Na noite de 11 de setembro de 2001, voltei para casa do trabalho e estava com medo da viagem desagradável nos microônibus lotados e barulhentos que são a espinha dorsal do transporte público de Nairóbi. Encontrei um grupo de pessoas se aglomerando na TV do lado de fora do bar luxuoso e caminhei para descobrir o que estava acontecendo. A torre em chamas na tela parecia um filme. Então o segundo avião foi um sucesso. Puxei minha cadeira pensando que não iria para casa por um tempo. Como todo mundo no bar, eu instintivamente senti que algo importante estava acontecendo, mas naquela época eu não entendia quantos eventos mudaram o mundo.

O terrorismo internacional não era novidade para os quenianos no início do século XXI. Em 1976, depois que membros da Frente Popular para a Libertação da Palestina e das Células Revolucionárias Alemãs sequestraram um avião da Air France e o levaram para a vizinha Uganda, o país silenciosamente apoiou uma ousada missão israelense conhecida como Operação Entebbe, 260. Resgate passageiros humanos e tripulantes . .. Cinco anos depois, o atentado ao Hotel Norfolk em Nairóbi matou 20 pessoas e feriu quase 100. Isso está relacionado à PFLP, que é um claro retorno ao papel do Quênia na Operação Entebbe. Em 1998, depois que um combatente da Al-Qaeda bombardeou a embaixada dos EUA em Nairóbi e o prédio comercial vizinho desabou, o país sofreu o pior ataque de todos os tempos, matando 213 pessoas e ferindo mais de 4.000.

Mas o ataque aos Estados Unidos parecia ordens de magnitude mais importante, mesmo para o Quênia. Isso foi ilustrado quando o brutal ditador Daniel Arap Moi apareceu pela primeira vez nas ruas e liderou uma manifestação contra o ataque de 11 de setembro, o que ele não fez quando o Quênia foi alvo. E com a al-Qaeda estabelecendo uma base no caótico sul do sul da Somália, o Quênia foi arrastado para a chamada “guerra ao terror” e o presidente dos Estados Unidos, George W. Bush, logo foi empossado.

O Quênia estava lutando contra terroristas em seu território antes mesmo da “guerra contra o terrorismo” chegar à região. O relatório da Comissão do 11 de setembro afirma que as autoridades quenianas responderam à célula da Al-Qaeda (a mesma célula que bombardeou), que foi estabelecida nos Estados Unidos em 1992, em preparação para o bombardeio da embaixada dos EUA. Estou citando um exemplo de operação cooperativa. A Comissão também profetizou que a região do norte do Quênia, adjacente à Somália, era um local ideal para encontrar bases terroristas.

No entanto, o sul da Somália continuou sendo o principal foco das atividades de contraterrorismo dos EUA na região. Em 2002, Alcaida bombardeou um hotel no Quênia, visando aviões israelenses voando da cidade costeira de Mombasa com mísseis terra-ar, e os Estados Unidos estabeleceram a Força Tarefa Conjunta-Chifre da África em Djibouti. Seu objetivo declarado era estabilizar a anarquia da Somália para negar espaço descontrolado à Al Qaeda, mas os Estados Unidos perseguiram agentes suspeitos da Al-Qaeda e conspiraram contra os senhores da guerra de Mogadíscio. Satisfeitos com o bloqueio da planejada União de Tribunais Islâmicos (UIC), tome o poder lá.

No entanto, esse modelo entrou em colapso quando a UIC derrotou um comandante militar em 2006 e sequestrou o país inteiro. A UIC tem pouco interesse em lutar contra a “jihad” global e, em vez disso, prefere estabelecer as idéias do estado islâmico da Somália, e apesar do fato de terem trazido uma semelhança de paz para a Somália., Os Estados Unidos postaram uma tendência no 11 de setembro. tudo sob o prisma da “Guerra ao Terror” destinada às empresas. Seis meses depois de expulsar os senhores da guerra, e depois de reivindicar tolamente Ogaden, a região somali da Etiópia, a UIC foi testemunhada por tropas etíopes apoiadas pelos EUA. Em três anos, as alas armadas da UIC, conhecidas como al-Shabaab, foram reorganizadas e retornaram ao norte para Mogadíscio, jurando lealdade à Al-Qaeda.

