Washington DC- Para cumprir a promessa da campanha, o presidente Joe Biden anunciou oficialmente na semana passada que os Estados Unidos permitiriam até 125.000 refugiados no país este ano. Isso é o dobro do limite do ano passado.

No entanto, é incerto se os Estados Unidos conseguirão cumprir esse limite recém-aumentado, dizem as agências de reassentamento.

“É realmente difícil chegar a 125.000”, disse Melanie Nezer, vice-presidente sênior de relações públicas da HIAS, uma das nove agências de reassentamento de refugiados nos Estados Unidos.

De acordo com o Departamento de Estado, apenas 11.411 refugiados foram reassentados nos Estados Unidos durante o ano fiscal de 2021, bem abaixo do limite de 62.500 estabelecido pelo governo Biden em maio.

Além disso, o número de refugiados reassentados foi o mais baixo desde que o programa foi criado em 1980. Sob a administração anterior, os Estados Unidos acomodaram uma média de 95.000 refugiados anualmente, dizem as agências de refugiados.

Até agora, cerca de 53.000 afegãos foram transferidos para oito bases militares dos EUA em todo o país. [Andrew Harnik/AP Photo]

O governo Biden disse que está trabalhando para reconstruir um sistema significativamente reduzido sob o ex-presidente Donald Trump, que fez da redução da imigração um de seus maiores objetivos. Trump estabeleceu um limite de reassentamento de 15.000 para o ano fiscal de 2020. Este é o nível mais baixo da história.

As autoridades também acusaram a pandemia do coronavírus de restringir as viagens e a capacidade de entrevistar com segurança os candidatos ao reassentamento.

Um porta-voz do Departamento de Estado enviou um e-mail para a Al Jazeera: “Estamos trabalhando rapidamente para reconstruir nossa capacidade de processamento no próximo ano e planejamos combinar viagens presenciais e em circuito de vídeo para garantir que as entrevistas sejam retomadas”.

“Continuamos limitados pela COVID, mas estamos ajustando e esperamos que o número de chegadas continue refletindo o aumento em nossos esforços.”

“Pipeline esgotado”

Os especialistas apontaram uma triagem adicional chamada “triagem extrema” introduzida pelo governo Trump em 2017. Isso forçou os candidatos a fornecer documentação adicional e incluiu a triagem das redes sociais como parte do motivo do atraso no processamento da inscrição.

“O governo anterior atrasou dramaticamente o próprio processo por meio de medidas como ‘triagem extrema’, além de estabelecer uma série de pequenas capitalizações históricas”, disse o diretor sênior de política de refugiados e asilo. Sim, disse JC Hendrickson, um defensor do a Equipe de Ajuda em Desastres no Japão. IRC), outra agência de reassentamento.

“Quando o governo Biden assumiu o cargo, enfrentamos o esgotamento do gasoduto. Eles não eram refugiados passando pelo processo a uma taxa que lhes permitiria alcançar objetivos mais elevados”, disse Hendrickson.

De acordo com o International Refugee Assistance Project, com sede em Newyork, esta medida teve um impacto particularmente severo sobre os refugiados muçulmanos. Refugiados muçulmanos demoraram meses ou mesmo anos na parte de verificação de segurança do processo. Os candidatos islâmicos também foram desproporcionalmente sujeitos a “recusas discricionárias” e impediram o reassentamento.

A administração do presidente Joe Biden está exigindo US $ 1,7 bilhão dos US $ 966 milhões do ano passado para o reassentamento de refugiados em 2022 [File: Evan Vucci/AP Photo]

Krish O’Mara Vignarajah, presidente e CEO de outra agência de reassentamento, o Serviço Luterano de Imigração e Refugiados, disse que mais de 100 escritórios em toda a rede de reassentamento foram fechados sob a administração Trump. A organização agora está trabalhando com o Departamento de Estado para reabri-los e recontratar os funcionários demitidos.

“Apesar da destruição da infraestrutura de reassentamento de refugiados herdada do governo Biden, a responsabilidade agora é do novo governo”, disse Omara Vignalaja.

O número total de refugiados aceitos nos Estados Unidos a cada ano e o número de vagas reservadas para refugiados de cinco regiões do mundo serão decididos pelo presidente em consulta com o Congresso.

A alocação de 2022 alocará 40.000 slots para africanos. 35.000 para o Oriente Médio e Sul da Ásia; 15.000 para a América Latina e o Caribe; 15.000 para o Leste Asiático. 10.000 são reservados na Ásia Central e 10.000 para emergências.

O governo Biden disse em um relatório ao Congresso que a América Central, afegãos relacionados aos EUA, refugiados LGBTQI +, uigures, oponentes de Mianmar e ativistas de Hong Kong são prioridades de reassentamento. De acordo com o relatório, o governo exigiu US $ 1,7 bilhão para o reassentamento de refugiados em 2022, ante US $ 966 milhões no ano passado.

