Nova Deli, India – “Este é um dia especial na história do nosso país …”

Esses foram os comentários de abertura de um debate realizado em 12 de setembro de 1996 em Lok Sabha, a Câmara dos Representantes do Parlamento Indiano.

A agenda incluiu a introdução de um projeto de emenda constitucional que visa garantir um terço das cadeiras para Lok Sabha e mulheres na legislatura estadual.

Versões semelhantes do projeto de lei foram apresentadas em 1998, 1999 e no final de 2008, mas todas as quatro expiraram devido à dissolução desses governos.

Vinte e cinco anos depois de ter sido apresentado pela primeira vez no Congresso, os projetos de reserva de mulheres continuam lentos e ainda não foram concretizados.

Líderes políticos e especialistas disseram que o atraso inicial se deveu a preocupações com questões transversais, mas o centro do atraso foi a relutância em dividir o poder e o medo de perder a fortaleza do apoio eleitoral.

De acordo com uma análise do Partido da Reforma Democrática (ADR), com sede em Nova Delhi, Lok Sabha e a Assembleia Legislativa representam menos de 15% dos representantes das mulheres, com base nos resultados das últimas eleições estaduais.

Pesquisadores e especialistas concordam que a falta de participação política das mulheres afeta a estrutura política e a diversidade na tomada de decisões.

Globalmente, em junho deste ano, a Índia ocupava o 148º lugar na lista de 193 países, com base na porcentagem de mulheres representadas pelo parlamento.

De acordo com os mesmos dados, a média global de “câmara baixa ou unicameral” é de 25,8%, enquanto a Índia é 14,4% e 78 dos 543 representantes da Lok Sabha são mulheres, o maior número de todos os tempos.

O parlamento da Índia é bicameral, com membros femininos representando 11,6% da Câmara dos Conselheiros ou Grande Yasaba.

Mulheres indianas protestam contra a aprovação da lei de reservas femininas de 2016 [File: Sajjad Hussain/AFP]

Muito tempo de espera

Nos últimos 25 anos, sempre que o projeto de lei foi discutido ou aprovado, o Parlamento indiano viu grande drama e resistência hostil. O projeto viu de tudo, desde comentários ofensivos sobre as mulheres até conflitos físicos e discussões mal-humoradas.

Em discussões anteriores, alguns partidos locais indianos se opuseram ao projeto de lei cruzado e estavam preocupados que tais reservas abrangentes favoreceriam principalmente os candidatos da casta sênior.

“O debate de 1996 não foi tão pró ou desagradável, mas centrou-se na afirmação de que tal reserva total para as mulheres distorceria a combinação de castas parlamentares em favor das castas superiores. Mary E. John, professora do Centro para o Desenvolvimento das Mulheres and Research, com sede em Nova Delhi, disse:

Versões posteriores do projeto de lei de 2008 propuseram que um terço dos assentos fossem reservados para mulheres em grupos como castas e tribos designadas.

Ao longo dos anos, a maioria dos principais partidos políticos indianos tem, em princípio, apoiado o projeto, mas a resistência interna continua.

No passado, foram feitas tentativas para aprovar o projeto de lei por partidos de vários matizes, incluindo o partido de direita Bharatiya Janata (BJP), o Parlamento e o governo de coalizão que trouxe a primeira legislação em 1996.

Em 2010, a Câmara dos Vereadores aprovou uma emenda constitucional, afirmando que não haveria reservas 15 anos após sua aplicação. O projeto foi então aprovado por Lok Sabha e teve que ser ratificado por metade da assembléia legislativa indiana.

No entanto, devido à falta de consenso político, expirou quatro anos depois.

“Acredito que todos os partidos devem ser reservados dentro da organização”, disse Sushmita Dev, líder do Congresso Trinamool (TMC) e ex-membro de Lok Sabha que liderou a divisão feminina do Partido Parlamentar até o mês passado, a Al Jazeera.

