A Israel Aerospace Industries, empresa estatal de defesa de Israel, anunciou um robô armado controlado remotamente que afirma poder patrulhar zonas de combate, rastrear intrusos e atirar.

Revelado na segunda-feira, o drone é a mais recente adição ao mundo da tecnologia de drones, que está remodelando rapidamente o campo de batalha moderno.

Os proponentes dizem que essas máquinas semiautônomas permitem que os militares protejam os soldados, mas os críticos temem que isso represente mais um passo perigoso para os robôs determinarem a vida ou a morte.

O robô de tração nas quatro rodas anunciado na segunda-feira foi desenvolvido pela indústria aeroespacial israelense “REX MKII”.

Rani Avni, chefe adjunto de Sistemas Autônomos da empresa, disse que ele poderia ser operado com um tablet eletrônico e equipado com duas metralhadoras, uma câmera e um sensor. Os robôs podem reunir informações sobre as forças terrestres, transportar soldados feridos e suprimentos para dentro e fora do combate e atacar alvos próximos.

Este é o mais avançado dos seis ou mais drones desenvolvidos pela ELTA Systems, uma subsidiária da indústria aeroespacial, nos últimos 15 anos.

O robô de tração nas quatro rodas anunciado na segunda-feira foi desenvolvido pela indústria aeroespacial israelense “REX MKII”. [Sebastian Scheiner/AP Photo]

As tropas israelenses agora usam um veículo pequeno, mas semelhante, chamado “Jaguar” para patrulhar a fronteira com a Faixa de Gaza e ajudar a implementar o bloqueio israelense em 2007, depois que o Hamas assumiu o poder.

Há 2 milhões de palestinos vivendo em Gaza, a maioria dos quais bloqueados pelo bloqueio. O bloqueio é apoiado até certo ponto pelo Egito. A área de fronteira é o local de protestos frequentes e tentativas ocasionais de combatentes palestinos e trabalhadores desesperados para entrar em Israel.

De acordo com o site militar israelense, o semi-autônomo Jaguar está equipado com uma metralhadora e foi projetado para reduzir o risco de soldados patrulhando a instável fronteira Gaza-Israel. Foi uma das muitas ferramentas, incluindo drones armados com mísseis guiados, dando ao exército israelense uma vantagem tecnológica sobre o Hamas.

Veículos terrestres não tripulados estão cada vez mais sendo usados ​​por outras tropas, como Estados Unidos, Grã-Bretanha e Rússia. Suas missões incluem apoio logístico, remoção de minas terrestres e lançamento de armas.

O tablet pode controlar o veículo manualmente. No entanto, muitas de suas funções, incluindo seus sistemas de mobilidade e vigilância, também podem ser realizadas de forma autônoma.

“Em cada missão, o dispositivo coleta mais dados e os aprende para missões futuras”, disse Yonni Gedj, especialista em operações da divisão de robótica da empresa.

Os críticos levantaram preocupações de que as armas robóticas poderiam, por engano, decidir por si mesmas atirar no alvo. Segundo a empresa, esses recursos existem, mas não são oferecidos aos clientes.

“As armas em si podem ser autônomas, mas essa é uma decisão do usuário hoje”, disse Avni. “Não há sistema ou maturidade do usuário ainda.”

Bonnie Doherty, pesquisadora sênior da Divisão de Armas da Human Rights Watch, disse que tais armas podem distinguir entre combatentes e civis e são apropriadas para os danos que um ataque pode causar a civis próximos. Ele disse que estava preocupado porque não podia confie nele para fazer um bom telefonema.

“As máquinas não conseguem entender o valor da vida humana. Essencialmente, isso mina a dignidade humana e viola as leis de direitos humanos”, disse Docherty. Em um relatório de 2012, o professor da Faculdade de Direito de Harvard Docherty pediu a proibição de armas totalmente automatizadas de acordo com o direito internacional.

A revista de defesa Janes disse que o desenvolvimento de veículos terrestres autônomos está atrasado em relação às aeronaves e barcos autônomos, já que viajar em terra é muito mais complexo do que navegar por água e ar. Ao contrário do oceano aberto, os veículos precisam saber exatamente quanta força aplicarão para lidar com “buracos na estrada” e superar obstáculos físicos, disse o relatório.

A tecnologia de carros autônomos também está causando preocupação. A fabricante de carros elétricos Tesla esteve envolvida em uma série de acidentes fatais, incluindo uma mulher sendo atacada por um carro com piloto automático no Arizona em 2018.

Os veículos drones israelenses estão em exibição na Feira Internacional de Armas de Sistemas de Defesa e Segurança em Londres esta semana.

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