Kuala Lumpur, Malásia – Ouvir a voz de sua avó morta em sua cabeça é a cereja do bolo no problema de Gillenial Jesamine Theo na Malásia.

Assim como Jess, a chinesa chinesa malaia nascida nos Estados Unidos, viaja com os pais para sua cidade natal, a Ilha Penang, no noroeste da Malásia, Ah Ma é uma deusa chinesa ressentida que retorna da vida após a morte. Mudei Jess para ajudar uma Irmã Blackwater.

O fato de Jess estar desempregada e todos viverem da generosidade de parentes que ela mal conhece é uma adaptação a uma nova e mais conservadora sociedade asiática, principalmente quando ela ainda não apareceu como lésbica.

Baseado na premiada Londres, o último romance do escritor Zencho nascido em Petaling Jaya, Blackwater Sister, é baseado em um coquetel inovador de fantasia e realismo urbano ambientado na Penang moderna. Na maioria dos casos, o idioma Inglês definido no passado do país.

“Zen Cho é incomum. É um ótimo contador de histórias que conseguiu combinar a compreensão da cultura e da linguagem do sudeste asiático, especialmente da Malásia, com uma compreensão das preocupações contemporâneas do século 21 com ficção científica e fantasia”, venceu Jonathan Strahan. Locus, um veterano editor australiano, a editora Tor.com de ficção científica, fantasia e terror e a inovadora revista de ficção fantástica da América, disse à Al Jazeera.

“Seu último romance, Blackwater Sister, é provavelmente o melhor exemplo disso. Uma jovem estranha voltou de viver nos Estados Unidos com seus pais e estava com um malaio que cresceu em San Francisco. Eu tentei navegar pelo espaço, e agora estou tentando fazer parte do mundo que ela deixou para trás. A verdadeira tensão entre as duas culturas é uma maneira respeitosa, atenciosa e muito humana. E é fascinante vê-las trabalhando na mesma questão de maneiras diferentes. “

Mundo em transição

Cho, que passa seu tempo escrevendo ficção e praticando como advogada no Reino Unido, já ganhou vários prêmios por seu trabalho, incluindo o prestigioso Hugo, e foi finalista em 2013. Surpreendente Prêmio para os melhores novos escritores de ficção científica e fantasia. Seus livros foram traduzidos para idiomas como francês, espanhol, chinês e japonês.

Ela diz que a principal inspiração da Blackwater Sister foi explorar a tradição religiosa chinesa de sincretismo na qual ela cresceu, combinando deuses e influências do budismo, taoísmo e crenças populares …

“Minha família se mudou para os Estados Unidos quando eu era jovem e voltou para a Malásia um ano ou mais depois, inicialmente morando em Penang”, Cho disse à Al Jazeera sobre suas escolhas de localização. “Eu realmente amo Penang. É um dos meus lugares favoritos no mundo. Por causa de toda a sua história, é uma cidade muito moderna e muitas das contradições da vida moderna estão lá. Estive nua.

“Meus pais eram tão supersticiosos que não explicaram muito sobre o que era quando visitamos o templo e prestamos homenagem por medo de ir contra tabus e coisas do gênero.” Ela disse. Somente quando Cho conheceu o trabalho do antropólogo Jean de Bernardi como adulta, ela finalmente conseguiu contextualizar suas crenças de infância.

“De Bernardi visitou Penang na década de 1980 para estudar a popular mediação religiosa e espiritual da China. Seus livros, especialmente The Way that Lives in the Heart (2011), são muito ricos e fascinantes. Depois de lê-los, pensei em escrever um romance sobre este tópico “, disse Cho.

Situada em Penang em rápida evolução, a Blackwater Sister inevitavelmente lida com o tema da transição e mudança.

Depois de ser registrada como um Patrimônio Mundial da UNESCO com a cidade de Malacca, no sul da Malásia em 2008, Georgetown, a principal cidade de Penang, começou a ser gentil para atender às necessidades de um número cada vez maior de visitantes, e COVID-19, de repente parou a indústria.

No entanto, o foco no desenvolvimento comercial era minar exatamente o mesmo patrimônio de vida que a UNESCO fez a UNESCO declarar ser “uma paisagem arquitetônica e cultural única sem paralelo em qualquer lugar no sudeste da Ásia” em primeiro lugar.

“É quase impossível pensar em Penang sem pensar na gentrificação. Esse é um dos temas do livro”, disse Cho, que acredita que o tempo inevitavelmente muda as coisas. “Penang tem alma, mas da mesma forma, se a tradição não durar, muitas vezes é uma das razões pelas quais ela não atende mais às necessidades crescentes da comunidade. Um lugar como Penang não é um museu. Vai mudar porque as pessoas não permanecem iguais porque é o lugar onde as pessoas vivem. “

3 gerações

Uma indicação de como a tradição de Penang mudou ao longo do tempo é melhor do que as personagens femininas da Trinity of Blackwater Sister. Como a boneca russa da viagem no tempo, o coração de Jess também inclui não apenas seu próprio presente, mas também o passado recente e mais antigo de sua avó e a deusa zangada adorada por sua avó …

“Um dos principais temas do Blackwater Sisters é que quem você é depende de quando e onde você está”, disse Cho à Al Jazeera. “Jess já sabe disso como uma imigrante, repatriada e lésbica enrustida. AhMa e BlackWater Sister ajudam a explicar o assunto.”

