Ana Cristina Vera foi capaz de contar as inúmeras histórias de mulheres que ajudaram a escapar do queixo da rígida lei do aborto do Equador, mas a advogada e organizadora feminista é sempre do começo de Carla.

Em 2014, enquanto trabalhava na cidade de Esmeraldes, Carla, nome usado pela advogada Bella para proteger sua identidade, desceu as escadas. Ela se levantou, mas depois percebeu que ela estava sangrando. Bella disse à Al Jazeera que ela pensou que o período de atraso foi de duas semanas e recebeu medicação para dor de um amigo.

Mas alguns dias depois, quando Carla ainda ia ao hospital com dores e febre, o médico chamou a polícia perguntando o que havia acontecido. “Ela disse a eles que nem sabia que estava grávida, mas a polícia continuou a pressioná-la e pressioná-la”, disse Bella.

Carla acabou sendo presa e acusada de tomar misoprostol, uma droga usada para induzir o aborto médico. Ela foi acusada de aborto e passou quatro meses em prisão preventiva antes que Surkuna, um grupo feminista equatoriano que prestava assistência jurídica a mulheres, soubesse de seu caso e exigisse sua libertação.

De acordo com Bella, a acusação acabou sendo retirada devido à falta de evidências. “Este é sempre o caso. Pobre, procurando ajuda, uma mulher completamente machista (” showvinista masculino “) e se opõe à saúde e ao sistema judiciário discriminatórios”, disse Surukna.

Ativistas participando de protestos exigindo a aprovação da lei do aborto depois que legisladores rejeitaram a lei do aborto em Quito, Equador, em 28 de setembro de 2019 [File: Daniel Tapia/Reuters]

Proibição de aborto

A história de Carla reflete muito do que foi incluído em um relatório divulgado na semana passada pela Human Rights Watch (HRW) que revela o impacto de uma das mais duras proibições ao aborto da América Latina no Equador.

“A criminalização do aborto tem consequências devastadoras para a vida e a saúde de mulheres e meninas”, disse Ximena Casas, pesquisadora da HRW Americas e autora do relatório.

Como visto em muitos outros países onde o aborto é ilegal, proibir o aborto não impede que aconteça, disse Casas. Em vez disso, torna-se mais perigoso, principalmente para mulheres que vivem em áreas rurais com baixa renda.

No Equador, esse procedimento só é permitido se a vida ou a saúde da mãe estiver em jogo ou se a gravidez for resultado de estupro. De acordo com a HRW, a última isenção veio depois que o Tribunal Constitucional, em abril, descriminalizou o aborto em todos os casos de estupro. A decisão foi considerada histórica em um país onde sete meninas com menos de 14 anos se tornam mães todos os dias.

No entanto, uma mulher condenada por um aborto ilegal pode ser condenada a seis meses a dois anos de prisão no Equador, um país conservador e predominantemente católico. Os profissionais médicos que fazem um aborto podem pegar até três anos de prisão.

Fora do parlamento em Quito, Equador, participantes demonstraram o direito de se opor ao aborto, exigindo que os legisladores não aprovassem legislação que descriminalizasse o aborto em caso de estupro. [File: Dolores Ochoa/AP Photo]

Dezenas de casos

HRW analisou 148 procedimentos relacionados ao aborto no Equador entre 2009 e 2019 e descobriu que a maioria (81 por cento) foi indiciada por mulheres. As mulheres acusadas eram esmagadoramente jovens, extremamente pobres e desproporcionalmente indígenas ou afro. Quase dois terços tinham entre 18 e 24 anos. Cerca de 12 por cento eram meninas com menos de 18 anos.

Sessenta casos envolvendo 70 réus foram condenados e 38 foram colocados na prisão. Outros foram condenados à liberdade condicional, incluindo programas destinados a ensinar o voluntariado em orfanatos e como ser uma “boa mãe”. Em 73% dos casos, o processo foi iniciado depois que um médico denunciou a mulher à polícia. HRW apontou que isso viola a confidencialidade.

