Os três réus concordam em pagar uma multa de US $ 1,68 milhão após uma investigação criminal do Departamento de Justiça dos Estados Unidos.

Três “hackers de aluguel” trabalhando para uma empresa dos Emirados Árabes Unidos “em benefício” do governo de Abu Dhabi pagarão uma multa de US $ 1,68 milhão como parte de um acordo legal nos Estados Unidos. O departamento disse.

O Departamento de Justiça disse em um comunicado na terça-feira que o suspeito, dois cidadãos norte-americanos e um ex-cidadão norte-americano, fornecia às empresas dos Emirados Árabes Unidos um serviço de hacking de computador “zero-click”.

Ele identificou o indivíduo como Mark Bayer (49), Ryan Adams (34) e o ex-cidadão americano Daniel Gerique (40). A lei dos EUA permite que os americanos renunciem à sua cidadania.

De acordo com o Departamento de Justiça, todos os três trabalharam anteriormente para a inteligência dos EUA ou para o exército dos EUA.

A transação, conhecida como “acordo de acusação diferido”, evitará acusações criminais se o réu cumprir os termos.

“Os hackers e outros que apóiam tais atividades em violação à lei dos Estados Unidos devem ser processados ​​por suas atividades criminosas”, disse o procurador-geral adjunto Mark Resco em um comunicado.

“Não regulamentada, a proliferação de recursos cibernéticos agressivos mina a privacidade e a segurança em todo o mundo.”

A embaixada dos Emirados Árabes Unidos em Washington, DC não respondeu imediatamente ao pedido de comentários da Al Jazeera na noite de terça-feira.

O Departamento de Justiça disse ter alertado repetidamente o trio de que seu trabalho era um serviço de defesa que exigia uma licença especial do governo dos Estados Unidos. Como parte disso, o FBI prometeu reprimir os americanos que fornecem ilegalmente serviços de hackers.

“O FBI investigará exaustivamente indivíduos e empresas que se beneficiam de atividades cibernéticas ilegais”, disse Brian Vondolan, diretor assistente da divisão cibernética do FBI, em um comunicado.

“Esta é uma mensagem clara para qualquer pessoa, incluindo ex-funcionários do governo dos EUA que consideraram o uso do ciberespaço para alavancar informações de controle de exportação para o benefício de governos estrangeiros ou empresas comerciais estrangeiras. O resultado será.”

A Reuters relatou que Bayer, Adams e Gericke estavam trabalhando como parte de uma unidade secreta chamada Projeto Raven, que ajudou os Emirados Árabes Unidos a espionar inimigos em todo o mundo.

Bayer, um ex-funcionário da Agência de Segurança Nacional (NSA), era o gerente do Projeto Raven, de acordo com uma pesquisa da Reuters de 2019 que revelou pela primeira vez a existência de uma unidade de hackers.

De acordo com o Departamento de Justiça, a Bayer pagará a maior parte da multa, US $ 750.000, e Adams e Gerique pagarão US $ 600.000 e US $ 335.000, respectivamente. Todos os três também concordaram em renunciar às autorizações de segurança dos Estados Unidos ou estrangeiras e cooperar totalmente com o FBI.

Os Emirados Árabes Unidos estão enfrentando críticas de grupos de direitos humanos pelo uso de hackers contra inimigos reconhecidos, incluindo jornalistas e ativistas de direitos humanos.

Uma pesquisa colaborativa de vários meios de comunicação revelou que muitos números de telefone potencialmente direcionados para Pegasus, um programa de spyware criado pela empresa privada israelense NSO Group, estavam vinculados aos Emirados Árabes Unidos no início deste ano.

Os Emirados Árabes Unidos negaram as acusações de uso de Pegasus na época, dizendo que era “infundado”.

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