“Ainda existe essa ideia de que a Austrália faz parte da Europa. Você não pensa que é um país do leste, mas com o tempo tem que pensar que está aqui. Portanto, qual política a seguir deve levar em consideração a localização geográfica, mas simplesmente refletir a política americana não funciona, é claro, porque não é tão seguro e poderoso quanto os Estados Unidos. “

O governo australiano vem tentando retomar o diálogo com a China há meses, mas Pequim ainda está furiosa com as questões da lista de 14 queixas divulgada em novembro passado.

Isso inclui uma solicitação de investigação independente da Austrália sobre a origem do COVID-19, o bloqueio da Huawei da rede 5G de 2018, Taiwan, Hong Kong e a “cruzada” internacional da Austrália na região autônoma uigur de Xinjiang. Inclui excelência, proibição de vários chineses transações de investimento. Por razões de segurança nacional.

A China ficou ainda mais irritada com o cancelamento, em abril, do acordo Victoria’s Belt e Road Initiative, de acordo com a nova Lei de Veto Estrangeiro do governo australiano.

Ele retaliou continuando com sanções às exportações de carvão, cevada e vinho da Austrália, e exigiu que a Austrália retirasse algumas de suas políticas em relação à China.

Mahathir fala a repórteres no Grande Salão do Povo em Pequim durante sua visita ao primeiro-ministro há três anos.crédito:AP

Em 2018, o próprio Mahathir se opôs a um acordo de US $ 22 bilhões assinado pela Malásia com seu Belt and Road Initiative na China sob seu antecessor Najib Razak. Najib Razak foi posteriormente condenado por corrupção no escândalo do Fundo Soberano de Riqueza 1MDB do país.

A China alertou que as armadilhas da dívida poderiam garantir sua influência e renegociou os termos do principal projeto de Belt and Road da Malásia, o East Coast Rail Link, economizando um terço de seus custos, o que é ruim. Não porque era um negócio, mas porque ele era Chinês.

Mahathir acredita que a Austrália precisa relaxar as restrições aos investimentos da China.

“O primeiro país a agir também deve agir para aliviar essa tensão”, disse ele. “Para fazer isso, precisamos remover as restrições aos produtos chineses. Pode ser muito perigoso para a Huawei vir para a Austrália. Mas você pode pensar em outras coisas.

“E, lentamente, acho que os chineses responderão abrindo as importações de produtos australianos. Pode ser um processo passo a passo, mas enquanto isso, eles relaxaram a proibição e falaram aos chineses sobre os direitos humanos. Acho que nós também deve discutir o que achamos que está errado. “

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A China inevitavelmente estará na agenda na próxima semana, quando os ministros australianos e americanos (AUSMIN) se reunirem com Pain, Dutton, de Joe Biden, e seus homólogos.

A Austrália e os Estados Unidos celebraram o 70º aniversário do Tratado ANZUS na semana passada, com o secretário de Defesa dos EUA, Lloyd Austin, dizendo que o poder militar ocidental está trabalhando em uma “visão livre e aberta do Indo-Pacífico compartilhada” nas próximas décadas.

No entanto, a forma como os Estados Unidos se retiram do Afeganistão levanta questões sobre sua credibilidade como fiador da segurança, especialmente na situação regional cada vez mais agressiva na China.

“Os americanos pensam primeiro na América”, disse Mahathir. “Os Estados Unidos estão tentando ajudar as pessoas para sempre, mas quando a ajuda é expandida, é do interesse dos Estados Unidos, não dos interesses dos países envolvidos.”

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