Na frente de líderes mundiais na Assembleia Geral da ONU no mês passado, o presidente da China, Xi Jinping, prometeu que “não construiria novos projetos de energia movidos a carvão no exterior”. Esta decisão é um passo importante para alinhar as finanças globais com nosso clima coletivo e objetivos de desenvolvimento, e também pode ajudar a criar impulso para o financiamento da produção de energia de carvão pelo setor privado.

Desde a crise financeira global de 2008, os dois bancos de política global da China, o China Development Bank e o China Export-Import Bank, eliminaram grandes disparidades financeiras e estão impulsionando o crescimento econômico no financiamento de energia e infraestrutura. Tem aumentado gradualmente. Em mercados emergentes e países em desenvolvimento.

O Centro de Política de Desenvolvimento Global da Universidade de Boston cria um banco de dados que rastreia o financiamento de desenvolvimento da China no exterior em geral, especialmente energia. De acordo com nossa pesquisa, esses dois bancos forneceram mais de US $ 460 bilhões para governos estrangeiros entre 2008 e 2019. É quase o mesmo que o Banco Mundial distribuiu no mesmo período.

Além disso, entre 2007 e 2016, o Banco de Políticas da China estimou que forneceu cerca de US $ 197 bilhões para governos estrangeiros para energia. Isso é mais ou menos comparável ao financiamento total de todos os principais MDBs apoiados pelo Ocidente. Em colaboração com colegas da Universidade de Princeton, o financiamento da China representou 42% da capacidade de geração de energia financiada por até 10 MDBs.

Deve-se confiar na China para preencher a lacuna de financiamento de infraestrutura de uma forma que promova o crescimento, mas sua estrutura financeira está concentrada no setor intensivo em carbono, especialmente no setor de energia. Carvão, petróleo, gás e energia hidrelétrica de florestas tropicais dominam os empréstimos de energia da China. Esse financiamento representa riscos para o clima global, a saúde pública e a biodiversidade.

Por volta do Acordo Climático de Paris de 2015, a maioria dos MDBs começou a eliminar a energia elétrica a carvão no exterior e, em maio de 2021, o G7 “novo apoio governamental direto para a geração de energia elétrica a carvão internacional inabalável. Prometemos tomar medidas concretas em direção ao fim absoluto de o 2021. “

E houve um anúncio na China em setembro deste ano. Inicialmente, havia a preocupação de que a redação do compromisso não parecesse tão clara quanto a redação do G7. Alguns se perguntaram se a promessa de não “construir” uma nova usina termoelétrica a carvão significava realmente financiar o carvão.

No entanto, logo após o discurso de Xi na ONU, o Banco da China anunciou este ano que suspenderia os empréstimos para mineração de carvão e usinas de energia no exterior. De uma só vez, a China concordou com a promessa do G7 e puxou o jogo para onde estava a ação real, os setores comercial e privado.

Mais de 80% de toda a capacidade de carvão recém-adicionada fora da China entre 2013 e 2019 foi financiada por entidades não chinesas. Os maiores credores para a indústria global de carvão incluem empresas japonesas, como Mizuho Financial e SMBC Group, e grandes empresas financeiras americanas, como Citigroup, Bank of America e JP Morgan. O Banco da China também foi o principal credor para a indústria do carvão até uma promessa recente.

Agora que os principais governos do mundo deram o exemplo e baniram as usinas termelétricas a carvão no exterior, e o Banco da China se juntou a eles, é hora de o setor privado seguir o exemplo. Não seremos capazes de cumprir nossas metas globais de clima e desenvolvimento a menos que as instituições financeiras privadas sejam a favor do financiamento da produção de energia a carvão.

Duas coisas são essenciais no futuro. Primeiro, o Ocidente também deve pressionar o setor privado para eliminar o carvão. Em segundo lugar, os profissionais financeiros globais precisam mudar a composição do financiamento de energia para energias mais limpas, como a eólica e a solar, em vez de encerrá-la.

A China e o Ocidente não devem cortar os empréstimos para energia a países necessitados. Em vez disso, eles precisam substituir o financiamento do carvão pelo apoio à energia eólica e solar, duas das indústrias mais dominantes na China.

Um tratado recente concluiu que os países em desenvolvimento têm US $ 1 trilhão em oportunidades de energia renovável, com base em seus planos para uma contribuição nacionalmente determinada ao Acordo de Paris. Dado o domínio da China nesses setores e o poder dos bancos de políticas públicas, se a China direcionar seu vasto capital, tecnologia e know-how para esses planos, ela expandirá dramaticamente o acesso à energia verde em todos os países em desenvolvimento.

Tal movimento não é apenas uma boa política climática, mas também um bom negócio bancário. O oeste deve seguir o exemplo.

As opiniões expressas neste artigo são de responsabilidade do autor e não refletem necessariamente a posição editorial da Al Jazeera.

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