Talvez o sinal mais óbvio da ansiedade prolongada de Portugal seja que muitas autoridades de saúde ainda estão preocupadas com a onda de inverno e o aumento das hospitalizações. E ainda estão preocupados com a vulnerabilidade dos idosos à destruição do vírus. Em Portugal, os idosos são vacinados em níveis estatisticamente impossíveis. Segundo dados oficiais, essa taxa é de 100%. No entanto, muitos foram vacinados há mais de meio ano – e estudos de todo o mundo, dos Estados Unidos a Israel, alertavam para a redução da proteção naquela época.

Os turistas passeiam pelo amplo menu do restaurante e pela mesa na calçada da Luada Sportas de Descente Antan, em Lisboa.crédito:Getty Images

Um dos maiores avisos de todos é do Instituto de Ciências de Lisboa. Lá, os pesquisadores estão medindo os níveis de anticorpos em milhares de pessoas, incluindo cerca de 500 em lares de idosos portugueses. Os pesquisadores descobriram que 95% dos residentes dessas casas de repouso desenvolveram anticorpos logo depois de serem todos vacinados com a vacina Pfizer-BioNTech. Mas neste verão do norte, quando as últimas amostras de sangue chegaram ao refrigerador, os cientistas realizaram o mesmo teste, introduzindo sangue nos elementos sintéticos do vírus. O resultado foi ainda mais preocupante do que eles desejavam.

A equipe da casa de saúde, cujo sangue também foi testado, ainda tinha anticorpos detectáveis. No entanto, mais de um terço da população havia perdido completamente seus anticorpos.

Jocelyn Demengot, 58, investigadora sénior do Instituto Gulbenkian de Ciência, descreveu esta descoberta como um marcador para algo “não ideal”.

Em uma entrevista em seu laboratório, onde os cientistas se encontram principalmente ao ar livre, ela disse que os resultados não indicam necessariamente uma perda de proteção contra doenças graves ou morte. Ainda era possível que o sistema imunológico do idoso fosse treinado pela vacina e melhor confrontado com as exposições subsequentes. Mas era perigoso esperar para encontrá-lo na vida real. O instituto alertou a força-tarefa do governo que trata da vacinação.

“Qual caminho?”

Mas, do outro lado de Lisboa, em uma instalação militar em uma colina ventosa, o aclamado Imperador da Vacina de Portugal estava completamente preocupado com outra coisa.

Para Enrique Gveia e Melo, a maioria das informações recebidas sobre os idosos foi extremamente encorajadora. Meio ano depois, eles não encheram a cama do hospital. Os níveis de casos em idosos ainda estavam diminuindo.

O Gen Brig Enrique Gveia e Melo, de Portugal, visitou o Centro de Imunizações de Lisboa no início deste mês.

O Gen Brig Enrique Gveia e Melo, de Portugal, visitou o Centro de Imunizações de Lisboa no início deste mês.crédito:AP

O Vice-almirante da Marinha passou grande parte da sua carreira a medir o risco e sentiu que o maior risco para Portugal precisava de uma perspectiva mais ampla.

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Ele criou um gráfico que mostra os níveis de imunização por país em uma das três telas de computador em sua mesa. As taxas de juros em muitos países ocidentais variaram de decentes a boas, mas ainda estão subindo lentamente. Mas então ele parou por duas ex-colônias portuguesas, Angola e Moçambique.

Em ambos os lugares, como em muitos países africanos, as taxas de imunização permanecem na casa de um dígito. Isso poderia criar espaço para doenças infecciosas generalizadas e novas variantes que podem evitar as vacinas e competir em todo o mundo.

Melo apontou para a tela dela.

“Essas nações se vingarão de nós”, disse ele, sugerindo as tensões coloniais do passado.

A descrição do sucesso da vacina em Portugal vai muito além de um – o país tem uma política bastante central e uma confiança de longa data nas outras vacinas – os médicos tropeçaram na campanha até que Melo assumiu. Criamos uma estratégia para apontar como, e um grande centro de vacinação e uma declaração oficial clara.

A partir daí, ele se tornou a voz urgente e irreproduzível do país: passando quatro anos de sua vida debaixo d’água, tendo um interesse secundário por drones e agora obcecado pelas métricas frias das vacinas. Tornou-se um Submariner de 193 cm de altura de entrega reduzido eficiência e mortalidade.

Gen Brig Enrique Gveia e Melo ao fundo à direita preside um briefing diário em Oeiras, subúrbio de Lisboa. À medida que Portugal se aproxima da meta de vacinação completa em nove meses, outros países querem saber como conseguiu o seu feito. A maior parte do crédito vai para o Melo.

