Kalahandi, Índia – Em 3 de setembro, Ranji Tamaj, uma mulher khond de 33 anos que fala khond de Orissa, no leste da Índia, deu à luz um menino.

Ela ficou muito feliz porque pediu um empréstimo de 30.000 rúpias (US $ 400) para a entrega. Suas complicações de saúde impediram um parto normal porque ela estava muito anêmica.

Como resultado, Maji teve que viajar 60 km (37 milhas) para um hospital público no distrito de Bawanipatna, onde a cesariana estava localizada.

Na família Maji, tudo correu bem durante quatro dias. Mas então a criança morreu.

“Eu nem sei como pagar o empréstimo, então não tenho um filho com o empréstimo. Eles disseram que nem sabiam como ele morreu”, disse ela à Al Jazeera em lágrimas.

Os médicos do hospital distrital em Bawani Patna afirmam que nem sabem como a criança morreu.

Mas a ativista da ONG Ekta Parishad, Roshnara Mohanty, sugere desnutrição. Ela diz que o acesso à floresta é melhor para as mulheres tribais e evita a desnutrição entre gerações.

A grávida Ranjita Majhi partilha as preocupações com o desemprego e a crise alimentar, o que faz com que ela e a sua família fiquem ainda mais desnutridas. [Roshnara Mohanty/Al Jazeera]

Em 2009, Maji deixou a aldeia de Rampur em Karahandi e mudou-se para a cidade de Madampur Rampur. Ela e o marido pertencem aos Khonds, que falam Kui, mas não têm terras.

À medida que o acesso à floresta diminuía, eles se mudaram para a cidade em busca de oportunidades de subsistência e começaram a trabalhar como trabalhadores temporários. Seu marido começou a trabalhar em um pequeno restaurante quando ela se tornou empregada doméstica.

O bloqueio da COVID agravou a crise

Em 2020, o bloqueio da Índia ao COVID-19 interrompeu drasticamente os meios de subsistência e causou uma praga, ou fome, que a Índia vinha lutando há décadas.

Sério, seu marido, como inúmeras pessoas marginalizadas, perdeu o emprego em maio deste ano, quando a devastadora segunda onda COVID atingiu o pico.

Cinquenta por cento das famílias na Índia rural foram forçadas a reduzir o número de refeições desde que os bloqueios foram impostos como parte de um ajuste imediato da segurança alimentar, mas cerca de 68% das famílias têm itens dietéticos. Um estudo do Arquivo do Povo na Índia rural.

Nisha, 30, que só atende pelo nome, conta a mesma história de que a anemia piorou nos últimos dois anos.

“Tive dores insuportáveis ​​nas costelas porque não tenho dinheiro, mas não pude ir ao médico nos últimos meses. Só as assistentes sociais ajudaram-nos, não recebemos mais nenhum distribuição “, disse ela à Al Jazeera.

Nisha é uma das várias mulheres Dalit forçadas a retornar a condições perigosas de trabalho após uma pandemia. [Bhawana Yadav/Al Jazeera]

Nisha é uma Dalit, localizada na base da complexa hierarquia de castas da Índia e mora nas favelas da região de Shahdara, em Nova Delhi. Ela trabalha como catadora de trapos e diz que coleta pelo menos uma sacola de lixo biomédico todos os dias durante o pico da segunda onda do COVID.

Na maioria dos dias, ela tem fortes dores de cabeça, dores nas costelas, fadiga e não consegue trabalhar. Ainda assim, ela tem que trabalhar para sustentar a educação de seu filho.

“O que você faz apenas com arroz?”

Ter que retornar a um ambiente de trabalho inseguro é uma história compartilhada por muitas mulheres Dalit e Adivasi (tribais).

O Relatório de 2021 sobre as Condições de Trabalho na Índia (PDF) mostra que 83% das mulheres perdem seus empregos durante uma pandemia de coronavírus, e 47% das mulheres e apenas 7% dos homens têm pouca probabilidade de se recuperar do desemprego.

