Tóquio, Japão – A corrida para a substituição do primeiro-ministro Yoshihide Suga está ganhando força depois que políticos veteranos decidiram não se candidatar à reeleição como presidente do principal Partido Liberal Democrático (LDP) no final do mês.

Os quatro principais candidatos são o Imperador da Vacina Taro Kono, de 58 anos, o ex-ministro da Defesa Shigeru Ishiba, de 64 anos, e o ex-ministro das Relações Exteriores Fumio Kishida, que também tem 64 anos. Sanae Takaichi, 60, uma nacionalista conservadora com o apoio do ex-primeiro-ministro Shinzo Abe, anunciou sua candidatura na quarta-feira, tornando-se a segunda mulher depois da atual governadora de Tóquio, Yuriko Koike. ..

A eleição geral deve ser realizada até 28 de novembro.

Dada a fadiga proeminente em torno do principal rival do LDP, o sucessor do LDP, o sucessor de Suga provavelmente vencerá a eleição.

A eleição de Sanae Takaichi seria muito cedo para Lully Miura, diretor do Wildcat Research Institute. O ex-ministro do Interior disse: “Há poucas chances de vencer as eleições presidenciais do LDP. Esta é a primeira vez que ela concorre. Ela ainda não mostrou suas qualificações como líder, então não obterá tantos votos quanto Kono e Ishiba. “

Miura acredita que a nova geração de legisladores do LDP provavelmente se dedicará ao candidato principal mais jovem, Taro Kono. “Mas o que complica a situação são os votos dos membros do partido local, que compõem metade da primeira votação. Podem ir para candidatos mais conhecidos e estáveis. Então, governe Ishiba. Se o fizer, certamente obterá muitos votos. “

À medida que aumentam as tensões com os vizinhos locais em relação a questões territoriais e de segurança cibernética, qualquer pessoa que consiga um líder partidário influenciará a direção da política externa japonesa.

“Fumio Kishida é um pombo da política externa”, disse Miura. “Ishiba é um falcão comparativo. Kono dificilmente é um pombo, até mesmo ativo em algumas questões históricas relacionadas à República da Coréia. Takaichi é o mais falcão deles. Ela está no Japão para a China e o Norte. Prometeu dar capacidade de ataque para Coreia do Sul [North Korea].. “

O primeiro-ministro japonês, Yoshihide Suga, anunciou na semana passada que não se candidataria ao cargo de líder do partido no poder após um ano turbulento. [File: Behrouz Mehri/Pool Photo via AP Photo]

A saída de Suga segue um ano de desafios difíceis.

Seu antecessor, o tenente Shinzo Abe, assumiu o cargo há um ano. Desde então, a pandemia do coronavírus disparou, colocando grande pressão sobre o governo, que decidiu adiar os Jogos Olímpicos e Paraolímpicos de Tóquio em 2020, apesar da oposição pública. As Paraolimpíadas terminaram no domingo.

Muitos acusaram o primeiro-ministro de fraqueza em face da pressão do Comitê Olímpico Internacional para patrocinar eventos. Seus críticos argumentaram que sua afirmação de seguir em frente como planejado colocava em perigo a saúde pública.

No início dos Jogos, apenas 32% do país havia recebido pelo menos uma injeção da vacina contra o coronavírus após problemas com a implantação da vacina.

O evento foi realizado quase sem espectadores e a bolha olímpica em si foi quase segura, mas as Olimpíadas ocorreram ao mesmo tempo que a eclosão da variante Delta na cidade-sede de Tóquio e o aumento significativo de casos cotidianos em todo o país.

Como aponta o cientista político Masamichi Ida, o governo Suga assumiu muitas dessas questões do primeiro-ministro Abe, que renunciou em 16 de setembro do ano passado. “Mas devemos admitir”, acrescentou Ida.

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A derrota das eleições locais em Nagano, Hiroshima e Hokkaido exacerbou o fracasso de Suga em enfrentar a pandemia. Em agosto, sua avaliação oficial era de apenas 29%, abaixo do que é comumente considerado o fim do primeiro-ministro japonês, 30%.

Quando o candidato do LDP perdeu a eleição para prefeito em Yokohama, casa de Suga, no mês passado, sua posição se tornou insuportável.

Mesmo que o primeiro-ministro insistisse em ficar no trabalho para ver seu trabalho no combate à pandemia, magnatas do partido o forçaram a renunciar e temeram constrangimento nas eleições anteriores.

O ministro Taro Kono, encarregado de implantar vacinas no Japão, deve obter o apoio de jovens políticos do Partido Liberal Democrata e também é popular entre o público em geral. [File: Yuri Kageyama/AP Photo]
O ex-ministro das Relações Exteriores Fumio Kishida (à esquerda) e o ex-ministro da Defesa Shigeru Ishiba (à direita) se opuseram a Kan depois de não concorrer ao líder do partido no ano passado, depois de anunciar que Shinzo Abe (segundo da esquerda) renunciaria. [File: Eugene Hoshiko, Pool via AP Photo]

O Partido Liberal Democrata está no poder há três anos, desde sua formação em 1955. Quando ele perdeu a última eleição em 2009, ele rapidamente recuperou o poder do partido Democrata. Com uma vitória esmagadora nas eleições de 2012, o primeiro-ministro Abe foi obrigado a perseguir seu antigo objetivo partidário de emenda constitucional e seu plano financeiro para a Abenomics.

