Conhecida como semi-aquática por viver na terra e no mar, as baleias pré-históricas davam sinais de serem caçadoras habilidosas há 43 milhões de anos.

Cientistas egípcios dizem que os fósseis de baleias pré-históricas de quatro patas desenterrados no deserto ocidental do país há mais de uma década são fósseis de uma espécie até então desconhecida. O ancestral das baleias modernas, acredita-se que essa criatura tenha vivido 43 milhões de anos atrás.

Conhecida como semi-aquática por viver na terra e no mar, a baleia pré-histórica tem as características de um caçador habilidoso e se destaca entre outros fósseis de baleia, o paleontólogo líder da equipe, Hesham. ・ Salam disse à AP Communications na terça-feira.

Os fósseis foram descobertos pela primeira vez por ambientalistas egípcios em 2008 em áreas pré-históricas cobertas pelo mar, mas os pesquisadores só anunciaram suas descobertas no mês passado, confirmando novas espécies.

Salam disse que sua equipe não começou a investigar fósseis até 2017 porque queria reunir os melhores e mais talentosos paleontólogos egípcios para pesquisa.

O fóssil de baleia foi batizado de Phiomicetus Anubis em homenagem ao “deus da morte” no antigo Egito.

Salam, professor de paleontologia da Universidade Mansoura, no Egito, disse: “Ele foi capaz de matar qualquer criatura que cruzasse a estrada.”

As baleias pertencem à família dos Protecetídeos, uma baleia semi-aquática extinta que viveu de 59 a 34 milhões de anos atrás. Ele teria caçado debaixo d’água, bem como andando em terra.

Jonathan Geisler, especialista em história evolutiva de mamíferos do Instituto de Tecnologia de Nova York, disse:

Ele disse que a localização da descoberta no Egito também foi uma pista de quando e como eles se espalharam pelo mundo. Geisler não estava envolvido no estudo.

O pesquisador egípcio Abdullah Gohar mostra um fóssil de baleia de 43 milhões de anos conhecido como Fiomisetus Anubis. [Nariman el-Mofty/AP]

Os fósseis lançam luz sobre a evolução das baleias de mamíferos terrestres herbívoros para espécies carnívoras que hoje vivem apenas na água. Segundo artigo publicado sobre a descoberta dos Anais do Boletim B da Royal Society, a transição durou cerca de 10 milhões de anos.

A região do deserto ocidental do Egito já é conhecida como o chamado Vale da Baleia, ou Wadi El Hitan. Wadi El Hitan é uma atração turística e o único patrimônio mundial natural do país, incluindo ruínas fósseis de outro tipo de baleia pré-histórica.

O fóssil mais antigo de baleia tem cerca de 50 milhões de anos e acredita-se que seja originário do Paquistão e da Índia modernos. Mas os cientistas não conseguiram dar uma resposta definitiva sobre quando as baleias se mudaram de suas origens para todos os oceanos do mundo.

“Esta nova espécie sozinha não pode responder a essa pergunta, mas no contexto de outras descobertas de fósseis, sugere que essa dispersão ocorreu há 43 milhões de anos”, disse Geisler. Acrescentou que poderia servir como um elo entre a Índia e o Paquistão e a América do Norte região.

Um fóssil de baleia de quatro patas foi descoberto em Faiyum, no deserto egípcio ocidental [Nariman el-Mofty/AP]

A nova espécie se destaca por seu crânio e nariz alongados, sugerindo que era um carnívoro eficiente que podia agarrar e mastigar suas presas. De acordo com os pesquisadores, ele tinha cerca de 3 metros (9 pés) de comprimento e pesava cerca de 600 kg (1.300 libras). Também se acredita que ele tinha uma audição e olfato apurados.

A descoberta ocorreu após quatro anos de cooperação entre paleontólogos egípcios e cientistas dos Estados Unidos, disse Salam.

Sua equipe tem sido comentada em todo o mundo por descobrir em 2018 Mansoura Saurus, uma nova espécie de dinossauro herbívoro de pescoço comprido que vivia anteriormente em Mansoura, o Delta do Nilo.

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