As mulheres indianas, que representam 48,5% da população, merecem ser representadas por grupos eleitos, disse ela. “Acho que é puramente uma falta de convicção de que as mulheres não são reservadas. Os homens não querem abrir mão de seus lugares.”

O TMC governa a parte oriental de Bengala Ocidental e atualmente é chefiado por Mamata Banerjee, a única mulher primeira-ministra da Índia.

Mulheres ativistas indianas protestam exigindo aprovação de projeto de lei de reservas femininas em Nova Delhi [File: Sajjad Hussain/AFP]

Na última década, o debate sobre os projetos de lei de reservas das mulheres foi destaque no discurso político doméstico, com exceção de discussões simbólicas em ocasiões como o Dia Internacional da Mulher e comentários de alguns líderes políticos.

Os especialistas temem que a passagem ainda demore muito.

“Em todo o mundo, não há desejo de empoderar as mulheres e será um longo caminho a percorrer”, disse Ranjana Kumari, diretora do Centro de Pesquisa Social com sede em Nova Delhi, à Al Jazeera.

Implicações políticas

Antes das eleições nacionais de 2014, ativistas e grupos de direitos das mulheres se reuniram em torno do “empoderamento das mulheres”, com foco no empoderamento socioeconômico das mulheres e maior representação política.

No Manifesto Eleitoral Parlamentar de 2014 e 2019, ele expressou seu compromisso de medir o ânimo do BJP e do parlamentar e aprovar o projeto.

Pelo menos 20 estados indianos dão às mulheres 50% de representação no “Panchayati” ou nível do conselho da aldeia. Este é um precedente que tem sido usado por vários estudiosos para avaliar seu impacto na formulação de políticas.

De acordo com uma pesquisa de 2010, os representantes das mulheres no conselho da aldeia aumentaram a participação e a resposta das mulheres às preocupações com água potável, infraestrutura, saneamento, estradas, etc., sem aglomerar outros grupos desfavorecidos.

“Há ampla evidência empírica que sugere que a feminização da governança política leva a mudanças nas decisões de política pública e nos padrões de gastos.

Chakraborty acrescentou que aumentar o número de representantes femininas aumenta a variedade de decisões.

“33% são importantes para proteger a diversidade, o talento e as percepções de uma perspectiva heterogênea. As reservas das mulheres, junto com os orçamentos de gênero, podem ser muito importantes para o progresso futuro da Índia em direção à igualdade de gênero. Existe sexo”, acrescentou ela.

Vandana Chavan, membro do Partido Nacionalista do Congresso, Rajya Sabha, disse em sua experiência que quase todas as questões relacionadas à governança têm uma perspectiva de gênero e requerem mais representantes femininas.

“Há muitas questões relacionadas às mulheres, como segurança e nutrição das mulheres”, disse Chavan, com sede em Pune, oeste de Maharashtra.

Ela representou em todos os três níveis: autonomia local, estadual e nacional.

Especialistas como Kumari sentem o “ganho” de precisar representar melhor as mulheres, já que nenhuma mudança real ocorrerá a menos que se tornem “massa crítica”.

“Este é um outro tipo de lei se possível e pode ser trazido de qualquer forma, mas precisamos garantir a igualdade”, disse ela à Al Jazeera.

Todos os especialistas e políticos da Al Jazeera, dado que as questões femininas são centrais e os principais partidos políticos são a favor do projeto, acabou a espera e o projeto foi submetido ao parlamento e aprovado.

Dravida Munnetra Kazhagam, Kanimozhi Karunanidhi, membro do partido Lok Sabha, perguntou durante a sessão de julho se o governo havia proposto a apresentação de um projeto de reserva para as mulheres e se os detalhes poderiam ser compartilhados.

“A justiça de gênero é um compromisso importante do governo. O Ministério da Justiça precisa considerá-la cuidadosamente, com base no consenso de todos os partidos políticos, antes que uma emenda constitucional seja submetida ao Congresso”.

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