Indonesia COVID

O governo está culpando a variante Delta pelo último salto nos casos, mas especialistas dizem que as falhas políticas são as culpadas.

Autoridades de saúde na Indonésia estão culpando o surgimento da variante Delta, detectada pela primeira vez na Índia, por um aumento maciço de COVID-19, que viu o número de novos casos diários mais do que triplicar nas últimas semanas, mas alguns dos principais especialistas em doenças infecciosas do país dizem as verdadeiras razões estão mais perto de casa.

“A propagação desta variante do vírus é muito rápida”, admitiu o ministro da Saúde, Budi Gunadi Sadikin, durante um seminário online no domingo, acrescentando que a variante se estabeleceu na Indonésia por meio de seus portos.

“Como muitos portos marítimos da Indonésia transportam mercadorias e muitos também vêm da Índia, eles entram de lá”, disse ele.

Mas especialistas entrevistados pela Al Jazeera disseram que a variante Delta não era o problema principal.

Eles dizem que o aumento é resultado de viagens no final do mês do Ramadã – quando muitas pessoas ignoraram a proibição de viagens para visitar suas cidades, a ausência de uma política de saúde coesa associada a mensagens confusas, a privatização de regimes de teste e rastreamento ineficaz .

Embora as viagens fossem restritas em aeroportos domésticos e terminais de balsas de 22 de abril a 24 de maio, o governo estimou que entre cinco e seis milhões de pessoas ainda se mudaram entre as cidades das duas ilhas mais populosas da Indonésia, Java e Sumatra, durante o período de férias.

“Todas as variantes do COVID são uma preocupação, mas a variante Delta não se provou mais mortal”, disse o professor da Universidade de Udayana Gusti Ngurah Mahardika, o virologista mais experiente de Bali. “Só ganha medalha de prata; o campeão na Indonésia ainda é a variante Alpha. Acredito que a variante Delta está sendo usada como bode expiatório por causa da incapacidade do governo de controlar a pandemia. ”

Foco na economia

As autoridades de saúde relataram na quinta-feira 12.624 casos – o maior aumento diário desde fevereiro – elevando o total de casos da Indonésia para quase dois milhões.

Mahardika diz que é quase impossível identificar o motivo do aumento, porque as taxas de infecção são “tão subnotificadas” que os dados de saúde “não podem ser consultados” na Indonésia, mas ele apontou para uma série de causas prováveis.

“As pessoas que viajavam durante o Ramadã desempenharam um papel, não há dúvida sobre isso”, disse ele. “Mas somos um país desorganizado, a maior parte do foco está na economia e as pessoas estão experimentando a exaustão e o cansaço do COVID. Na capital (de Bali), Denpasar, onde moro, o café e os restaurantes ficam lotados todas as noites. ”

Ahmad Utomo, consultor de biologia molecular em Jacarta, especializado no diagnóstico de infecções pulmonares, concorda que a variante Delta está sendo usada para ocultar a má gestão da pandemia.

“Eu concordo absolutamente com isso. Seja qual for a variante, ela precisa da atividade humana para se replicar ”, disse ele. “A Indonésia está fazendo um bom trabalho no rastreamento do genoma, que é como eles sabem que a variante Delta está aqui.

“Mas a variante Delta”, explicou Utomo, “é como um carro esporte. Pode ir muito rápido. Mas mesmo um carro esporte só pode ir tão rápido quanto a estrada que você fornece e você tem que lidar com a mobilidade humana para desacelerá-lo. ”

Utomo disse que muitas pessoas estão desobedecendo aos protocolos de saúde e proibições de viagens e que o governo está piorando a situação ao não investir em testes e rastreamento.

“Quando as pessoas querem viajar de balsa ou avião na Indonésia, elas precisam pagar por um teste, então uma grande indústria surgiu para atender à demanda”, disse ele. “Mas não há dinheiro no rastreamento, então ele está apenas sendo ignorado.”

Vai ficar muito ruim

O Dr. Dicky Budiman, um epidemiologista que ajudou a formular a estratégia de gestão de pandemia do Ministério da Saúde da Indonésia por 20 anos, afirma que, embora a variante Delta seja mais infecciosa do que a variante Alfa, é esta última que está causando o surto atual.