Beena Pallical, uma campanha nacional pelos direitos humanos dalit, afirma que a maioria das mulheres deixadas para trás voltou a trabalhar, colocada em locais perigosos e mais suscetíveis ao vírus.

Mas ela disse que eles tinham que funcionar porque o sistema funcionava para eles.

“As mulheres Dalit e Adivasi morreram mais jovens do que as mulheres da casta dominante, e nutrição e saúde sempre foram uma luta para as mulheres Dalit e Adivasi. Você lançou uma crise de subsistência e uma crise de fome durante a pandemia. E as consequências de sofrer por causa de uma mulher empurrada até o limite será abrangente ”, disse ela a Al Jazira.

De acordo com a pesquisa, 56% dos dalits e 59% das mulheres tribais são anêmicas, com uma média nacional de 53%. Em 2016, a Índia ficou em 170º lugar entre 180 países onde as mulheres sofrem de anemia. As mulheres dalits morrem 15 anos mais jovens do que as mulheres da casta dominante, disse um estudo da ONU (PDF).

Dishanti Majhi, 25, é de Kalahandi, uma aldeia tribal no distrito de Kalahandi em Orissa. Disanti, como muitas outras em sua aldeia, depende muito de produtos florestais. Ela trabalhava no campo e vendia as folhas de Shiari, uma trepadeira com folhas grandes usada para fazer pratos. O pacote de ajuda do governo que ela recebeu consistia apenas de arroz e farinha, e nada para complementar sua nutrição.

“Eu costumava comer arroz e vegetais depois de vender produtos florestais e folhas de shiari no mercado local. Agora está fechado e não tenho como ganhar dinheiro ou comprar produtos. Nós também. Não estou trabalhando. O governo está apenas dando arroz para alívio, mas que tal arroz sozinho? “Dishanti perguntou.

“Meus filhos estão em casa e meu marido está ausente do trabalho. Agora eu trabalho o máximo que posso em casa e na floresta, mas não posso comer como fazia dois anos atrás. Ela adormeceu com fome por dias, e na maioria dos dias como apenas uma refeição, então meu marido e meus filhos podem comer mais “, acrescentou ela.

As mulheres comem menos, não apenas o último

Rajendran Narayan, da Stranded Workers Action Network e Hunger Watch, afirma que o desemprego feminino também é desequilibrado no setor informal.

“Os cuidados de longa duração e o trabalho doméstico também aumentaram em suas cidades natais. Sua carga de trabalho aumentou, mas seus salários caíram. Em casa, as mulheres comem a menor quantidade possível de alimentos. A crise de fome em casa significa que as mulheres automaticamente coma menos “, disse ele, acrescentando que a situação é particularmente grave para mulheres grávidas e lactantes.

“Podemos não estar claros agora, mas estamos vendo uma crise que terá implicações de longo prazo para a saúde pública e nutrição que agora temos que intervir.”

O governo federal declarou uma iniciativa de socorro em março do ano passado para mitigar os efeitos da COVID. Em 2020, apenas arroz e lentilhas foram incluídos, mas agora estão excluídos, portanto, a distribuição gratuita de grãos aos portadores de cartão de distribuição foi considerada inadequada.

Nenhuma iniciativa de alívio foi anunciada durante a segunda onda de bloqueio.

Em Kasdor, Chhattisgarh, uma mulher dalit em uma comunidade dependente da floresta, Kaushariya, não tinha acesso ao Mahua, Hara e outras folhas que ela estava vendendo. Ela disse que não conseguiria pagar as contas dos filhos.

Mulheres levadas ao limite, como Kausalya, estão anêmicas e lutam para ter acesso à nutrição durante o bloqueio. [Rajim Ketwas/Al Jazeera]

As mulheres que são levadas ao limite não estão apenas lutando para ter acesso a subsídios e grãos grátis, mas também com as transferências de dinheiro do governo.

