Há muito tempo está claro que as vítimas de assédio sexual muitas vezes enfrentam retaliação e podem prejudicar suas carreiras, mas tem sido difícil quantificar os custos financeiros em que incorrem.

Numerado, o estudo “Pagando Hoje e Amanhã”, publicado pela Time’s Up e pelo Instituto de Pesquisa de Políticas para Mulheres (IWPR) na quarta-feira, buscou determinar o valor final pago pelos assediados. As vítimas entrevistadas enfrentaram custos de dezenas de milhares a centenas de milhares de dólares.

De acordo com uma pesquisa, uma mulher solteira trabalhando em uma indústria de construção dominada por homens pode ter um custo vitalício de até US $ 1,3 milhão. Mesmo aqueles que foram forçados a abandonar empregos de baixa remuneração, como a indústria de fast-food, viram um total de $ 125.600 em consequências financeiras.

Os trabalhadores que participaram da pesquisa vieram de diversos setores, desde tecnologia até transporte rodoviário e serviços de limpeza. A maioria das pessoas disse que perdeu o emprego ou foi totalmente desligada.

A maioria das pessoas assume a responsabilidade e paga em retaliação por seus comentários. Eles ficavam parados e não recebiam bônus ou promoções até serem mal avaliados, expulsos ou demitidos. Alguns estão desempregados há até cinco anos.

Estudos mostram que muitos mudaram de emprego e começaram a trabalhar por muito menos do que sobrou. Para alguns, isso significava gastar mais dinheiro com reciclagem e mensalidades. Enquanto isso, à medida que a dívida aumenta, todos sofrem com perdas salariais, perdas de seguro saúde e esgotamento das poupanças para aposentadoria.

Quando o movimento #MeToo começou para valer em 2018, “pedimos a todas essas mulheres que compartilhassem a história”, disse C. Nicole Mason, presidente do IWPR. No entanto, “havia poucas pesquisas ou dados sobre o que isso significava para a mobilidade econômica, segurança e mobilidade profissional das mulheres. Realmente não poderíamos responder a essa pergunta.”

A obtenção de dados pode ser difícil. Os acordos geralmente envolvem acordos de sigilo e o governo não exige que as empresas informem se as mulheres estão saindo devido ao assédio.

“Assumimos como responsabilidade pessoal tentar quantificar isso”, disse Mason.

De acordo com o Institute for Women’s Policy Research, pelo menos um quarto das mulheres nos Estados Unidos sofrem assédio sexual no trabalho. [File: Michael Nagle/Bloomberg]

No caso de Marlene, é um excelente exemplo do que pode acontecer. Marlene, que pediu que ela fosse identificada apenas por seu nome durante o processo, disse que um colega da agência para a qual trabalhava a advertiu de que ela havia sido promovida pelo motivo errado. De acordo com um processo que ela abriu em maio, Marlene descobriu rapidamente o que eles significavam.

Dois meses depois de começar seu novo emprego como assistente executiva, ela afirmou que seu chefe começou a comentar sobre sua aparência e vida pessoal. Então ele começou a deixar um pequeno presente em seu escritório com um cartão escrito à mão à noite, disse ela.

Mas quando Marlene disse que não estava interessado, tudo mudou. Ele começou a enviar muitos e-mails solicitando mais trabalho. De acordo com os autos, quando ela reclamou, Marlene percebeu que estava livre de suas obrigações e privilégios enquanto seu chefe estava sendo promovido. Ela também passou dos executivos para a área de recepção ao lado da copiadora.

Marlene disse que ele pediu demissão, concluindo que a agência não tinha futuro. Ela obteve o direito de processar uma carta da Comissão de Oportunidades Iguais de Emprego e entrou com um processo no tribunal estadual. Mas ela se mudou para outro estado, onde foi forçada a aceitar empregos básicos em outra área, disse ela. Alguns anos depois, Marlene disse que ainda não tinha ganhado o dinheiro que ganhava com seu antigo emprego.

A reclamação de Marlene é do tipo que muitas empresas estão tentando evitar com forte treinamento e avisos a potenciais assediadores. Mas mesmo agora, o IWPR disse que pelo menos um quarto das mulheres sofrem assédio sexual no trabalho. O impacto econômico leva em conta a diferença salarial entre homens e mulheres, ganhando 82 centavos para cada dólar que um homem ganha. Muitas das mulheres entrevistadas pela Time’s Up e IWPR trocaram empregos bem remunerados por empregos mal remunerados.

“Tudo o que perdi, agora você está falando de centenas de milhares de dólares”, disse Antone Gerennis. [File: Stephanie Strasburg/Bloomberg]

Homens também podem ser assediados. Antone Gerennis, que registrou uma queixa na EEOC em 2019, disse que começou a trabalhar para uma imobiliária em Gainesville, Flórida, aos 19 anos. Em dois anos, fui para a matriz e, eventualmente, me tornei um recurso humano. ..

Gerenis afirmou que, um mês após o início de sua nova função, seus colegas seniores fizeram progressos indesejáveis. Em uma entrevista, Jerenis sentiu “puro horror” porque ele “teve toda a minha vida”. De acordo com os arquivos da EEOC, quando Jerenis o rejeitou, ele foi privado de responsabilidade e posteriormente demitido.

Jerenis disse que perdeu seu seguro de saúde, teve dificuldade para pagar pelos medicamentos para glaucoma e acabou ficando sem dinheiro. “Eu mudei de um pacote de compensação de $ 103.000 para um pedido de vale-refeição”, disse ele em uma entrevista. “Tudo o que perdi, agora você está falando de centenas de milhares de dólares.”

Enquanto tentava encontrar outro emprego, Jerenis disse que se sentia como se estivesse na lista negra. Nove anos de experiência e dois prêmios não vão fazer com que ele retorne. “Esta é a minha carreira inteira e me sinto muito deixado para trás”, disse ele. “Você ficará para sempre influenciado e para sempre impressionado pelas ações de apenas um mau ator.”

O IWPR e a Time’s Up disseram que investigar esses casos é apenas o começo e fornecerá uma análise mais ampla.

“A conversa de 2018 foi sobre litígio e responsabilidade”, disse Mason sobre o lançamento de #MeToo. “Neste momento, estamos vendo qual é o impacto real e como estamos discutindo o que estamos perdendo financeiramente.”

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