“Atualmente, a disseminação da variante Delta é muito pequena, enquanto a variante Alpha está sendo disseminada por membros da comunidade que desobedeceram à proibição de viagens”, disse ele à Al Jazeera. “Eu concordo que a variante Delta está sendo usada como bode expiatório. Estamos há mais de um ano na pandemia, mas o governo provou que é incapaz de controlar a COVID-19. ”
Embora a variante Alpha ainda possa ser dominante, Buduman avisou que é apenas uma questão de tempo antes que a cepa Delta assuma o controle.

Ele temia que a Indonésia pudesse em breve enfrentar um surto comparável ao da Índia.

“A variante Delta levará infecções no próximo mês”, disse ele. “Prevejo que em julho haverá um grande número de casos na comunidade e aumento da mortalidade em Java porque 40% da população da Indonésia vive na ilha e essa densidade os coloca em uma situação muito perigosa.

“Se você me perguntar o quão ruim as coisas vão ficar, bem, vai ficar muito ruim com uma mortalidade muito maior, porque podemos ver pelo que aconteceu na Índia que o padrão é muito claro: a variante Delta tem um impacto muito mais forte em países não tem suficiente distanciamento social, uso de máscara, teste e rastreamento e vacinação. ”

Como apenas 1 por cento dos casos positivos na Indonésia foram submetidos ao rastreamento do genoma, não há dados conclusivos que mostrem a proporção de infecções atribuídas a variantes específicas.

A Dra. Nadia Wiweko, porta-voz do Ministério da Saúde para a vacinação COVID-19, admitiu que as viagens contribuíram para a aceleração do surto.

“Há uma tendência de aumento de casos por causa da mobilidade da comunidade desde o Ramadã”, disse Wiweko à Al Jazeera. “Anteriormente, tínhamos 3.000 casos por dia, mas agora estamos passando de 9.000 casos.”

Não muito tarde

Os países desenvolvidos conseguiram suprimir a pandemia com programas de vacinação em massa, apoiados por testes eficazes e rastreamento de contatos.

A Indonésia, que foi o local do estágio final dos testes para o jab de Sinovac da China, começou sua campanha em janeiro, mas ainda conseguiu vacinar totalmente 4,3 por cento de sua população.

O governo está preocupado com a economia desde o início da pandemia no final do ano passado, porque teme não poder fornecer seguridade social – muito menos pacotes de alimentos – para seus 270 milhões de habitantes. Cerca de 10% dos indonésios vivem abaixo da linha da pobreza.
Wiweko disse que o governo agora está procurando uma estratégia de micro-bloqueio para atingir áreas de alta infecção.

“Emitimos regulamentos para limitar as atividades da comunidade em uma escala micro que é aplicada em todas as províncias e distritos da cidade. Isso é como [restrições sociais em grande escala], mas adaptado às condições locais ”, disse ela.

Wiweko disse que a estratégia incluía isolamento e tratamento direcionados, regulamentos para trabalhar em casa e horários de compras limitados. O rastreamento também está aumentando de cinco para 10 por caso positivo para 20 para 30, acrescentou ela.

“Sabemos que as pessoas estão preocupadas”, disse ela, “mas não é tarde para evitar o pico de casos”.

Mas Budiman avisa que os micro-bloqueios se provarão ineficazes.

“Eles ainda estão se concentrando muito nas consequências econômicas, mas, mais cedo ou mais tarde, terão que repensar sua resposta porque a experiência de muitos outros países mostra apenas bloqueios totais combinados com aumento de testes e rastreamento seguido de isolamento e quarentena com vacinação massiva programas são eficazes em conter a variante Delta ”, disse ele.

Utomo expressou sentimentos semelhantes: “A solução é simples: aplicar protocolos de saúde, testar, rastrear e vacinar. Eles devem ser persistentes em sua estratégia. ”

Mesmo com o aumento dos casos, a Indonésia ainda está falando sobre permitir que visitantes estrangeiros retornem já em julho a destinos populares como Bali, que recebeu 10 milhões de estrangeiros em 2019 – o último ano antes da pandemia – para reiniciar a economia da ilha.

“The Lancet publicou um artigo dizendo que a única maneira de lidar com os surtos é a eliminação, não a mitigação”, disse Utomo.

“Nossos líderes precisam superar a curva, não se preocupem se as pessoas votarão neles nas eleições. Caso contrário, nunca sairemos desta pandemia. ”

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