Gen Brig Enrique Gveia e Melo ao fundo à direita preside um briefing diário em Oeiras, subúrbio de Lisboa. À medida que Portugal se aproxima da meta de vacinação completa em nove meses, outros países querem saber como conseguiu o seu feito. A maior parte do crédito vai para o Melo. crédito:AP

Ele entregava uma mensagem todas as noites em um estúdio de televisão português em uniforme militar para transmitir uma sensação de guerra. Em março, Melo tentou adaptar o risco à medida que a notícia sobre um raro coágulo sanguíneo associado à vacina AstraZeneca apavorou ​​a Europa. Ele explicou duas maneiras. Um é para quem escolhe a vacina e o outro é para quem decide esperar. Os atiradores matarão uma em cada 500.000 pessoas durante o processo de vacinação, disse Mello. Em estradas não vacinadas, os atiradores matam 1 em 500 pessoas.

“Então, de que maneira você quer?” Ele disse.

Mas agora Melo disse que a situação era diferente. Acreditava que a melhor aposta de Portugal era apostar na ajuda ao próximo, não só por razões “morais”, mas pela segurança do próprio Portugal. Ele chamou a ideia de doses de reforço de “ridícula”. Para ele, a missão doméstica acabou – e seu MTF, que quebrou esta semana, não era mais necessário. Portugal teve oportunidade de ajudar noutro local.

“A vacinação de todos em seu país não é suficiente”, disse ele. “A guerra termina depois que damos injeção a todos no mundo.”

Poucas pessoas faltam para a vacinação: Na semana passada, uma mulher estava sentada numa sala de espera quase vazia do Centro de Vacinação de Lisboa.

Poucas pessoas faltam para a vacinação: na semana passada, uma mulher estava sentada numa sala de espera quase vazia do Centro de Vacinação de Lisboa.crédito:AP

Comparação de risco

Dois cientistas chegaram no mês passado a uma das mesmas casas de repouso que estavam doando sangue para pesquisadores, dirigindo uma hora ao norte de Lisboa para entregar notícias específicas não interpretadas. Os cientistas fizeram uma apresentação de slides para o diretor da casa de saúde, e um dos últimos slides mostrou um gráfico. 37% dos residentes atualmente não tinham anticorpos.

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“Isso não significa que não estejam protegidos”, lembrou o diretor Joaquin Moura, que lembrou o que disseram os cientistas.

No entanto, coube a Moura pesar as informações. Se Portugal pudesse em breve introduzir doses de reforço para os idosos, como fizeram os EUA, Reino Unido, França e Alemanha, o que devemos mudar entretanto? Novamente, como você avalia os riscos?

A imunização revolucionou os 89 moradores do Centro de Apoio Social de Luna. Isso aliviou o horror extraordinário dos tipos de catástrofes que ocorreram em outras instalações em todo o país e em todo o mundo.

Tão importante quanto, a vacinação permitiu ao centro abrir a porta novamente. Aqueles que foram separados de suas famílias, que entraram em depressão e “perderam seus hobbies na vida”, agora olhavam para seus filhos. Muitos fizeram viagens de ônibus para shopping centers próximos. Graça Carita, 85, que ficou viúva aos 38, saiu para um encontro. No ano passado, Francisco Platas, 83, que dirigia no estacionamento de uma casa de repouso apenas para proteger o motor, conseguiu sair do portão e dirigir até a praia.

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“Ao fazer isso, nossas vidas renascem”, disse Platas.

Alguns residentes que perderam seus anticorpos estavam muito fracos para receber a notícia eles mesmos, então a enfermeira-chefe da unidade enviou um e-mail para suas famílias. O e-mail foi medido e não sugeriu que mudanças dramáticas fossem necessárias, mas disse que “há uma necessidade crescente de fortalecer as medidas de proteção já em vigor.”

A enfermeira deu uma mensagem semelhante aos residentes que conheceu pessoalmente, incluindo Maria Apollinia (88) e seu marido Joan Lopez Neves (90).

Maria e Joan estão casadas há 62 anos e se mantiveram mesmo durante os piores dias de bloqueio da pandemia. A saúde dele estava pior do que a dela, então eles dormiam em alas separadas, mas passavam o dia juntos das 10h às 18h, às vezes sentados na mesa de leitura e compartilhando jornais.

No entanto, eles foram separados de seus três filhos e sete netos até serem vacinados. Suas conquistas e crescimento estavam acontecendo de forma invisível. Mesmo meses depois que o contato foi restaurado, Maria chorou quase imediatamente na memória do ano passado, depois de visitar a casa da filha várias vezes para comer carne e coelho.

Então, quando a casa de saúde lhes deu a notícia – Maria ainda tinha anticorpos, mas Joan não -, eles falaram brevemente. Maria diz que se sentiu “triste”. Mas João acabou com isso. Eles concordaram que atenção era muito sacrifício e perderam coisas importantes novamente. As doses de reforço podem vir ou não, mas eles continuaram a marcar o almoço com os filhos, mesmo que os riscos mudassem um pouco.

“Volto neste domingo”, disse Maria.

AP

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