Ela é tão inteligente e determinada quanto Jess porque seus leitores aprenderam sobre AhMa. “Mas a vida dela era completamente diferente porque ela nasceu em uma época e nasceu em uma cultura onde as mulheres não são valorizadas. Então ela se casou com um homem analfabeto e abusivo ainda jovem, para sobreviver. Teve que fazer esses trabalhos idiotas”. Disse Cho. As irmãs Blackwater representam um paradigma ainda pior ao longo do tempo. Foi a crueldade de sua sociedade e sua indiferença para com as mulheres que a mataram.

Chineses da Malásia oram no Templo Kanonji em Penang durante o Ano Novo Chinês (Imagem de Kit Yeng Chan)

“Jess está lutando contra o fardo traumático dessas mulheres, elas têm poderes sobrenaturais, mas ela tem os recursos e habilidades de que carece – ela está segura, feliz e educada. Como uma mulher do século 21 nascida de seus pais que pensavam que era importante ser , ela tem os privilégios que faltavam às outras duas “, disse Cho.

Um dos privilégios de Jess é também ser capaz de concordar com sua sexualidade não nacional nos Estados Unidos, em vez da maioria dos muçulmanos e na Malásia, mais conservadora.

No mundo real, a conversa de aumentar as penalidades para LGBTQ malaios no início deste ano ressalta a hostilidade contínua do estado para com as pessoas que não fazem parte do mainstream.

No final de junho, a força-tarefa do governo propôs uma emenda à lei Sharia (islâmica) em resposta a uma postagem nas redes sociais comemorando o Mês do Orgulho. Isso faz com que os usuários insultem o Islã ao “promover” o estilo de vida LGBTQ.

Mas no mundo fictício de Cho, personagens LGBTQ não convencionais são comuns. Ela escreveu os protagonistas de cor e gays em Sorcerer to the Crown (2015) e The True Queen (2019), dois romances de fantasia históricos de sucesso ambientados em Regency London. Mesmo em seu romance de artes marciais, a pura ordem lunar refletida na água (2020). Wuxia é um tipo de romance histórico chinês que enfoca as aventuras das artes marciais.

“Além de ser negligenciado e vulnerável, LGBTIQ[1] Joseph N. Go, um conferencista sênior em estudos de gênero na Monash University Kuala Lumpur e autor de livros como “Tornando-se um Transman da Malásia: Gênero, Sociedade, Corpo e Fé” (2020), disse: Declarado. “Eles são falados e falados. Eles nunca são tratados como parceiros de conversa iguais e suas histórias raramente são contadas. Os malaios LGBTIQ são holísticos, positivos e os textos abençoados são sempre bem-vindos.”

Sobre essa escolha de personalidade única, Cho diz que a diversidade é um fato da vida, e a razão pela qual algumas pessoas são mais comumente encontradas na literatura e na mídia distribuída ao redor do mundo tem profundas raízes históricas.Acredito que seja o resultado de um desequilíbrio de poder. “Mas escrever uma história sobre um homem branco heterossexual não é tão natural quanto sobre um homem negro hetero ou uma mulher asiática estranha”, disse Cho. “Acho que as editoras dos EUA e do Reino Unido estão mais conscientes da importância da inclusão, mas esse é um longo caminho a percorrer.”

Quando questionado se achava mais difícil publicar uma irmã negra na Malásia, Cho disse que poucas editoras locais publicam romances em inglês. “Se você ainda encontrar uma editora local ou publicar um livro às suas próprias custas, algumas livrarias podem ter se recusado a estocá-lo”, disse Cho à Al Jazeera.

Ela lembra que uma grande rede de livrarias da Malásia se recusou a estocar antologias locais, incluindo um de seus contos, porque apresentava lésbicas. “Se o livro, mesmo assim, se tornasse popular, ele poderia ter recebido atenção do grande público o suficiente para ser censurado ou removido das prateleiras pelas autoridades. Mas ao escrever em inglês na Malásia, você já está se limitando a um nicho de público, para que possa voar sob algum radar, como ter um enredo amigável para homossexuais em um drama da Malásia do horário nobre. Não “, disse ela.

Cho, que também editou a antologia de ficção em inglês da Malásia intitulada Cyberpunk: Malaysia (2015), é a cena atual da escrita do inglês da Malásia devido às influentes obras de escritores malaios como Lloyd Fernando e KS. Acredita que é “cortado de nosso história.” Maniams são relativamente inacessíveis em comparação com os clássicos internacionais da literatura inglesa e americana amplamente disponíveis.

“Mas a cena está crescendo e as perspectivas são boas”, disse Cho. “Quero que mais escritores residentes na Malásia e escritores não chineses sejam publicados internacionalmente.”

..

Deixe uma resposta

O seu endereço de email não será publicado. Campos obrigatórios marcados com *