Chirang, Assam, Índia – Swmkwr Brahma não fala muito, mas quando alguém diz “Frisbee”, seus olhos brilham e mergulham em uma conversa animada sobre esportes sem contato que varreram o distrito de Chirang de Assam.

O jovem de 23 anos começou a jogar “Ultimate” (Ultimate Frisbee) quando o esporte com discos voadores giratórios e jogo de equipe em ritmo acelerado foi introduzido pela primeira vez em Tiran em 2015.

Seis anos depois, Brahma agora está ensinando crianças, com mais de 4.000 jogadores definitivos em e cerca de 100 aldeias em Tiran, incluindo a aldeia de Brahma, Aiechara.

Ele afirma que Tiran tem algum tipo de registro. “Há tantos jogadores de um só lugar”, diz ele.

Jogadores de Tiran posam no Frisbee após o jogo final [Maitreyee Boruah/Al Jazeera]

Até a Ultimate Players Association (UPAI) da Índia ficou impressionada com o tamanho dos jogadores de Chirang.

O ex-presidente da UPAI, Manikhamb Narayanan, disse que aprendeu esportes nos Estados Unidos e não esperava que tantas crianças fossem consideradas “ambíguas” na Índia.

“Foi minha primeira tentativa com um jogador da vila. Enquanto treinava os jovens, aprendi muito com eles”, disse Narayanan à Al Jazeera.

Antes de Chirang, ele trabalhou como jogador e mentor em 20 cidades. Mas o entusiasmo de Tiran era contagiante, diz ele.

Rwmwi Basumatary, à esquerda, quando Manikam Narayanan visitou Tiran em 2017 [Handout via Al Jazeera]

Então, o que há de tão especial no Frisbee final?

“Este esporte nos deu uma sensação de conforto e paz. Na Índia, poucas pessoas sabem sobre o Frisbee tanto quanto não se importam conosco”, disse Brahma.

Saudade de paz

O território Bodoland de Assam, do qual Chirang faz parte, tem uma longa história de rebelião armada e instabilidade. Uma mistura de indígenas boro, assameses, gorka, muçulmanos de língua bengali e bengali, distúrbios étnicos ocorreram em 1996, 1998 e 2014 e violência religiosa em 2012. Ocorreu.

Quando o Frisbee final foi lançado, todos os grupos de crianças e adolescentes o embrulharam. Mas os esportes podem conectar todos?

“É difícil dizer, mas o Ultimate nos deu uma plataforma para melhor jogar, comunicar e resolver nossas diferenças”, diz Brahma.

Como muitos outros de sua geração, Brahma cresceu cercado pela violência. Ele ainda está tremendo ao falar sobre o que aconteceu com seu pai, Angkw Brahma, quando foi brutalmente espancado pelas forças de segurança há 17 anos, quando estava na floresta com uma vaca.

“Os militares suspeitavam que ele fosse um radical. Ele foi fisicamente torturado por horas na floresta porque não falava hindi e eles não entendiam boro. O incidente o deixou acamado por vários meses”, disse Swmkwr, então com seis anos.

Swmkwr Brahma, à direita, ao lado de seu pai Angkw Brahma, de pé em uma cadeira vermelha, na frente de sua casa em Aiechara [Maitreyee Boruah/Al Jazeera]

“Ainda me lembro que quando meu pai me arrastou para casa, eu mal conseguia ficar em pé ou falar.”

Angkw Brahma, hoje com 60 anos, não vai mais para a floresta sozinho, mas trabalha principalmente em seu pequeno quintal.

O que aconteceu com ele não é único. Por décadas, os aldeões pagaram caro por confrontos armados entre rebeldes locais e forças de segurança indianas.

É por isso que Swmkwr e outros acreditam que o Frisbee é o melhor esporte para a região.

Discos voadores e sonhos

A maioria dos vilarejos tiranianos, como Sumblibari, estão no meio de florestas densas e carecem de conectividade de infraestrutura. No entanto, Sumblibari regularmente hospeda o jogo definitivo desde que foi lançado pela ONG The Ant (Action Northeast Trust).

A viagem para Sumblibari atravessa um labirinto de buracos que se estende até uma estrada a cerca de 15 km (9 milhas) de Kajargaon na sede do distrito. Em seguida, você precisa pegar um barco para cruzar o rio Nangarbanga até Joypool.

Os passageiros devem embarcar em um barco doméstico com dois capitães e um cobrador de bilhetes e esperar cerca de 20-30 minutos para cruzar o rio.

