A mudança segue um novo esboço da lei depois que a mineradora Rio Tinto destruiu um santuário de 46.000 anos a oeste do país.

Um grupo de indígenas reclamou às Nações Unidas sobre um projeto de lei de proteção ao patrimônio da Austrália Ocidental mais de um ano depois que a mineradora Rio Tinto destruiu legalmente saliências históricas e culturalmente importantes para expandir a mina.

O grupo pediu formalmente à Comissão das Nações Unidas para a Eliminação do Racismo que considere o projeto de lei do patrimônio cultural do estado, dizendo que ele não cumpre as obrigações internacionais da Austrália, informou a Reuters na quarta-feira.

“Se o proprietário tradicional, o primeiro australiano, disser: ‘Não, não destrua este lugar em particular’, ele deve permanecer”, disse um dos reclamantes. Slim Parker, um ancião sênior do povo de Martu Idja Banyjima, disse.

“Os dias em que o ministro tinha discrição e dizia: ‘Bem, ouvi o que você tem a dizer, mas vou fazer de qualquer maneira'”, disse ele à Reuters.

A Rio Tinto destruiu um abrigo de 46.000 anos no Vale do Jukan, cerca de 1.075 km (667 milhas) ao norte de Perth em maio passado, como parte de um programa de expansão das minas de minério de ferro na região de Pilbara.

O governo estadual aprovou que o gigante da mineração danificasse ou destruísse o local em 2013.

A raiva pública pós-destruição levou à renúncia do presidente da Rio Tinto e de outros executivos, bem como à redação de uma nova lei de patrimônio para enfatizar ainda mais o acordo entre grupos indígenas e incorporadores.

O governo do estado afirmou em nota que o projeto de lei permite que a área de patrimônio cultural indígena destacada pelos povos indígenas seja declarada área protegida.

“Esta declaração oferece proteção especial para essas áreas de atividades que possam prejudicar seu patrimônio”, disse ele.

“De acordo com o projeto de lei, você não pode solicitar uma licença para realizar atividades em uma área protegida que possam prejudicar o patrimônio aborígine”.

O governo detém a decisão final sobre a disputa do patrimônio legislativo, e o grupo afirma que os direitos culturais são protegidos de forma inadequada e que o estado proíbe a destruição de importante patrimônio cultural indígena.

“Os proprietários tradicionais não podem dizer ‘não’ às atividades que destroem um patrimônio cultural importante”, acrescentou.

Sem essa proteção, permanece o risco de “continuidade da sistemática e racismo que caracteriza o funcionamento da legislação vigente”, afirmou.

Entre os cinco indígenas proeminentes reclamando está a professora Hannah McGrade, da Cartin Law School, que é do povo de Klinminan, uma especialista em direitos humanos.

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