O mundo está enfrentando uma crise global de cuidados que devemos enfrentar com urgência.

Se as crianças vivem em um ambiente familiar instável ou perdem laços familiares importantes em uma idade precoce, isso pode ter consequências irreversíveis para o resto de suas vidas.

Isso é o que vemos em nosso trabalho diário.

Você pode ver isso quando conhece crianças como Alexander *, que mora na Ucrânia, de 8 meses e sua irmã Natalia, de 10 anos. Tragicamente, eles perderam recentemente a mãe, que foi criada como mãe solteira. As autoridades locais de proteção à criança cuidaram de seu pai, Ivan. No entanto, devido à pandemia COVID-19, Ivan perdeu o emprego e não conseguiu sustentar adequadamente seus filhos.

A pandemia exacerbou o sofrimento de crianças como Alexandre e Natalia em todo o mundo.

A pandemia e as medidas tomadas para mitigá-la tiveram alguns impactos negativos em todas as crianças, todas as famílias e todas as comunidades. Mas atingiu principalmente as pessoas mais vulneráveis.

Milhões de pessoas como Ivan, que já lutavam para atingir seus objetivos antes do advento do COVID-19, agora enfrentam muitas responsabilidades e estresses adicionais e cuidam efetivamente de seus filhos.

Crianças sofrendo de desproporcional

Muitas crianças perderam seus pais e outros cuidadores principais do vírus. De acordo com um estudo publicado no The Lancet, “Durante os primeiros 14 meses da pandemia, mortes relacionadas ao COVID-19 fizeram com que mais de 1,5 milhão de crianças em todo o mundo tivessem pelo menos um dos pais e avós tutores. Ou perderam os avós que viviam com eles dele. ” Isso sugere que para cada dois adultos que morrem de COVID-19, uma criança fica sem um cuidador.

Essas crianças costumam ser cuidadas por outra família e muitas vezes sofrem com encargos financeiros adicionais. Já as crianças órfãs, que não podem ser cuidadas por suas famílias, cuidam do país. Isso tem um impacto duradouro em suas vidas.

Mas as crianças que perderam seus cuidadores principais não são as únicas que sofrem de uma pandemia.

A pandemia fez com que centenas de milhões de crianças sofressem com o aumento da pobreza, da marginalização e até da fome. Muitas famílias que não vivenciaram uma morte relacionada à pandemia encontram-se lutando para flutuar e incapazes de atender às necessidades mais básicas de seus filhos.

Problemas de ansiedade e saúde mental causados ​​por pandemias também são devastadores para famílias e crianças. Muitos pais e outros cuidadores primários estão sob pressão sem precedentes devido à insegurança financeira, falta de creches, fechamentos de escolas, acesso restrito ou nenhum acesso a serviços médicos e outros serviços sociais e benefícios. As necessidades de saúde mental e apoio psicossocial são frequentemente pouco reconhecidas e os serviços não estão disponíveis.

Isso levou ao abuso infantil e ao aumento da negligência. E muitos pais recorreram a medidas desesperadas, como afastar os filhos. O número de crianças recebendo cuidados alternativos em nosso programa aumentou 26% em 2020 em comparação com 2019 devido à incapacidade dos cuidadores de continuar a cuidar delas.

As próprias crianças nos contam como a pandemia teve um impacto negativo em suas vidas. Algumas pessoas não se sentem mais seguras em casa.

Um estudo global da iniciativa # CovidUnder19, envolvendo mais de 26.000 crianças e jovens adultos de 137 países, mostra que as crianças sob cuidados alternativos muitas vezes se sentem ansiosas, entediadas ou tristes durante uma pandemia.

Os adultos jovens também sofrem desproporcionalmente durante esses testes. Muitos dos que deixaram nosso programa de assistência médica pouco antes da pandemia disseram que perderam seus empregos, não puderam continuar seus estudos remotamente ou não podiam pagar o aluguel. Estou de volta conosco para obter ajuda.

E esta crise de acolhimento de crianças ainda é generalizada.

O atraso na vacinação e o acesso desigual em muitas partes do mundo colocam cada vez mais crianças e pais em risco, e mais crianças em risco de perderem seus pais.

Você não pode esperar e continuar com isso.

A pandemia revelou uma crise contínua de cuidados em todos os cantos do mundo. Alguns governos fornecem assistência emergencial às famílias, mas em algumas situações não há assistência.

A sociedade civil foi fortalecida para atender às necessidades mais urgentes das famílias e crianças. No entanto, isso não fornece uma solução sustentável e de longo prazo.

Vontade política e compromisso financeiro são necessários para resolver esta crise sem precedentes.

Os governos devem assumir a liderança na resposta a esta crise urgente para evitar mais danos aos indivíduos, famílias e à sociedade como um todo.

Isso requer uma resposta de emergência sistemática, coordenada e bem informada, focada nas pessoas mais vulneráveis. Isso inclui serviços para todas as crianças e suas famílias, como educação, saúde, saúde mental, apoio psicossocial, apoio para creche e outros serviços diretos, como benefícios em dinheiro, abonos universais para crianças e outras medidas de apoio à renda. Inclui serviços de apoio.

Melhor acesso a vacinas em todo o mundo também é essencial – é a única maneira de conter uma pandemia. Está mais claro do que nunca para todos nós que só podemos proteger nossa própria saúde protegendo a saúde de todos.

E, finalmente, os governos precisam investir em sistemas de proteção infantil que possam atender às suas necessidades de cuidados de longo prazo. Isso dá a cada criança uma chance melhor de sucesso na vida.

O setor privado, a sociedade civil, as crianças e suas famílias devem fazer parte da solução junto com o governo. Esta é a única maneira que crianças como Alexandre e Natalia podem ter uma chance justa na vida.

Todos nós temos que fazer nossa parte. É um deck prático. Se todas as crianças receberem amor e apoio, o mundo será um lugar melhor.

* Todos os nomes foram alterados.

As opiniões expressas neste artigo são de responsabilidade do autor e não refletem necessariamente a posição editorial da Al Jazeera.

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