mudanças nas dinâmicas sociais que definem o cenário para a ansiedade na Região Autônoma de Xinjiang Uygur, em vez da motivação religiosa para fazer a “jihad”, conforme alegado. Assim, na segunda metade do século 20, as tensões étnicas no estado estavam enraizadas nas preocupações dos uigur com autonomia, proteção cultural, oportunidades educacionais ou questões trabalhistas e de saúde.

A disparidade entre os imigrantes chineses han e os povos indígenas desempenhou um papel importante no estímulo ao sentimento e ao movimento dos separatistas na região. Os uigures tinham preocupações legítimas sobre sua soberania e liberdade, mas tinham pouco poder para fazer a diferença. Os protestos locais contra a política governamental foram freqüentemente interrompidos, incluindo a intensificação da violência nacional após o incidente de 1989 na Praça Tiananmen.

Ao longo da década de 1990, foram estabelecidos movimentos locais e transfronteiriços pela independência dos uigures. Em particular, o Centro de Informações do Turquestão Oriental e o Congresso Mundial Uyghur foram estabelecidos.

No final da década de 1990, uma série de bombardeios em transportes públicos e delegacias de polícia em Urumqi, capital da Região Autônoma de Xinjiang Uygur, foram cometidos por “separatistas do Turquestão Oriental”. Em 1997, o Partido Comunista Chinês lançou uma campanha de “ataque forte” para combater o separatismo. Deu luz verde às agências de segurança para decretar prisões em grande escala e execuções rápidas de separatistas suspeitos.

Ativistas uigures argumentaram que o governo usou acusações separatistas para conter todas as formas de oposição uigur e críticas à política nacional. Alguns até alegaram que a violência foi erroneamente atribuída aos separatistas uigur para justificar o fortalecimento das medidas opressivas.

Os ataques de 11 de setembro deram a essa campanha anti-separatista uma direção totalmente nova. Em conseqüência disso, o presidente dos Estados Unidos, George W. Bush, alertou os líderes mundiais que eles tinham que fazer uma escolha: ficar com os Estados Unidos ou ficar do lado dos terroristas. A China esclareceu sua escolha. Votou a favor de uma resolução do Conselho de Segurança da ONU instando uma ação internacional contra o terrorismo e expressou seu compromisso com a “guerra contra o terrorismo”.

Os Estados Unidos responderam aos sinais dessa cooperação identificando a menos conhecida ETIM como uma organização terrorista global e acrescentando-a à lista de exclusões terroristas dos Estados Unidos no verão de 2002. As Nações Unidas seguiram o primeiro aniversário de 11 de setembro.

A base para a designação era, na melhor das hipóteses, tênue. Pequim acusou a ETIM de terrorismo violento, que matou muitas pessoas na década de 1990, mas havia poucas evidências para apoiar essas alegações. A inteligência dos EUA supostamente coletou informações relevantes sobre a suposta atividade terrorista do grupo durante um interrogatório de 22 uigures na Baía de Guantánamo, detidos no Afeganistão e no Paquistão. O depoimento deles revela em 2002 que o ETIM era um pequeno grupo de combatentes baseado no Afeganistão e não tinha nenhuma conexão real com uma rede “jihadista” global que não representasse uma ameaça terrorista séria.

Mas isso não foi um problema. Com o apoio internacional oficial de apoiadores da “guerra ao terrorismo”, dispositivos legais e políticos já começaram a trabalhar para formular e justificar uma repressão do PCC à oposição uigur como um esforço de contraterrorismo. Portanto, a designação do ETIM como organização terrorista foi a pedra angular do conluio dos EUA contra a repressão do PCCh aos uigures.

A frequência de protestos uigur dentro da Região Autônoma Uigur de Xinjiang diminuiu ao longo dos anos 2000. Isso se deve em parte ao aumento nas medidas opressivas implementadas após o 11 de setembro. No entanto, em julho de 2009, as tensões sociais entre os chineses han e uigures em Urumqi aumentaram. De acordo com o governo chinês, uma série complexa de questões trabalhistas, rumores públicos, preconceito racial e frustração da comunidade causaram violência interétnica, matando quase 200 pessoas e ferindo mais de 1.000.

Oficiais do PCC e a mídia de massa chinesa alegaram que a ansiedade era causada por Rebiya Kadeer, a presidente do Congresso Mundial Uyghur, e que era um grupo “terrorista” trabalhando com a ETIM.

A história do terrorismo uigur também justificou as práticas mais rígidas de controle social na Região Autônoma Uigur de Xinjiang. Em 2016, Chen Quanguo foi promovido a Secretário do Comitê do PCC na Região Autônoma de Xinjiang Uygur, o que fortaleceu muito os esforços de securitização. Depois de anos desenvolvendo tecnologia de vigilância, policiamento de gerenciamento de rede e programas de reeducação no Tibete, Chen trouxe um plano para Xinjiang.

Os uigures enfrentam contraterrorismo extremo, incluindo varreduras oculares, buscas ilimitadas de smartphones, bloqueio de fontes externas de mídia e contenção em massa em centros de detenção.

Normas sociais, culturais e religiosas consideradas incompatíveis com a vida da maioria dos han, como mulheres com véu facial e homens com barbas longas, são criminalizadas. A rotulagem religiosa entre os uigures é considerada suspeita e é um sinal de potencial intenção “terrorista”.

As opiniões divergentes dos uigures, as demandas por direitos e liberdades e a confusão entre “fundamentalismo islâmico” e “terrorismo” do PCCh são a lógica da “guerra ao terror” dos EUA que automaticamente equipara a atividade política muçulmana ao terrorismo.

Nos últimos anos, a situação dos uigures finalmente ganhou simpatia internacional, especialmente após a exposição às circunstâncias abomináveis ​​enfrentadas pelos detidos uigur em campos. Em 2020, os Estados Unidos finalmente retiraram a designação da ETIM como uma “organização terrorista” e chegaram ao ponto de proclamar a supressão do massacre dos uigures.

No entanto, isso não pode eliminar o importante papel desempenhado pelo governo dos Estados Unidos na liderança da aceitação internacional das medidas opressivas de Pequim na comunidade. A “guerra ao terror” dos EUA foi verdadeiramente devastadora para milhões de muçulmanos que nada tiveram a ver com os ataques de 11 de setembro, incluindo os uigures.

As opiniões expressas neste artigo são de responsabilidade do autor e não refletem necessariamente a posição editorial da Al Jazeera.

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