Nos últimos três anos, o Facebook tem investigado como o aplicativo de compartilhamento de fotos do Instagram afeta a saúde mental de milhões de jovens usuários. Os pesquisadores da empresa descobriram repetidamente que o Instagram é tóxico para uma proporção significativa de jovens, especialmente adolescentes. Para o documento interno do Facebook recuperado pelo The Wall Street Journal.

“Uma em cada três adolescentes está exacerbando os problemas de imagem corporal”, disse um slide de uma apresentação de um pesquisador de 2019 postada no quadro de avisos interno do Facebook e vista pelo WSJ.

“O adolescente culpa o Instagram pelo aumento das taxas de ansiedade e depressão”, disse outro slide que o WSJ viu. “Essa reação não foi rápida e foi consistente em todos os grupos.”

A documentação do Instagram faz parte da pilha de comunicações internas do Facebook revisada pelo WSJ, e o Facebook tem feito esforços mínimos para resolver esses problemas e, de fato, minimiza-os em geral.

Como parte de uma série intitulada “Arquivos do Facebook”, o WSJ anunciou na segunda-feira (Paywall) que as empresas de mídia social equipararam alguns usuários importantes, como políticos, celebridades e jornalistas, a cerca de 3 bilhões de usuários. Todas as regras de conteúdo, alegando publicamente que a plataforma é fornecida.

Conhecido como “Cross-Check” ou “XCheck”, o WSJ relata que protege milhões de usuários VIP das diretrizes e regras da empresa em relação ao conteúdo que pode ser excluído.

Reveal a partir de um documento interno que explica a investigação do Facebook sobre o impacto do Instagram divulgado pelo WSJ na terça-feira aprofunda o que os gigantes da tecnologia sabem sobre o impacto do Facebook na saúde mental de adolescentes. Parece revelar uma lacuna em seu próprio entendimento. E o que é aberto ao público.

Mais de 40% dos usuários do Instagram têm menos de 22 anos [File: Thomas White/Reuters]

Dos adolescentes que relataram pensar em suicídio, 13% dos usuários do Reino Unido e 6% dos usuários dos Estados Unidos seguiram o desejo de trazer suas vidas para o Instagram, o WSJ disse no slide 1 da apresentação que relatei depois de ver um.

Mais de 40% dos usuários do Instagram têm menos de 22 anos.

Cerca de 22 milhões de adolescentes se conectam ao Instagram todos os dias nos Estados Unidos. Isso é muito mais do que os 5 milhões de adolescentes que estão registrados no Facebook.

Para o Facebook, que pagou US $ 1 bilhão ao Instagram em 2012, é importante expandir a base de usuários jovens nos últimos anos, à medida que cada vez menos usuários jovens usam o Facebook por causa de suas necessidades de mídia social.

“De acordo com uma pesquisa que vimos, conectar-se com outras pessoas usando aplicativos sociais pode ter um efeito positivo na saúde mental”, disse o CEO Mark Zuckerberg no Congresso em março, em uma audiência no Congresso quando investigou crianças e saúde mental.

Então, em maio, o chefe do Instagram, Adam Mosseri, sugeriu que o impacto do aplicativo na saúde mental dos adolescentes era “muito pequeno”, de acordo com um estudo.

Mergulhe na influência do Instagram consiste em grupos de foco, pesquisas de diário e pesquisas de dezenas de milhares de pessoas. Em cinco apresentações de 18 meses, os pesquisadores descobriram que alguns dos problemas eram específicos do Instagram, não da mídia social, de acordo com o WSJ.

Ao contrário de outros aplicativos que são baseados em desempenho e filtros ridículos, o Instagram se concentra no corpo e no estilo de vida. Um estudo do Facebook descobriu que era prejudicial à autoestima e à saúde mental das meninas. [File: Jon Nazca/Reuters]

“As comparações sociais são ruins no Instagram”, disse um estudo do Facebook, citando a tendência dos usuários de se comparar a outros usuários que postam no site.

Enquanto outros aplicativos, como o aplicativo de vídeo curto TikTok, são baseados em desempenho, o Instagram se concentra no corpo e no estilo de vida. Pesquisas internas descobriram que a pressão para ter uma aparência perfeita e viver uma vida ideal pode levar os adolescentes a uma espiral de transtornos alimentares e depressão.

“Os aspectos do Instagram pioram uns aos outros e criam uma tempestade perfeita”, diz o estudo.

De acordo com um documento lido pelo WSJ, as descobertas do Facebook foram revisadas por executivos da empresa e encaminhadas a Zuckerberg em 2020.

No entanto, quando os legisladores perguntaram sobre o impacto do Instagram nos jovens em março passado, Zuckerberg manteve o plano da empresa de lançar produtos do Instagram para crianças menores de 13 anos.

“Acho que a resposta é sim”, perguntaram a Zuckerberg na frente da Comissão Parlamentar se ele havia investigado os efeitos do Instagram nas crianças.

E quando vários senadores pediram ao Facebook para enviar resultados internos sobre o impacto do Instagram na saúde mental dos jovens em agosto, o Facebook enviou uma carta de seis páginas, mas a pesquisa da empresa não foi incluída.

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