De acordo com a Organização Pan-Americana da Saúde (OPAS), o número total de casos e mortes de COVID-19 nas Américas diminuiu, mas na semana passada a região foi responsável por mais da metade das mortes por causa da doença no mundo.

Em uma entrevista coletiva regular na quarta-feira, a diretora da OPAS, Carissa Etienne, disse que as desigualdades no acesso aos cuidados de saúde e vacinas eram a principal causa.

“Este é um sinal claro de que os sacrifícios pandêmicos nas Américas continuam a devastar famílias e comunidades, embora algumas partes de nossa região tenham experimentado algum alívio”, disse Etienne.

De acordo com as estatísticas da OPAS, um quarto das pessoas nas Américas está totalmente vacinado, com pelo menos 600 milhões de doses. No entanto, mais da metade dessas doses estão nos Estados Unidos.

Embora 67% dos adultos tenham sido vacinados pelo menos uma vez nos Estados Unidos, alguns países, especialmente a América Central, ainda não fizeram progresso significativo em suas campanhas de vacinação.

“Precisamos comemorar que um país muito afetado pela pandemia conseguiu virar a maré, mas não podemos fechar os olhos para a grave desigualdade no acesso às vacinas”, disse Etienne.

O número de casos está aumentando em El Salvador, Honduras, Panamá e algumas partes da Guatemala, disse Etienne. E Cuba registrou o maior número de casos novos desde o início da pandemia.

O Haiti, em turbulência depois que o presidente Jovenel Moise foi assassinado em casa, vê uma ligeira diminuição nos casos de coronavírus após um aumento sustentado. De acordo com Etienne, o país ainda não foi vacinado e a recente intensificação da violência desafia ainda mais a resposta à pandemia.

De acordo com a OPAS, cerca de 24 milhões de doses foram administradas em toda a região por meio do mecanismo de compartilhamento da COVAX, mas é necessária mais dosagem.

“Milhões de pessoas na América Latina e no Caribe ainda não sabem quando terão a oportunidade de ser imunizadas”, disse ela.

De acordo com a Johns Hopkins University, mais de 600.000 pessoas morreram de COVID-19 nos Estados Unidos, mais do que em qualquer outro país do mundo. No entanto, a mortalidade tem diminuído constantemente desde que a campanha de vacinação fez um progresso significativo no início deste ano.

Em 10 de junho, o presidente Joe Biden anunciou que os Estados Unidos doariam 500 milhões de doses da vacina Pfizer ao programa COVAX para 92 países de baixa renda, bem como para a União Africana. [Evelyn Hockstein/Reuters]

À medida que a demanda por injeções diminui e a pressão internacional para compartilhar doses aumenta, o governo do presidente Joe Biden prometeu compartilhar milhões de doses para países ao redor do mundo que precisam de injeções.

No mês passado, Biden anunciou que os Estados Unidos doariam 500 milhões de doses da vacina Pfizer ao programa COVAX para 92 países de baixa renda, bem como à União Africana.

Na quarta-feira, o porta-voz da Casa Branca Jen Psaki anunciou que alocaria mais doses na área.

“A América Latina compartilha mais doses. Na quinta-feira, um milhão de doses da Johnson & Johnson serão enviadas para a Bolívia e um milhão de doses da Pfizer para o Paraguai”, disse Psaki a repórteres.

Trabalhadores de uma companhia aérea em San Luis Tarpa, El Salvador, estão descarregando carga da vacina Moderna doada pelo governo dos EUA sob o esquema COVAX. [Secretaria de Prensa de La Presidencia/Handout via Reuters]

El Salvador recebeu 1,5 milhão de doses dos Estados Unidos por meio da COVAX esta semana, de acordo com Etienne. Ela também elogiou o México por doar vacinas para países da América Central, incluindo Honduras.

Ela acrescentou que a COVAX deve receber 60 milhões de doses adicionais dos Estados Unidos e mais de 11 milhões de doses do Japão, com um total de 143 milhões de doses chegando em breve na região.

“A vacina que temos em mãos funciona muito bem e nos ajuda a superar a pandemia”, disse Etienne. “Mas só se aproveitarmos esta oportunidade para enfrentar os desafios que há muito nos impedem, especialmente a desigualdade prevalecente no acesso à saúde”.

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