Apenas McNamara serviu como Secretário de Defesa por mais tempo do que Rumsfeld. Rumsfeld serviu em duas missões no governo do presidente Gerald Ford, que foi chefe do gabinete da Casa Branca de 1975 a 1977, e no governo de Bush, de 2001 a 2006.

Em seguida, o presidente dos Estados Unidos, George W. Bush, à esquerda, compartilha uma risada com seu secretário de Defesa, Donald Rumsfeld, em 2006.crédito:Bloomberg

Rumsfeld era conhecido pelo tratamento ilegal de alguns oficiais militares e membros da Câmara dos Representantes e em combate com outros membros da equipe de Bush, incluindo o secretário de Estado Colin Powell. Ele também alienou os aliados dos EUA na Europa.

Em 2004, o presidente Bush se recusou duas vezes a aceitar a oferta de Rumsfeld de renunciar depois que uma foto de um funcionário americano abusando de prisioneiros na prisão de Abu Ghraib fora de Bagdá apareceu. O escândalo ocorre depois que a foto mostra que os militares dos EUA estão rindo e desistindo quando prisioneiros são forçados a posições sexualmente abusivas e humilhantes, incluindo a pirâmide humana nua e sexo simulado. Causou críticas internacionais nos Estados Unidos. Uma foto mostra um prisioneiro forçado a ficar em cima de uma pequena caixa, a cabeça coberta por um capuz preto e fios presos ao corpo.

Rumsfeld aprovou pessoalmente um método rigoroso de interrogatório para detidos. Tratamento de detidos iraquianos e suspeitos de terrorismo estrangeiro em uma prisão especial sob Ramsfeld, uma base naval dos EUA na Baía de Guantánamo, Cuba, diz ativistas de direitos humanos e outros prisioneiros torturados chamados de crítica internacional.

Ele era um aliado próximo do vice-presidente de Bush, Dick Cheney, que trabalhou em Rumsfeld entre os presidentes republicanos Richard Nixon e Ford na década de 1970.

Então, o secretário de Defesa dos EUA, Donald Rumsfeld (centro), chegou ao Aeroporto Internacional de Bagdá em Bagdá, Iraque, em abril de 2006, sem aviso prévio.

Então, o secretário de Defesa dos EUA, Donald Rumsfeld (centro), chegou ao Aeroporto Internacional de Bagdá em Bagdá, Iraque, em abril de 2006, sem aviso prévio.crédito:Getty Images

Rumsfeld se tornou um pára-raios de críticas, a maior parte da guerra do Iraque ficou paralisada e o apoio público diminuiu, e Bush o substituiu em novembro de 2006 por causa da oposição de Cheney.

O presidente Bush anunciou sua saída alguns dias depois de fazer o juramento de Rumsfeld, pelo resto de seu mandato, e no dia seguinte às eleições de meio de mandato, quando o Partido Democrata governou o Congresso do Partido Republicano de Bush na raiva dos eleitores sobre a Guerra do Iraque.

O ex-diretor da CIA Robert Gates, um gentil, mas exigente diretor da CIA, substituiu Rumsfeld em dezembro de 2006 e fez mudanças significativas em sua liderança estratégica e militar no Iraque.

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Muitos historiadores e especialistas militares acusaram Rumsfeld de tomar decisões difíceis no Iraque. Rumsfeld, por exemplo, reivindicou um exército invasor relativamente pequeno e rejeitou as opiniões de muitos generais. Naquela época, quando Saddam entrou em colapso, o poder era insuficiente para estabilizar o Iraque.

Rumsfeld também foi acusado de atrasar-se em reconhecer o surgimento da rebelião de 2003 e a ameaça que ela representava.

Líder de ocupação dos EUA sob Rumsfeld, L. Paul Bremer logo tomou duas decisões fatídicas. Alguns dispersaram as tropas iraquianas e colocaram milhares de homens armados nas ruas, em vez de usar soldados iraquianos como forças de reconstrução, conforme planejado originalmente.

Em segundo lugar, até mesmo os membros mais jovens do antigo partido governante Ba’ath foram proibidos pelo governo iraquiano, essencialmente esvaziando os vários ministérios daqueles que dirigiam o governo.

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Ramsfeld também supervisionou a invasão do Afeganistão em 2001 e expulsou o líder do Taleban, que continha o líder da Al-Qaeda, responsável pelos ataques terroristas de 11 de setembro nos Estados Unidos. Como no Iraque, dois anos depois, Rumsfeld enviou um pequeno exército ao Afeganistão, expulsando rapidamente o Taleban do poder e falhando em estabelecer a lei e a ordem.

Os militares dos EUA durante o mandato de Rumsfeld também não conseguiram rastrear Osama bin Laden. O chefe da Al Qaeda, junto com combatentes aliados afegãos, passou por uma modesta unidade das forças de operações especiais dos EUA e oficiais da CIA nas montanhas afegãs de Trabora em dezembro de 2001. As tropas dos EUA o mataram sob Barack Obama em 2011.

Os críticos podem ter levado Bin Laden, alegando que Rumsfeld havia dedicado mais tropas aos esforços do Afeganistão.Mas como ele escreveu Regras de RumsfeldSua verdadeira edição remonta aos anos 1970: “Se você não for criticado, pode não estar fazendo muito.”

Outra citação deste livro era tão apropriada. “É mais fácil entrar em alguma coisa do que entrar em alguma coisa.”

Rumsfeld era conhecido por sua entrevista coletiva barulhenta, na qual lutou com repórteres e forneceu citações memoráveis.

Falando em 2002 sobre se o Iraque daria aos terroristas armas de destruição em massa, ele disse: Existe algo que sabemos. Também sabemos que existem desconhecidos conhecidos. Ou seja, sabemos que existem algumas coisas que não sabemos. Mas também existem incógnitas – o que não sabemos, o que não sabemos. Este conceito deriva do método psicológico conhecido como a janela Johari usado pelo Diretor de Inteligência Nacional do Círculo.

Rumsfeld mais tarde intitulou suas memórias Conhecido e desconhecido..

Em abril de 2003, ele disse a repórteres que “coisas aconteceriam” quando a ilegalidade prevalecesse em Bagdá depois que os militares dos EUA ocuparam a capital iraquiana.

Enquanto estava longe dos funcionários públicos, Rumsfeld tornou-se rico como um empresário de sucesso e foi CEO de duas empresas da Fortune 500. Em 1988, ele concorreu temporariamente para a indicação presidencial republicana dos EUA.

Rumsfeld também foi piloto da Marinha, embaixador da OTAN dos EUA e foi eleito para a Câmara dos Representantes dos EUA. Ele e sua esposa Joyce tiveram três filhos.

Reuters, repórter da equipe

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