Apesar da ameaça à sua porta, durante a primeira década da “guerra contra o terrorismo”, o Quênia estava em conflito em 2007, três anos após a retirada do poder pelo ditador Daniel arap Moi no final de 2002. Mudar a constituição para violência após o eleição do ano. No entanto, em 2004, o Quênia estabeleceu uma equipe secreta dentro da Companhia Recce da Unidade de Serviços Gerais Paramilitares. A equipe foi equipada, treinada e instruída em operações de contraterrorismo pela Agência Central de Inteligência dos Estados Unidos. De acordo com uma investigação desclassificada do Reino Unido, a equipe foi responsável por “prender suspeitos de terrorismo de alto valor e suspeitas de dirigir operações, assassinatos e execuções sumárias”. O vice-presidente do Quênia na época, Kalonzo Musyoka, admitiu mais tarde que o governo havia cometido mortes exorbitantes “por causa das propostas ocidentais na guerra contra o terrorismo”.

No entanto, em outubro de 2011, ignorando o conselho de líderes sábios, incluindo os Estados Unidos, o país deu um salto e enviou tropas para a Somália. Al-Shabaab retaliou rápida e maliciosamente e realizou ataques devastadores tanto no extremo norte quanto em Nairóbi. Isso inclui um ataque em 2013 no Westgate Mall, que matou pelo menos 68 pessoas, um ataque em 2015 no Garissa University College, que matou 148 pessoas, e um ataque em 2019 no complexo DusitD2 em Nairóbi, que matou 21 pessoas. Inclui assalto. Se o objetivo da agressão era evitar ataques em solo queniano, teve o efeito oposto. Quarenta e cinco meses após a entrada das tropas, o Quênia foi atacado nove vezes mais do que há 45 meses. O ataque foi ainda mais feroz, com oito vezes mais baixas no mesmo período.

Na própria Somália, o exército queniano foi um pouco melhor. Eles conseguiram roubar Al-Shabaab do porto de Kismayo e estabelecer um governo local em 2012, mas as tropas quenianas logo foram acusadas de promover o comércio ilegal de carvão e açúcar. Ele controlava o porto. Além disso, em 2017, al-Shabaab conquistou uma base queniana na cidade somali de El Ade, matando pelo menos 148 soldados. Um ano depois, outros 68 soldados foram mortos quando um terrorista atacou outra base em Kulbiyow.

Em casa, os quenianos se acostumaram a viver em um mundo muito mais vulnerável desde o 11 de setembro. Verificações de segurança e violações de privacidade são muito mais onipresentes. O aeroporto se tornou uma fortaleza e poucos prédios comerciais podem entrar em Nairóbi hoje sem registrar uma identidade e número de telefone. Viajar para um supermercado envolve navegar por um detector de metais. Os bairros habitados por quenianos sempre foram terríveis e a guerra civil se intensificou em quase todos os países com os quais o Quênia faz fronteira. Apesar de ser brutal e atormentado pela elite da cleptocracia, o próprio país sempre foi amplamente considerado uma ilha relativamente pacífica e estável, aceitando refugiados e funcionando como um centro para organizações humanitárias internacionais e da mídia. As consequências da “guerra ao terrorismo”, da violência política e da invasão da Somália roubaram muito brilho.

Não era tudo sobre destino e escuridão. Em muitos aspectos, mesmo quando a “guerra ao terror” se intensifica, o país, a partir da promulgação de uma nova constituição progressiva que permite ao país se tornar o primeiro do mundo a invalidar a eleição presidencial. Fizemos grandes avanços até que se tornasse global. Líder em transferência digital de dinheiro e um centro na indústria de tecnologia digital. Olhando para aquele dia, 20 anos atrás, acho que nossa própria reação como quenianos ao que aconteceu aqui teve o maior impacto na vida das pessoas. Situações locais e locais ‘É um pouco reconfortante pensar que a ação ainda pode ser o mais importante.

As opiniões expressas neste artigo são de responsabilidade do autor e não refletem necessariamente a posição editorial da Al Jazeera.

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