Dezenas de milhares de georgianos se reuniram na capital, Tbilisi, para exigir a libertação do ex-presidente e líder da oposição Mikheil Saakashvili, que estava preso.

Agitando a bandeira cantando o apelido de Saakashvili “Misha!”, Os manifestantes encheram a Praça da Liberdade da cidade e o Local de Rustavelia na estrada principal na quinta-feira, com correspondentes da AFP estimando uma multidão de mais de 50.000.

O presidente da Geórgia, Saakashvili, de 2004 a 2013, foi detido e encarcerado no início de outubro após retornar do asilo na Ucrânia.

O fundador do Movimento Nacional Unido, de 53 anos, fundador das principais forças de oposição da Geórgia, declarou greve de fome, e os médicos expressaram preocupação com a deterioração de sua saúde.

“Ele tem um problema com seus movimentos, ele se move um pouco devagar e as coisas estão piorando a cada dia”, disse o advogado de Saakashvili, Dito Sazaglishvili, à Al Jazeera.

Um glamoroso reformador pró-Ocidente foi condenado por abuso de autoridade à revelia e sentenciado a seis anos de prisão em 2018. Ele negou ter feito batota.

O outro advogado de Saakashvili, Nika Gvaramia, leu um discurso para a multidão e pediu ao governo associado a seu principal rival, o poderoso magnata Bidzina Ivanishvili, que “destruísse”.

“A Geórgia deve retornar ao seu caminho pró-Ocidente e se tornar um farol de democracia, reforma e desenvolvimento”, dizia a carta.

“É hora de salvar a Geórgia por meio da unidade e da reconciliação de nosso país.”

Uma estação de TV independente Pirveli relatou na manhã de quinta-feira que um comboio de 1 km transportando partidários de Saakashvili se dirigiu para Tbilisi vindos de todo o país.

A estrada de ônibus da polícia de choque foi implantada fora do Capitólio antes do protesto.

Saakashvili pediu a seus apoiadores que criassem uma festa dos sonhos no governo georgiano e mobilizassem Ivanishvili, que é amplamente considerado o maior tomador de decisões do país.

Controvérsia de votação

Saakashvili perdeu o passaporte da Geórgia após adquirir a nacionalidade ucraniana em 2016 e liderou uma agência governamental que liderava reformas naquele país.

O presidente ucraniano, Volodymyr Zelensky, disse que buscará a libertação de Saakashvili, mas o primeiro-ministro da Geórgia, Irakli Garibashvili, descartou o envio de ex-líderes à Ucrânia.

Em uma declaração na televisão que causou um protesto entre os apoiadores de Saakashvili, Saakashvili disse que o ex-presidente “teve que deixar a política, ou tivemos que detê-lo”.

O governo disse que a greve de fome de Saakashvili foi um drama político pré-eleitoral no final do mês.

“É claro que o circo e os shows que aconteceram nos últimos dias têm um único propósito”, disse Garibashibiri à Al Jazeera.

“É missão do presidente Saakashvili elevar a temperatura de alguma forma. Seu partido mostra ao público que Saakashvili está gravemente doente porque sabe que perderão em todos os lugares no segundo turno das eleições. Vou tentar.”

Alguns analistas acreditam que o retorno de Saakashvili foi prematuro.

“Todo mundo sabe que ele tem fome de poder e acho que isso também assusta alguns eleitores de apoiá-lo”, disse Kornely Kakachia, do Instituto Georgiano de Ciência Política, à Al Jazeera.

“Até agora, ele não teve muito apoio aqui para começar um novo levante ou revolução e, o mais importante, ele não recebeu tanto apoio internacional como antes”, disse Kakakia.

Muitas acusações do atual governo de Saakashvili e seus aliados levantaram preocupações no Ocidente. Os Estados Unidos sugeriram possíveis sanções às autoridades georgianas devido ao recuo do país em direção à democracia.

“Os aliados ocidentais da Geórgia estão preocupados que a prisão de Saakashvili seja um motivo político, mas também alertaram que eles irão desestabilizar os eleitores já divididos depois de voltar para casa”, disse Robin Forres, da Al Jazeera. Tearwalker relatou de Rustavi, onde o presidente estava preso.

Sua detenção aprofundou a prolongada crise política na Geórgia, a oposição condenou a fraude generalizada nas eleições parlamentares do ano passado e o sonho da Geórgia ganhou ligeiramente.

O retorno de Saakashvili à Geórgia ocorreu pouco antes das eleições locais. As eleições locais foram prejudicadas por uma ampla gama de reivindicações consistentes de pressão sobre os candidatos, disseram observadores internacionais.

A votação entregou uma vitória simples ao partido no poder, que foi acusado de oposição à fraude.

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