Critérios discricionários

No entanto, apesar da promessa de reassentar mais refugiados este ano, o limite do governo Biden não é apenas 15.000 maior do que o estabelecido pelo governo Obama em 2016, mas também restabelece grupos particularmente vulneráveis. Apesar dos esforços para se estabelecer, críticos dizem que o governo Biden elaborou uma política de imigração coerente como um todo.

Em abril, Biden assinou uma ordem para manter o limite de 15.000 vagas de Trump para o reassentamento de refugiados, alegando que “permanece justificado por questões humanitárias e, de outra forma, é do interesse nacional”. Ele aumentou o limite um mês depois, em resposta à violenta reação de defensores dos refugiados e de algumas autoridades democratas.

Em setembro, o Parlamento aprovou US $ 6,3 bilhões como uma ajuda de emergência para apoiar o reassentamento do Afeganistão. [Barbara Davidson/Pool Photo via AP]

Quase 15 mil haitianos se reuniram sob uma ponte no sul do Texas no mês passado na esperança de pedir asilo, já que o número de imigrantes que chegam à fronteira sul dos Estados Unidos com o México é alto pela primeira vez em 20 anos. Os Estados Unidos responderam esvaziando os campos e expulsando mais de 7.000 pessoas do Haiti, um país que está se recuperando da pobreza, gangsters e instabilidade política.

A deportação rápida foi possibilitada pelo Título 42, uma ordem de saúde da era Trump citando a necessidade de proteger o país da epidemia do coronavírus para impedir efetivamente o asilo na fronteira. O governo Biden tem sido repetidamente chamado por defensores dos imigrantes a revogar esta medida e, apesar de alegar que é ilegal e põe em perigo as pessoas, a maioria daqueles que mantiveram o título 42 e chegaram à fronteira. Continua a ser banida.

Requerentes de asilo e refugiados estrangeiros que chegam à fronteira chegam aos Estados Unidos por meio de programas separados. No entanto, observadores dizem que o tratamento dado aos imigrantes na fronteira dos Estados Unidos com o México é significativamente diferente do tratamento dado aos afegãos que fugiram quando Cabul caiu para o Talibã em agosto, fazendo com que mais refugiados se reassentassem nos Estados Unidos. Afirma que vai contra o compromisso geral.

“Na fronteira, eles estão tentando desencorajar as pessoas e impedi-las de solicitar asilo. Eles afirmam que devido ao COVID e às restrições de recursos, não podemos aceitá-los em nosso sistema.” Masu “, disse o cardeal Teresa Brown, diretor-gerente do Departamento de Imigração. Política transfronteiriça no Bipartisan Policy Center, um think tank de Washington, DC.

“No entanto, admitimos de 50.000 a 60.000 afegãos que não haviam sido testados para COVID e aumentamos os recursos para trazê-los aos Estados Unidos para processamento”, disse o cardeal Brown à Al Jazeera. “Obviamente, há capacidade em algum lugar do sistema, mas estou optando por alocá-la em algum local em vez de em outro lugar.”

No final das contas, o cardeal Brown disse que o limite de 125.000 refugiados era “ambicioso”, demonstrando o compromisso do governo com os refugiados e com a intenção de aumentar os fundos de reassentamento.

No ano passado, os Estados Unidos acomodaram 11.411 refugiados em um terceiro país. Este é o mais baixo desde que o Programa de Reassentamento de Refugiados foi criado em 1980. [File: Hussein Malla/AP Photo]

“Oportunidade real”

Por seu lado, HIAS Nezer, o facto de os migrantes afegãos já estarem à espera de processamento nas bases militares dos EUA destaca a urgência de introduzir um sistema inovador e eficiente, e programas de reassentamento de refugiados. Disse que poderia “dar o pontapé inicial”.

Muitos dos 53 mil afegãos que foram transferidos para oito bases militares dos EUA foram transportados de avião em um vôo de emergência enquanto os Estados Unidos saíam do Afeganistão. Eles vieram para os Estados Unidos com “liberdade condicional humanitária”, o padrão discricionário que os Estados Unidos usam em emergências. Outras 18.000 pessoas estão atualmente em bases militares americanas no exterior.

Em setembro, o Parlamento aprovou US $ 6,3 bilhões em assistência emergencial para ajudar no reassentamento do Afeganistão. Os afegãos também têm direito a alguns dos mesmos benefícios que os refugiados, como moradia e assistência ao emprego.

“É uma oportunidade real”, disse Nezer, acrescentando que a mensagem do líder sobre o que é o reassentamento de refugiados e por que é importante também é importante.

“Queremos que o presidente Biden e outros no governo realmente articulem o caso de reassentamento de refugiados. Salve vidas, construa comunidades, seja resiliente e trabalhe duro. Enriqueça nossa própria comunidade com pessoas ao redor do mundo que trabalham.”

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