Milhares de civis foram expulsos em Malibu, no Iêmen, depois que a ofensiva Houthi, que começou no início de setembro, viu grupos rebeldes dominarem grandes distritos na parte sul do estado.

Lahaba, a leste da capital Houthi, Sana’a, foi capturada em 8 de setembro após uma batalha feroz, matando pelo menos 65 combatentes de ambos os lados.

“Os deslocados internos estão sofrendo”, disse Mahdi Bargais, analista do Centro de Pesquisa Estratégica de Sana’a, à Al Jazeera.

“Muitas famílias são forçadas a viver ao ar livre em situações terríveis, sem abrigo adequado. Eles não têm as necessidades mais básicas de abrigo, comida, água e instalações educacionais”, disse ele.

Rahabah foi uma faísca brilhante para as tropas do governo por um ano interrompido por reveses militares. No entanto, a captura de Houthi mostra sua última reversão.

O distrito voltou ao governo em julho, depois de ser perdido pela primeira vez no avanço de Houthi em setembro de 2020. Os Houthis também continuam a ameaçar a última grande base do governo no norte do Iêmen em Malibu, enfatizando ainda mais a importância de estabelecer um impulso para o progresso após ocupar Lahaba em julho.

Em vez disso, as forças do governo estão ficando para trás novamente e os problemas que as atormentaram nos últimos dois anos voltaram.

“As forças governamentais de Rahaba e seus aliados eram desorganizados”, disse Bargais. “As principais tribos que lutam contra as forças do governo em Lahaba receberam apoio limitado, mas o exército Houthi estava organizado e bem apoiado.”

Falsa madrugada

A reversão em Lahaba é a mais recente de uma tendência perturbadora para as forças armadas do governo iemenita.

Até agora, em 2021, com Malibu, as tropas do governo lançaram ataques em Beida, no Iêmen central, no Tides na parte sudoeste do país e em Hajjah na parte noroeste. Todos eles trouxeram o primeiro sucesso, especialmente em Tides, e muitas fanfarras da mídia pró-governo, mas nenhuma teve um efeito duradouro e a maior parte do progresso do governo acabou sendo revertida pelo arrozal Houthi.

Na verdade, em algumas áreas, os Houthis agora estão cientes de que estão em uma posição melhor do que antes do ataque das forças governamentais. Por exemplo, em meados de julho, os Houthis continuaram a ocupar uma área do estado controlada pelo governo de longo prazo após recuperar uma área perdida em uma ofensiva do governo duas semanas atrás.

O território recém-adquirido permitiu ao exército Houthi mover a batalha para a fronteira com a governadoria de Shabwah, rica em recursos, sob o controle de Beida e do governo.

“Não há estratégia militar do governo”, disse o pesquisador iemenita MaysA Shujaal-Deen à Al Jazeera. “Esses ataques do governo geralmente são tentativas de aumentar a atividade da linha de frente, mitigar a insatisfação popular ou buscar mais financiamento.

“Nenhuma decisão foi tomada para impulsionar a vitória. É muito óbvio. Em vez disso, a maioria dos ataques visa simplesmente apresentar uma imagem à mídia e aumentar o moral do exército”, disse Shujaal-Deen.

Um lutador que jura lealdade ao governo de apoio da Arábia Saudita do Iêmen em uma posição para enfrentar os rebeldes Houthi em Malibu [AFP]

Procurando por uma brecha

Nos últimos dois anos, o moral tem estado baixo no lado do governo, os salários muitas vezes não foram pagos e os Houthis estiveram na frente militar. A Arábia Saudita, um dos principais apoiadores do governo iemenita, parece estar procurando maneiras de sair do que as Nações Unidas chamam de a pior crise humanitária do mundo.

O lado anti-Houthi também está dividido com as forças do governo, separatistas do sul e partidários de Tariq, sobrinho do ex-presidente Ali Abdullah Sale, todos na superfície, mas na realidade entre si.

“O governo precisará mudar completamente sua liderança para mudar seu poder militar”, disse Shuja Ardeen. “A liderança liderada pelo presidente Abdullah Mansour Hadi fazia parte do sistema corrupto de Saleh. Ele foi o vice-presidente do silêncio de 1994 a 2011, um homem acostumado a não fazer nada.”

Enquanto isso, as forças do governo e os apoiadores da coalizão anti-Houthi em geral continuam vulneráveis. Em 29 de agosto, um ataque Houthi em Alanad, a maior base militar do país no sul da Governadoria de Lahij, matou pelo menos 30 soldados apoiados pelos Aliados. Em 11 de setembro, os Houthi lançaram mísseis e drones no porto de Almaka, na costa do Mar Vermelho do Iêmen.

Os Houthi continuam na liderança, já que as forças do governo não foram capazes de reverter a maré Houthi até agora, e a coalizão liderada pelos Sauditas aparentemente não quer se expandir ainda mais no Iêmen. Isso pode não significar o fim da guerra em breve, mas é uma posição confortável para os Houthi seguros na capital Sana’a.

“Os Houthis não precisam controlar todo o país para vencer, eles controlam apenas as áreas que controlam atualmente, onde vive a maior parte da população do Iêmen”, disse Shuja Ardeen. “Eles podem fazer mais? Provavelmente. Mas uma vitória completa acaba sendo difícil e o país é impossível de governar.”

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