Hong Kong, China – Nas semifinais de sprint dos Jogos de Tóquio 2020, quando a ciclista Sara Lee derrotou seu oponente com uma decisão de 0,019 segundos na foto, uma multidão de pessoas grudadas em uma tela de jumbotron no Olympian City Mall de Hong Kong fica surda. Levantou e empurrou o punho. ar.

Lee, que subiu ao pódio como medalhista de bronze nas Olimpíadas de Londres de 2012 desde seu início humilde na habitação pública, há muito é um leão como uma lenda do esporte local. E é um exemplo da areia característica da região, que ajudou a transformar a pesca sonolenta. Aldeia a uma cidade internacional dinâmica.

Hong Kong viu sua liberdade política diminuída e políticos e apoiadores que apoiavam a democratização presos ou exilados na sequência do protesto de 2019 e da imposição pela China da Lei de Segurança Nacional. Os Estados Unidos e outros países declararam que não estão mais desfrutando do “alto grau de autonomia” prometido na estrutura de “um país, dois sistemas” quando a ex-colônia britânica retornou ao domínio chinês em 1997.

No entanto, durante as duas semanas das Olimpíadas, o status quo de “um país, duas equipes” não só forneceu verificação aos residentes de Hong Kong que se consideram estrangeiros, mas também, por um momento, dominou o território. preenchido a divisão política. ..

O time voltou para casa com o transporte histórico de um ouro, duas pratas e três bronzes, o melhor desempenho de todos os tempos na região.

“Podemos ver que houve um breve momento de alegria entre os fãs, mas ainda não sabemos se o esporte é uma forma de solidariedade”, disse Marcus, cientista político da Universidade Lingnan em Hong Kong. Chu contou à Al Jazeera sobre a política esportiva. “Afinal, a cidade não tem uma tradição profunda de cultura esportiva”.

Sara Lee de Hong Kong ganhou a medalha de bronze no sprint feminino nos Jogos Olímpicos de Tóquio. [File: Christian Hartmann/Reuters]

A forma como o Team Hong Kong nasceu independentemente foi um precursor da ascensão da China como potência esportiva e moldada pela história das cidades que dela se beneficiaram.

Nas Olimpíadas de Berlim de 1936, a colonial Hong Kong defendeu oito jogadores de futebol e um nadador como parte da recém-criada delegação olímpica da República da China.

Naquela época, os esportes eram principalmente entretenimento para a elite, mas treinar para ser mais forte e mais rápido atraiu os patriotas chineses em Hong Kong que tentavam salvar a China. Clubes esportivos de base, como o South China AA, foram criados para atender à crescente demanda por prática organizada.

Como resultado, mesmo após a estreia de Hong Kong nos Jogos de Helsinque de 1952, foi a primeira a permitir a competição colonial. Alguns dos recordistas escolheram representar a China para trazer glória à sua pátria.

Em cidades sem uma liga profissional, o retorno da China à soberania tem se mostrado positivo para os esportes, levando a um influxo de atletas de carreira imigrantes do continente. A única vitória de Hong Kong nos 40 anos anteriores foi a medalha de ouro em vela eólica nos Jogos Olímpicos de Atlanta em 1996.

Em 2004, dois jogadores de pingue-pongue treinados no continente ganharam medalhas de prata por Hong Kong no tênis de mesa em duplas em Atenas. Uma delas, Yi Cheong, treinou o time feminino para conquistar a medalha de bronze em Tóquio.

“Os jogadores da China Continental tornaram-se representantes da equipa e nasceram e foram criados em Hong Kong, do qual me orgulho”, disse Tony Yu, presidente da Associação de Ténis de Mesa de Hong Kong.

Os atletas de Hong Kong, especialmente aqueles que praticam esportes, que são um forte na China, treinam regularmente no continente. Alguns dos medalhistas de Hong Kong este ano se inscreveram para treinar nos Estados Unidos.

Preso por Hino Nacional

Hong Kong raramente enfrenta a China, mas sempre que isso acontece, é uma oportunidade para aqueles que sofrem com a suposta agressão política da China de iniciar uma espécie de resistência.

O canto “Nós somos Hong Kong” é uma expressão de uma identidade familiar, não étnica. O time de Hong Kong tem sua própria bandeira, mas o hino nacional da China está sendo tocado por esta cidade.

Nos últimos anos, tantos fãs de esportes vaiaram o hino nacional e expressaram sua discordância, e no ano passado foi promulgada uma lei para criminalizar o desrespeito ao hino nacional da China.

Mesmo assim, isso não impediu que alguns torcedores ridicularizassem quando o hino nacional foi tocado na cerimônia em que o esgrimista de Hong Kong, Edgar Chan, foi premiado com a medalha de ouro. Em 30 de julho, um homem foi preso sob suspeita de insultar o hino nacional chinês e encorajar outros a se juntarem a ele.

Polícia de Hong Kong em 30 de julho por suspeita de insultar o hino nacional após ser flagrada vaiando o hino nacional chinês e agitando a bandeira colonial de Hong Kong enquanto assistia a um evento olímpico no shopping. [File: Vincent Yu/Reuters]

A medalha de ouro de Chan (Hong Kong pela primeira vez desde a entrega) e o transporte sem precedentes da equipe podem significar que os esforços do governo para melhorar o desempenho atlético do território estão finalmente dando frutos. Após a primeira entrega, Tung Chee-hwa priorizou o investimento em esportes de elite como forma de fortalecer o soft power do território e construir uma “identidade clara de Hong Kong”.

Em uma época em que sua identidade estava sitiada e parecia estar sob os valores fundamentais de Hong Kong e a pressão sem precedentes de Pequim, os jogos de Tóquio deram às pessoas a chance de se reunir.

É por isso que encontrei Vincentro e Rosechan na casa dos 40 anos assistindo e torcendo por Lee nas semifinais do ciclismo em Olympian City, que foi batizada após ganhar a primeira medalha de ouro em Hong Kong no sábado passado …

“Como um cidadão de Hong Kong, estou orgulhoso das conquistas do atleta”, disse Chan.

O casal também disse que por razões práticas e sentimentais, as Olimpíadas não poderiam ser imaginadas sem o Team Hong Kong.

“Se a equipe de Hong Kong passar a fazer parte da equipe chinesa, nossos atletas não terão a chance de se classificar.

“Eu ficaria muito triste”, disse Chan.

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