A ministra da Defesa francesa, Florence Parli, alertou Mali sobre um acordo com o grupo de segurança privada da Rússia, Wagner, alegando que a administração militar do país estava prestes a contratar 1.000 mercenários.

Duas fontes francesas disseram à Agence France-Presse na terça-feira que o governo mariano está se aproximando de um acordo com uma polêmica empresa russa.

“Se as autoridades do Mali assinarem um contrato com Wagner, é muito preocupante e inconsistente, inconsistente com tudo o que fizemos ao longo dos anos, e o faremos para apoiar os países da região do Sahel”, disse Parley à Comissão Parlamentar.

No início da terça-feira, um porta-voz do Ministério da Defesa do Mali não negou o argumento relatado pela primeira vez pela Reuters na segunda-feira.

“O Mali pretende diversificar as suas relações a médio prazo para garantir a segurança nacional”, disse um porta-voz à AFP. “Não assinamos nada com Wagner, mas estamos conversando com todos.”

Quatro fontes disseram que o Grupo Wagner receberá cerca de CHF 6 bilhões (US $ 10,8 milhões) por mês por seus serviços e que a presença de mercenários ajudou a reconstruir o exército do Mali com parceiros internacionais. Ele disse à Reuters que colocaria em risco o financiamento de Mali da Aliança missão de treinamento.

A França enviou tropas para o Mali em 2013, depois que os combatentes conquistaram a parte norte do país.

Desde então, Paris enviou milhares de soldados para a região do Sahel e tem trabalhado com tropas locais contra combatentes associados à Al-Qaeda e ao grupo ISIL (ISIS).

As relações entre a França e o Mali se deterioraram desde que o presidente Ibrahim Boubakal Keita foi demitido em um golpe de Estado em agosto de 2020.

A França suspendeu a cooperação militar com o Mali em junho passado, e Macron anunciou planos para fechar uma base no norte do Mali e retirar as tropas francesas da região.

Uma fonte francesa disse que a chegada de mercenários russos ao Mali seria uma “linha vermelha” para Macron, acrescentando que Paris poderia enviar tropas estacionadas no país para o vizinho campo de arroz do Níger.

Fontes diplomáticas francesas criticaram a intervenção do Grupo Wagner em outros países.

“Portanto, esta intervenção das partes interessadas será incompatível com os esforços feitos pelos Sahelites do Mali e parceiros internacionais que trabalham na União do Sahel para a segurança e o desenvolvimento da região”, afirmaram as fontes.

Nos últimos anos, as organizações paramilitares russas, “líderes de segurança”, empresas e conselheiros tornaram-se cada vez mais influentes na devastada República Centro-Africana (RCA), cujas relações com a França despencaram.

Os exércitos de Wagner estão presentes em vários outros países africanos, incluindo Líbia, Sudão e Moçambique, que apoiam o comandante rebelde Khalifa Haftar.

“Estou preocupado com a segurança”

Com a deterioração das relações com a França, a administração militar do Mali aumentou o contato com a Rússia, e o ministro da Defesa, Sadio Kamala, visitou Moscou para supervisionar os exercícios com tanques em 4 de setembro.

Uma fonte importante do Ministério da Defesa de Mali disse à Reuters no início desta semana que a visita era uma “estrutura para cooperação e ajuda militar” e não forneceu mais detalhes.

“Não sabemos se existe um contrato entre Mali e Wagner”, disse um diplomata da embaixada russa em Mali à AFP que a embaixada “não era um intermediário”.

“Assim como a França e outros países, estamos preocupados com a segurança da região”, disse um diplomata.

Wagner foi visto pela primeira vez no Mali pela AFP no final de 2019, quando uma pequena equipe foi identificada na capital Bamako, logo após o presidente falecido Keita assinar um acordo de cooperação militar com a Rússia.

No CAR, a França e ONGs culparam o papel de Wagner, supostamente liderado por Yevgeny Prigozhin, um empresário próximo ao presidente russo Vladimir Putin.

Prigogine, sancionado tanto pela UE quanto pelos Estados Unidos, negou qualquer conexão com Wagner ou qualquer papel no conflito na África.

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