O ex-presidente da Purdue Pharma e presidente do conselho disse ao tribunal na quarta-feira que ele, sua família e a empresa não seriam responsáveis ​​pela crise de opióides nos Estados Unidos.

Richard Sackler, membro da família da empresa, disse que cada um deles deveria aceitar o plano do fabricante do Oxycontin de resolver milhares de processos durante um julgamento federal de falência em White Plains, Nova York. Perguntaram-me se eu seria o responsável.

Para cada um, ele respondeu em uma palavra: “Não.”

A negação de responsabilidade de Richard Sackler pela crise de opióides ocorre um dia depois de outra família Sackler dizer que não aceitará o acordo sem uma garantia de isenção de novas ações legais.

As palavras anteriores de Richard Sackler, agora com 76 anos, estão no cerne de um processo que acusa Stamford, de Connecticut, de desempenhar um papel importante na causa de uma epidemia nacional de opioides.

Em um evento de 1996, quando o OxyContin foi colocado à venda, ele disse que a equipe de vendas da empresa teria “uma nevasca de prescrição que enche a concorrência”.

Cinco anos depois, foi revelado que um poderoso analgésico estava sendo mal utilizado, então a Purdue Pharma disse em um e-mail que precisava “martelar o agressor de todas as maneiras possíveis” e “problemas com o criminoso”.

Por essas razões, ativistas contra empresas envolvidas na venda de opioides foram o presidente da empresa de 1999 a 2003, o presidente do conselho de 2004 a 2007 e um membro do conselho de 1990 a 2018. Richard Sackler é frequentemente considerado o primeiro ministro. Por conta própria.

Ele não apareceu em fóruns públicos nos últimos anos, exceto por um vídeo do depoimento realizado no processo em 2015.

Em uma audiência de videoconferência na quarta-feira, Suckler, agora com 76 anos, disse que tinha laringite e sua voz às vezes ficava mais suave.

Sua resposta mais comum era “Não consigo me lembrar”, principalmente como uma resposta a uma pergunta de três horas ou mais do procurador-geral adjunto de Maryland, Brian Edmans.

O farmacêutico tem um frasco de Oxycontin da Purdue Pharma em uma farmácia em Provo, Utah, EUA. [File: George Frey/Reuters]

Suckler, um dos três irmãos cujo pai comprou a empresa há quase 70 anos e depois se tornou a Purdue Pharma, não se lembrava do e-mail que escreveu há mais de 10 anos. Se o conselho de diretores da Purdue Pharma aprovou uma estratégia de vendas específica. Se uma empresa pertencente a um membro da família Sackler vendia opioides na Argentina. Ou se ele pagou seu dinheiro como parte de um acordo com Oklahoma, onde a família Sackler doou US $ 75 milhões.

Em muitos casos, ele respondeu à pergunta com mais perguntas e pediu precisão.

Quando Edmonds perguntou se ele sabia quantas pessoas morreram nos Estados Unidos por causa do uso de opioides, Suckler pediu que ele especificasse em que período.

Edmonds foi: 2005-2017.

“Não sei”, disse Suckler. No entanto, ele disse ter visto alguns dados sobre morte no passado.

Desde 2000, os Centros de Controle e Prevenção de Doenças dos EUA agregaram mais de 500.000 mortes nos Estados Unidos por overdose de opióides, incluindo medicamentos prescritos e drogas ilegais, como heroína e fentanil fabricado ilegalmente.

Em outro momento, Edmonds perguntou se ele já havia conversado com um gerente de vendas.

“Você pode definir o significado de gerente de vendas?”, Perguntou Suckler.

Edmonds fez. Então Suckler disse que não se lembrava de tal conversa.

Um homem olhando para uma lápide de papelão com os nomes de vítimas de abuso de opioides do lado de fora de um tribunal de falências na Purdue Pharma em White Plains, NY, EUA [File: Seth Wenig/Reuters]

Em algum momento, Edmonds perguntou sobre divergências sobre as metas de vendas da empresa. Suckler o consertou.

“Você usou a palavra controvérsia”, disse ele. “Não foi uma polêmica. Foi uma discordância.”

O testemunho de Suckler aconteceu um dia depois de seu filho David Sackler testemunhar.

O jovem Suckler, que também atuou no conselho de diretores da Purdue Pharma, reiterou sua posição familiar de longa data. Eles concordam com alguns dos planos de reconstruir a Purdue Pharma apenas se a família estiver protegida de ações judiciais sobre o comportamento de opioides e outras empresas.

Se essas disposições forem além do acordo, a família enfrentará um processo, de acordo com David Suckler. “Acreditamos que iremos entrar com um processo para o resultado final da reclamação”, disse ele.

Na quarta-feira, Richard Sackler disse que a família não concordaria se os estados que se opõem ao negócio não estivessem vinculados a ele e fossem autorizados a prosseguir com os processos contra a empresa e a família.

Sob o acordo proposto, membros da família Suckler abrirão mão da propriedade da Purdue Pharma e doarão US $ 4,5 bilhões ao longo do tempo para a gestão de dinheiro e fundos de caridade. A maior parte do dinheiro será usada para mitigar a crise dos opioides, junto com os lucros futuros da empresa. Alguns vão para vítimas individuais e suas famílias.

O juiz Robert Drain, do Tribunal de Falências dos Estados Unidos, disse na quarta-feira que o depoimento seria concluído na quinta-feira, as argumentações finais começariam na segunda-feira e que a decisão deve ocorrer no final da semana que vem.

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