No final, Suga não conseguiu escapar da sombra de seu antecessor.

Ele também foi considerado incapaz de se comunicar com as massas, especialmente em relação às pandemias.

“Ele é um péssimo comunicador”, disse Jeff Kingston, diretor de estudos asiáticos da Temple University em Tóquio. “Como um robô piloto automático, é áspero e evasivo em conferências de imprensa e rígido em debates parlamentares. Drones do que aqueles que podem inspirar.

“Ele era um formidável número dois [to Abe] No entanto, ele ficou desapontado como primeiro-ministro por causa de sua falta de qualidades de liderança. Para aqueles que têm a reputação de fazer as coisas, ele parecia deficiente e, muitas vezes, fora de seu alcance. “

No entanto, o fracasso de Suga pavimentou o caminho para o sucesso de seu sucessor.

“Devido ao seu fraco desempenho e realizações mínimas, Suga estabeleceu um padrão baixo para seus sucessores em potencial”, disse Kingston. “Um bom comunicador é essencial para fornecer uma visão de esperança e convencer os eleitores de que o LDP pode cumprir sua promessa de recuperação econômica e um plano para sair da situação de pandemia.”

O Sr. Kono está atualmente liderando pelo menos em termos de votação pública.

Suga pressionou pelos Jogos Olímpicos e Paraolímpicos que terminaram na semana passada, apesar da pandemia do coronavírus e da oposição pública. [Ennio Leanza/EPA

The outspoken and social media savvy politician has won support for an immunisation programme that has catapulted Japan into a vaccination world leader – according to the latest data from Reuters COVID-19 tracker some 55.6 percent of the population has received both shots of the vaccine – and has managed to avoid much of the criticism levelled at Suga for the rollout’s early failures.

He is also considered something of a maverick by conservative LDP standards. Minister for administrative reform, his decision last year to go against a section of LDP legislators by cancelling the Aegis Ashore missile defence system marked him out as a decisive leader capable of making difficult policy decisions.

Elsewhere, former foreign minister Kishida indicated a willingness to promote change when he became the first candidate to publicly challenge Suga’s party leadership by throwing his hat into the ring in August.

Considered a liberal within the party, Kishida’s bid aims to capitalise on the discontent among younger LDP legislators over voter dissatisfaction with the outgoing administration. He has pledged to reduce the term length for LDP executives to three years to make room for more younger people in the party leadership structure.

Tough for women

As a generation of legislators retires, the party is going through a regenerative phase. Of the 276 LDP lower house members, almost half are less than 60, with the average age now 59.

Meanwhile, Ishiba – a perennial candidate for the leadership – has struggled for support within the party. The former defence minister’s outspokenness has made him a favourite with the public but left him with few friends in the party, which bristles at his past criticism of the Abe administration. He seemed to suggest on Tuesday that given the growing momentum for Kono, he would not run for the leadership.

Takaichi officially announced her own candidacy at a press conference on Wednesday afternoon in Tokyo. Having secured Abe’s backing over the weekend, Japanese media reported she had also confirmed support from the 20 LDP legislators necessary to make a bid.

The need to secure backing is often seen as a stumbling block for female candidates in the male-dominated LDP, where men account for 92 percent of LDP Diet members. Should Takaichi’s leadership bid succeed, she would become the first female prime minister in the nation’s history.

Although that would be a big step forward for women in a country that continues to struggle with globally low levels of gender equality, Takaichi’s staunch conservative politics may disappoint those hoping for immediate gains in levelling the playing field for women.

In the past, for example, she has opposed the right for women to use their own surname after marriage and has also visited Tokyo’s Yasukuni Shrine, a controversial site where convicted war criminals are among those remembered.

People, wearing face masks to protect against the spread of the coronavirus, walk on a street in Tokyo Wednesday, September 8, 2021 (AP Photo/Koji Sasahara)

“Unlike the Republican party in the US,” said Yamaneko’s Research Institute’s Miura, “Japanese social conservatives are not trying to change the status quo. Rather, they are trying to keep it.”

“Takaichi, if elected, will make a path for other women to become a leader. However, because she has to persuade people that she is a ‘real conservative’, Japanese society will not go through socially radical change during her term.”

After a year of unprecedented challenges in which the administration appeared to lurch haphazardly from one misstep to the next, much of the public need for change may be sated simply by a change of face at the top.

For Temple University’s Jeff Kingston, “Kono seems the best candidate to hit the reset button, arouse party members and reach out to unaffiliated voters.”

Whoever the LDP chooses, voters will soon have their say, and the party will be hoping the new leader will be able to quell the public mood of dissatisfaction and stay in the job for more than the year that Suga managed.

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