Nova Deli, India – Tabassum Nisha mora com cinco filhos em uma favela em um canto apertado do distrito de Malviya Nagar, em Nova Delhi.

A viúva de 38 anos, que trabalhava como empregada doméstica, sobrevivia com uma renda mensal de US $ 50, quando precisava mais do que o dobro dessa quantia para alimentar seus filhos.

Quando o governo indiano anunciou um bloqueio repentino em março do ano passado para conter a pandemia do coronavírus, Nisha mal conseguiu sobreviver e perdeu o emprego.

Ela conseguiu alimentar os filhos durante os meses de bloqueio e pediu um pequeno empréstimo aos vizinhos e lojistas. Quando eles pararam de ajudá-la, ela pediu ajuda a uma instituição de caridade na cidade.

Nisha tornou-se cada vez mais difícil alimentar seus filhos e se casou com sua filha de 18 anos em dezembro passado para aliviar o fardo.

Nisha achou que o bloqueio não duraria mais do que 2020. Mas enquanto o país enfrentava uma segunda onda brutal de vírus, outra foi anunciada em abril deste ano.

Desta vez, não havia caridade por perto para alimentar ela e seus filhos. Ela disse que sobreviveu ao segundo bloqueio com uma refeição uma vez por dia.

Atualmente, ela tem medo de morrer de fome devido à expectativa de um terceiro bloqueio do COVID.

Tabbasum Nisha em seu shanti no distrito de Malbyanagar, em Nova Delhi [Srishti Jaswal/Al Jazeera]

Nisha é um dos milhões de indianos pobres excluídos do principal programa de segurança alimentar do primeiro-ministro Narendra Modi, Pradan Mantri Galive Kalyan Ann Yojana (PMGKAY). Motivo: eles não têm cartão de racionamento.

Os cartões de distribuição são documentos emitidos por vários governos estaduais para famílias qualificadas para comprar grãos suplementares de sistemas públicos de distribuição de acordo com a Lei Nacional de Segurança Alimentar (NFSA).

Cartão de distribuição com base no censo de 2011

Desde 2013, Nisha solicitou um cartão de distribuição três vezes. Apesar de suas qualificações, nunca foi emitido.

Com o maior programa de segurança alimentar do mundo, o PMGKAY visa alimentar as pessoas mais pobres da Índia durante uma pandemia. Além das qualificações habituais que vêm com o cartão, cada membro da família com um cartão de distribuição receberá 5 kg (11 lbs) de arroz ou trigo grátis e 1 kg (2 lbs) de legumes por pessoa.

No entanto, o estado de Delhi, onde ela mora, ficou sem cotas para a emissão de cartões de distribuição, e Nisha não consegue obtê-las.

Em 2021, 22 dos 29 estados da Índia tinham menos de 5% de sua cota restante.

Isso ocorre porque a cota é baseada no censo de 2011 e está significativamente subvalorizada. O próximo censo, com conclusão prevista para este ano, foi adiado indefinidamente devido a uma pandemia.

Enquanto isso, na última década, o número de pessoas não cobertas pelo NFSA aumentou significativamente.

Considere isto. Quando o governo de Delhi anunciou em 2020 que iria oferecer grãos sem cartão de racionamento como uma pandemia temporária, mais de 6,9 ​​milhões de pessoas que não tinham cartão de racionamento apareceram, além de 7,3 milhões que tinham cartão de racionamento.

“Isso subestima a alocação de cartões de distribuição, que faz com que quase metade da população de Delhi que precisa de segurança alimentar seja excluída dos principais esquemas de segurança alimentar”, disse um membro da campanha pelos direitos à alimentação Amrita Jori disse à Al Jazeera.

Assim como Nisha, Lahera, de 51 anos, chamada por um só nome, solicitou um cartão de racionamento em 2018. Lada (37 anos) aplicou em 2019 e Halipiari (22 anos) aplicou em 2021. Todos aguardam contato do governo.

Outros, como Rani Devi (60 anos) e Nuzat Bano (22 anos), não podem se inscrever devido a requisitos complexos de qualificações, como certificado de residência, conta de luz e outros documentos.

Rani Devi, 60, sentada em seu quarto, que funciona como cozinha, banheiro e sala de estar [Srishti Jaswal/Al Jazeera]

“Se essa fosse a situação na capital do país, o que aconteceria com os estados rurais da Índia?” Perguntou Jori.

“Também podemos morrer de fome.”

O resultado direto de um sistema de distribuição pública defeituoso é a eliminação das pessoas mais vulneráveis ​​da Índia, que já estão sofrendo de fome e desemprego durante uma pandemia.

Esse fenômeno fez com que algumas pessoas morressem de fome.

No ano passado, Sonia, de cinco anos, morreu na cidade vizinha de Agra, Uttar Pradesh, depois que sua família não comeu nada por 15 dias durante o bloqueio do coronavírus. Depois que sua morte foi comentada, a família da menina recebeu um cartão de racionamento.

“Se você não receber seu cartão de racionamento antes da terceira leva, você pode morrer de fome”, disse Lahera, que alimenta uma família de quatro pessoas, à Al Jazeera.

A NFSA cobre 50% da população urbana da Índia e 75% da população rural da Índia e fornece grãos subsidiados por um sistema de distribuição público por meio de cartões de distribuição.

