Jeff Bezos, o fundador da Amazon.com e da Blue Origin, e seus três tripulantes embarcaram em uma missão de 20 anos para voar ao espaço.

Na terça-feira, Bezos, seu irmão, Mark Bezos, o piloto veterano Wally Funk e o estudante holandês Oliver Demen explodirão em um vôo suborbital de 10 minutos em um foguete New Shepard. Viagem ao espaço.

“É um dia emocionante para comemorar e estou muito orgulhoso da Equipe Blue”, disse o CEO da Blue Origin, Bob Smith, à Al Jazeera. “Depois de voar 15 vezes em New Shepard, estamos prontos para voar com a primeira tripulação, incluindo nosso primeiro cliente pagante, Oliver Damen.”

Este voo é um marco importante para a Blue Origin, fundada por Bezos em 2000. O lançamento na terça-feira é a primeira vez que uma das espaçonaves New Shepard da empresa transportará pessoas.

Aos 82 anos, Wally Funk deve quebrar o recorde de mais velhos a voar para o espaço. [File: NASA via AP]

Depois de decolar de um local de lançamento no oeste do Texas, a aeronave subirá a uma altitude de 100 km (62 milhas) da Terra, cruzando as fronteiras espaciais oficiais. A decolagem é definida para as 8h00 locais (13h00 GMT).

Bezos e outros passageiros experimentarão cerca de três minutos de leveza e vistas deslumbrantes através do que a empresa se orgulha, a maior janela já construída em uma cápsula espacial.

Após uma breve flutuação livre, a tripulação amarra os assentos novamente e, em seguida, salta para a baixa atmosfera e pára-quedas.

O voo está repleto de outras estreias: aos 82 anos, Funk é a pessoa mais velha a voar no espaço e, aos 18, Daimon será o mais jovem.

Inspiração Apollo

Bezos foi aberto sobre seu fascínio pelo espaço desde cedo, dizendo que o pouso lunar de Apolo mudou sua vida e o inspirou a fazer uma viagem espacial.

Como um tributo a essa missão, a primeira missão tripulada da Blue Origin começará em 20 de julho, perto do 52º aniversário do pouso lunar da Apollo 11.

Bezos também batizou seu foguete New Shepard em homenagem a Alan Shepard, o primeiro americano a voar para o espaço.

No 60º aniversário da missão de Shepherd em maio, Bezos anunciou que o último assento do vôo na terça-feira estaria disponível em leilão.

O fundador da Amazon.com e da Blue Origin Jeff Bezos (centro), seus irmãos Mark Bezos (à esquerda), Oliver Daemen (à direita) e Wally Funk (sentado) levaram cerca de três minutos durante o primeiro vôo espacial na terça-feira. Experimente a leveza de. [File: Blue Origin via AP]

O lance vencedor foi de US $ 28 milhões, mas o vencedor anônimo optou por reagendar voos futuros.

Bezos então escolheu Daimon, o segundo colocado no leilão, como seu quarto membro da tripulação. A empresa não divulgou sua oferta.

Bezos já havia anunciado que havia aproveitado o funk para o vôo. Uma astronauta pioneira, ela foi treinada como astronauta no Programa Mulheres no Espaço da NASA no início dos anos 1960.

Ela passou em todos os testes realizados pelo ex-grupo de astronautas da NASA, mas foi negada a chance de se tornar uma astronauta por causa de seu gênero.

Agora Funk realiza seu sonho e quebra o recorde do astronauta norte-americano John Glenn como a pessoa mais velha a voar para o espaço. (Glen tinha 77 anos quando voou no Ônibus Espacial Discovery em 1998.)

Voe para a linha carman

De acordo com funcionários da empresa, a equipe concluiu com sucesso uma “revisão de preparação de voo” para o lançamento do fim de semana e descobriu que tanto o foguete New Shepard quanto a cápsula estão prontos para voar. Autoridades meteorológicas também disseram que a previsão para o lançamento na terça-feira é promissora.

O foguete New Shepard da Blue Origin foi projetado para voar várias vezes e retornar à Terra. [Courtesy: Blue Origin]

Steve Lanius, diretor de vôo chefe da missão na terça-feira, disse que cada passageiro também completou 14 horas de treinamento de vôo antes da data de lançamento.

“Nosso programa de treinamento é totalmente FAA [Federal Aviation Administration] É compatível com a tripulação e pessoal de vôo espacial “, disse Lanius à Al Jazeera. “Consiste em 14 horas em dois dias, instruções em sala de aula, demonstrações e exercícios de cápsula de treinamento.”

Todos os participantes foram instruídos sobre os procedimentos normais, resposta de emergência e como retornar com segurança aos seus assentos sem gravidade. De acordo com Lanius, o treinamento termina com cinco cenários de treinamento diferentes e exames finais, com os participantes recebendo luz verde de lançamento somente após a confirmação do relatório final.

As novas cápsulas da tripulação da Shepard são projetadas para descer pela atmosfera e pousar no deserto sob um pára-quedas. [File: Blue Origin via AP]

Com certeza será uma experiência memorável. Quando o foguete atinge uma certa altitude, ele deixa a espaçonave e retorna à Terra, pousando em uma área de pouso designada nas instalações da Blue Origin.

As novas cápsulas Shepard, por outro lado, permitem que os passageiros vivenciem a ausência de peso e apreciem as vistas deslumbrantes da Terra enquanto flutuam ao redor da cabine.

Após cerca de 3 minutos, a tripulação se colocará de volta em seus assentos e se preparará para o pouso. Conforme as espaçonaves se movem pela atmosfera e pousam no deserto sob um pára-quedas, elas são expostas a uma força de cerca de 5G.

Se tudo correr conforme o planejado, o Blue Origin será o primeiro de muitos voos, com mais de uma tripulação planejada para este ano.

A Blue Origin também não divulgou o preço dos voos futuros, mas segundo Smith, o plano é seguir o preço que o mercado arcará, que pode bem ultrapassar US $ 1 milhão …

Mas Smith disse: “Os primeiros voos são acessíveis.”

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