O relatório também inclui algumas histórias pessoais, incluindo a história de Gladys, uma mulher indígena que terminou uma gravidez indesejada injetando o veneno “perófino” usado para matar animais vadios em seu abdômen. Ela foi condenada a dois meses de prisão, informou o HRW.

Alternativamente, uma menina estuprada de 15 anos, Fernanda, foi condenada a três meses de psicoterapia após o aborto. “Eu sofri, por que eles querem me afligir de novo”, disse ela ao terapeuta.

“Porque esta lei é usada como uma lei moral, mulheres e meninas têm um destino reprodutivo que não é sua escolha”, disse Bella. “Houve casos em que desligaram a câmera. [in court] Nos perguntou por que estamos defendendo o assassino. “

Manifestante pelos direitos do aborto segurando um cartaz durante uma marcha sobre o aborto em Quito, Equador [File: Daniel Tapia/Reuters]

Ponto de viragem importante

O relatório da HRW chegou em um momento importante para o direito ao aborto no Equador.

Em uma decisão de abril, o Tribunal Constitucional ordenou que o parlamento adotasse uma lei que permitiria às vítimas de estupro o acesso ao aborto. Em 28 de junho, a Ouvidoria apresentou um projeto de lei, e o Congresso agora tem seis meses para discuti-lo e aprová-lo.

O presidente equatoriano Guillermo Lasso, um católico teimoso, No depoimento Ele respeitou a decisão do tribunal e esperava que os membros de seu governo fizessem o mesmo. HRW e outros ativistas estão aproveitando a oportunidade para promover reformas maiores e exigem que o aborto seja legalizado de forma mais ampla.

A disputa pelo direito ao aborto ocorre em toda a América Latina. Em dezembro, a Argentina se tornou o maior país da região a legalizar procedimentos em todas as situações até a 14ª semana de gestação. Ativistas em países como Chile e Colômbia estão lutando para aliviar as restrições, mas os legisladores de Honduras reagiram endurecendo totalmente a proibição.

O Equador é um dos vários países latino-americanos onde ativistas feministas lutam pelo direito ao aborto. [File: Dolores Ochoa/AP Photo]

Enquanto isso, no Equador, pessoas como a Dra. Rita Bedya, subsecretária de Promoção da Saúde, Gênero e Igualdade do Ministério da Saúde, prometeram dar às mulheres acesso ao aborto, que agora é legal. Parte de seu trabalho é combater as informações falsas e o medo que os profissionais médicos ainda têm de serem processados ​​por abortos legais.

O Dr. Bedoya, um médico local formal, relembrou uma ordem ministerial anterior instruindo os médicos a denunciarem as mulheres à polícia. Ela disse que levou os médicos a agirem “como um detetive” durante uma emergência obstétrica. “Eles queriam saber se foi desencadeado, não os sinais vitais do paciente”, disse ela à Al Jazeera.

Ela disse que a situação mudou e é responsabilidade do ministério revelá-la. Ela disse que interveio em muitos casos desde a decisão de abril para garantir que as vítimas de estupro fizessem um aborto.

“A decisão do tribunal foi um grande salto”, disse ela. “Estamos trabalhando muito para divulgar os resultados da luta feminista nas ruas.” Mesmo assim, a Dra. Bedoya é uma área médica repleta de defensores da “vida profissional” (o direito de se opor ao aborto). Eu disse que não seria fácil. “As pessoas não entendem que trabalham para um estado secular e confundem as coisas, e acreditam que sua fé, sua religião, pode estar além da lei.”

A advogada dos direitos das mulheres, Annabergereropita, concorda que o país vive um momento importante. Ela acreditava que o “alerta” era necessário por parte de ativistas feministas como ela para garantir que o espírito das decisões judiciais não fosse diminuído durante o processo legislativo.

“Muitos membros do Congresso, junto com seus comentários, deixaram claro que não querem cumprir as decisões dos tribunais”, disse ela. “A sociedade civil terá que observar cuidadosamente o que o Congresso faz”.

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