“Muitas mulheres de quem falo têm medo de pegar o vírus em trânsito para acessar bancos para transferências de dinheiro, e muitas não são qualificadas. Geralmente com o Departamento Florestal. Há um conflito”, disse Razim Ketowas, de Darit Adivasimanti, da Chatty Sugar. Al Jazira.

O aumento da anemia entre mulheres grávidas de comunidades marginalizadas também pode ser atribuído a mudanças nas transferências de dinheiro sob a Lei Nacional de Segurança Alimentar (NFSA).

“O NFSA exige que mulheres grávidas e lactantes façam uma transferência em dinheiro de Rs 6.000. [$80] Todo ano. O governo federal destruiu o NFSA e o substituiu pelo esquema Pradhan Mantri Matru Vandana Yojana, que reduz o valor dessa transferência para 5.000. [$72]”” Disse Narayan da Stranded Workers Action Network e da Hunger Watch.

O orçamento do governo para 2020-21 também reduziu significativamente o montante alocado para este esquema em 48 por cento. De acordo com uma pesquisa (PDF) conduzida na zona rural de Bihar, 41% das famílias com mulheres grávidas ou amamentando relataram que os testes pré-natal e pós-natal não estavam disponíveis depois que a pandemia começou.

Dalit Lakshmidevibuyan, 60 anos, que mora no vilarejo de Balwadi, no distrito de Latehar de Jharkhand, não tem filhos para sustentá-la. Ela reclama de dores de cabeça constantes devido à anemia e outras doenças e parece fraca.

Lakshmi Devi Bhuiyan afirma que, aos 60 anos, não tinha alimentação adequada, moradia e cuidados médicos e continua a trabalhar como trabalhador temporário. [Dheeraj Kumar/Al Jazeera]

Buyan e seu marido estão envolvidos em trabalhos temporários e não possuem terras. Muitas mulheres Dalit mais velhas precisam continuar a trabalhar intensamente na velhice.

“Nossa casa está prestes a desabar. Não recebemos o dinheiro aprovado pelo governo de Modi – sem pensão para idosos, sem rúpias de 500 [$7] Sem suporte, nada. Votamos nele e estamos olhando para nós agora “, disse ela à Al Jazeera.

A Al Jazeera entrou em contato com o Ministério Federal da Mulher e do Desenvolvimento Infantil várias vezes para comentar, mas eles não responderam.

“Conceitos prejudiciais sobre o vegetarianismo”

Sylvia Karpagam, uma pesquisadora de saúde pública e médica baseada no sul de Karnataka, explica que a subnutrição afeta as mulheres, especialmente as mulheres em comunidades marginalizadas, por gerações.

“Quando uma jovem de uma comunidade marginalizada engravida, ela já está desnutrida devido às desvantagens de casta, classe e gênero. A criança também fica desnutrida antes de completar um ano. Isso deve continuar até a adolescência”, disse ela a Al Jazira.

Karpagam diz que enfrentar o problema de castas é importante para combater a desnutrição em mulheres que são levadas ao limite.

“Para famílias em uma comunidade marginalizada, o acesso a alimentos nutritivos pode ser reduzido … Na verdade, o que o governo oferece atualmente é essencial para uma pessoa ter acesso a uma nutrição completa. Não o suficiente. Ovos, carne, frango e laticínios saem a dieta primeiro quando o dinheiro não estiver mais disponível. Isso deveria ser uma prioridade para o alívio do governo “, disse ela. Eu disse a Al Jazira.

“Em vez disso, o sistema continua a disseminar noções não científicas e prejudiciais do vegetarianismo, forçando uma visão alternativa dominante da classe alta sobre nutrição e questões de saúde.”

Enquanto isso, as preocupações de Ranjita ainda não acabaram.

“Estou preocupada em não conseguir manter meu filho mais velho vivo. Meu marido e eu não temos mais dinheiro para sustentar nossa família. O que meus outros filhos fazem? Só Deus sabe.”

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