Os barcos artesanais sobre Nangalbanga são a salvação dos moradores de Sunbri Bali e arredores. [Maitreyee Boruah/Al Jazeera]

A uma distância de 10 km (6 milhas) de Joypool a Sumburi Bali, você precisa gentilmente levar um estranho para passear de motocicleta ou ir ao banco para levantar uma estrada estreita.

Entrando em Sumblibari, as risadas e piadas dos jovens curtindo o jogo definitivo fazem toda a jornada valer a pena. Essa cena é representada quase todas as tardes em vários vilarejos de Tiran.

Apesar da pandemia de coronavírus, jogadores de diferentes vilas agora podem ser alcançados de barco apenas por rios como Aye, Nangarbanga e Ranker, para que não interfiram no jogo.

É essa dedicação que ajudou as duas equipes daqui a enfrentar o torneio regional de 2018 no oeste de Gujarat e o torneio nacional de 2020 em Karnataka.

A revolução do Frisbee em Tiran já recebeu atenção internacional.

“Fiquei imediatamente impressionado com as habilidades desenvolvidas pelos jogadores locais”, disse Daniel Ruhr, técnico e gerente de esportes da Austrália em 2018, quando visitou Tiran em 2018.

Tendo participado do 14º Campeonato Mundial de Ultimate Frisbee, Rule treinou jovens rurais em Tiran por vários dias após ser convidado para a ONG The Ant.

Crianças na vila de Sri Bali aprendendo o melhor Frisbee [Maitreyee Boruah/Al Jazeera]

Recém-saído da glória das Olimpíadas, graças ao bronze do boxe de Lovlina Borgohain, Assam quer fazer uma nova história no Frisbee. Isso pode levar às Olimpíadas de 2028.

“O Frisbee definitivo trouxe talento e uma bondade única para nossos jovens”, diz Japet Nazary, líder da comunidade em Sumblibari.

No vilarejo vizinho de Sri Bali, um estudante universitário de 19 anos, Pungbili Basumatary, dedica a maior parte da manhã treinando crianças no Frisbee.

Pungbili e Sonali Ray, 17, se tornaram as “estrelas” de Chirang depois de ingressar na seleção nacional para o Campeonato Mundial Júnior na Suécia em julho de 2020.

No entanto, o surto do coronavírus impediu as meninas de irem.

“Sim, todo mundo nos chama de estrelas agora”, ela ri.

Pungbili Basumatary, certo, pais na casa de Turibali [Maitreyee Boruah/Al Jazeera]

Pungbili diz que ela e outras pessoas estão preocupadas com o futuro nas áreas mais pobres. “Não há nada aqui. Não há hospitais ou faculdades”, diz ela.

O número de abandono escolar e universitário na área é muito alto, já que a distância de Turibali até o hospital é de 30 km (18 milhas) e os pais não podem pagar para enviar enfermarias para vilas e cidades.

O próprio Pungbili cobre uma distância de 25 km (15 milhas) por dia para frequentar a University of Bentre Village.

Em uma situação tão difícil, diz ela, foi o jogo Frisbee que deu aos jovens um senso de propósito. Cerca de 160 jovens na região de Turibali jogam o melhor Frisbee.

Por que é o máximo, não é outro jogo?

De acordo com Pungbili, as crianças aqui amam esportes, especialmente futebol, mas a “pontuação do espírito” do Frisbee provou ser uma virada de jogo para os jogadores.

Jogadores de Tiran conversando um pouco sobre o jogo [Maitreyee Boruah/Al Jazeera]

O Ultimate conta com uma “pontuação de espírito” ou “espírito de jogo” que responsabiliza todos os jogadores pelo jogo limpo. É calculado com base em cinco parâmetros: conhecimento das regras e uso, contato físico e violento (não permitido), justiça, atitude positiva e autocontrole (tanto emocional quanto físico) e comunicação.

“Essa pontuação incutiu uma competição saudável e respeito entre os jogadores dentro e fora do campo”, diz Rwmwi Basumatary de Ali.

Ultimate Frisbee não tem árbitros e as pontuações de espírito (em uma escala de 1 a 4) são dadas por seus oponentes. Este é um esporte de gênero misto com o mesmo número de jogadores masculinos e femininos em cada equipe.

“No mesmo espírito, a equipe tiraniana (20 membros cada) tem dois gêneros, três religiões, três aldeias, três castas e quatro línguas”, diz Kwmdwh Basumatary da aldeia de Sumblibari. Kwmdwh já jogou pelo Nacional antes.

De acordo com ele, as regras e componentes do Ultimate ajudam a diminuir a distância entre os grupos de guerra. “Havia muito ódio e suspeita entre as diferentes comunidades. O Frisbee está quebrando essas barreiras, um jogo de cada vez”, diz Kwmdwh.

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