A distribuição de cartões por estado foi finalmente decidida pela Comissão de Planejamento da Índia usando dados da pesquisa de consumo familiar da Pesquisa Nacional por Amostra de 2011-2012 (NSS).

Mais de uma década se passou desde que os dados foram divulgados, que especialistas como Dipashinha, um professor assistente de economia na Universidade Ambedkar em Nova Delhi, chamou de “cego político”.

“O governo está ciente dessa grande lacuna entre o papel e o solo. Eles não querem aumentar os subsídios para os grãos comestíveis porque o aumento dos subsídios aumenta diretamente o déficit orçamentário da Índia. Isso é usado na Índia. Apesar do possível excedente de grãos”, disse Shinha a Al Jazira.

A mãe de Nida Praveen, Nuzat Bano, não conseguiu alimentá-la o dia todo.Bano, que mora em Delhi, não tem cartão de racionamento [Srishti Jaswal/Al Jazeera]

Hoje, o celeiro indiano, administrado pela Food Corporation of India, está inundado com o recorde de 100 milhões de toneladas métricas de grãos. Isso é cerca de três vezes o estoque padrão do buffer.

“Limite entre a morte e a vida”

Em maio de 2020, a Suprema Corte da Índia agiu sem avisar quando as imagens de um grande vazamento de trabalhadores migrantes caminhando em uma rodovia começaram a ser reproduzidas nas telas de televisão.

A Suprema Corte admitiu que a maioria dos trabalhadores migrantes que sofrem de fome e extrema pobreza foi excluída do sistema público de distribuição por não ter cartão de racionamento.

“Diante dos canhões antiaéreos, o governo anunciou em maio de 2020 que forneceria rações a 80 milhões de pessoas que não têm cartão de racionamento, mas apenas em maio e junho”, disse Johri.

“Mas isso ainda não foi implementado de forma adequada. Os dados mostram que o governo consegue identificar os grãos comestíveis e distribuí-los apenas para 28 milhões de beneficiários”.

Estados como Madhya Pradesh, Andhra Pradesh, Gujarat e Uttarakhand distribuem menos de 3 por cento dos grãos licenciados, disse Jori.

Quando situação semelhante ocorreu em 2021, o governo instruiu o Supremo Tribunal Federal, no dia 9 de junho, que o plano de 2020 era válido por apenas dois meses e que o estado deveria definir seu próprio plano se necessário.

Alguns estados não distribuíam grãos para pessoas sem cartão de racionamento, mas alguns forneciam alívio único.

Quando não havia trabalho, Nisha disse que costumava sentir fome para alimentar os filhos.

“Quero educar meus filhos. Para não forçá-los a fazer trabalho infantil. Não me lembro quando lhes dei leite ou ovos pela última vez. Temos as batatas mais baratas. Como principalmente batatas”, disse ela à Al Jazeera .

A Índia ficou em 94º lugar no Índice Global da Fome 2020 de 107 países, ou “alerta”.

“O governo não aceita que as pessoas passem fome. Existe uma noção geral de que bloqueios causam fome, mas tudo vai bem depois disso. Não há trabalho e a economia informal está fortemente afetada pela pandemia. E o governo se recusou a ver “, disse Shinha.

Rani Devi com duas netas em Shanti, Nova Delhi [Srishti Jaswal/Al Jazeera]

Quando a Al Jazeera visitou Shanti de Rani Devi, ela não comeu nada além de gordura congelada e sal. A viúva de 60 anos é responsável por alimentar seus três netos.

Seu neto de 14 anos é puxador de riquixá e o único ganhador da família. Ele ganha $ 4-5 por dia.

“O governo não sabe que os erros de exclusão são mais sérios do que os de inclusão. Freqüentemente, o grão e a má qualidade do grão oferecido no sistema de distribuição pública estão entre a morte e a vida. É uma fronteira delicada”, disse Shinha à Al Jazeera.

“Se a família de Sônia tivesse um cartão de racionamento, ela ainda poderia estar desnutrida, mas viva.”

Em 2016, o Supremo Tribunal Federal decidiu que, se você não tem um cartão de racionamento para pessoas que precisam de grãos, não deve negar.

Neste ano, o Supremo Tribunal Federal repetiu a ordem, acrescentando que a cota precisa ser revisada para as estimativas atuais da população. O tribunal também ordenou que todos os governos estaduais forneçam matéria seca para pessoas famintas enquanto a pandemia continuar na Índia.

“Mas nenhum plano desse tipo foi elaborado pelo governo estadual”, disse o ativista Anjali Bhardway à Al Jazeera. Ela disse que enviou notificações legais a vários estados perguntando por que ela não seguiu as instruções da Suprema Corte.

Em resposta a Bhardwaj em 24 de agosto, o Ministério Federal do Consumidor, Alimentação e Distribuição Pública disse que as revisões das estimativas de cotas só seriam possíveis após o anúncio do próximo censo.

“Talvez quando a pandemia acabar, o próximo censo será anunciado. O que essas pessoas fazem durante a pandemia? Eles estão com fome?”, Perguntou Bhardwaj.

“Os tribunais endossaram não apenas o direito à vida dos cidadãos, mas também o direito dos cidadãos a viver com dignidade. Que dignidade permanece quando uma pessoa é forçada a mendigar por comida?”

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