A Organização Mundial da Saúde (OMS) homenageou Henrietta Lacks, reconhecendo a herança de mudança mundial de mulheres negras fotografadas sem seu conhecimento e consentimento, enquanto as células cancerosas forneceram a base para o progresso médico de mudança de vida.

Os pesquisadores retiraram tecido do corpo de Lux quando procuravam tratamento para câncer cervical no Johns Hopkins Hospital em Baltimore na década de 1950, e as primeiras células humanas “imortais” a se dividirem indefinidamente no laboratório. Estabelecemos as chamadas células HeLa que se tornaram “linhagens “

Em reconhecimento a Henrietta Lacks, a OMS disse que queria abordar “erros históricos” e apontou que a comunidade científica mundial uma vez escondeu sua etnia e história verdadeira.

“A OMS reconhece a importância de promover a igualdade racial na saúde e na ciência, levando em consideração as injustiças científicas do passado”, disse Tedros Adhanom Gebreyes. “É também uma oportunidade de reconhecer as mulheres que fizeram contribuições incríveis, mas muitas vezes invisíveis, para a medicina, especialmente as de cor.”

Henrietta e seu marido David Lax logo após se mudarem de Clover, Virginia para Baltimore, Maryland, no início dos anos 1940. [The Lacks Family via AP Photo]

Lux morreu de câncer cervical em outubro de 1951 com apenas 31 anos, e seu filho mais velho, Lawrence Lux, 87, recebeu um prêmio da OMS em sua sede em Genebra. Ele estava acompanhado por seus netos, bisnetos e alguns outros membros da família.

“Ficamos impressionados ao receber este reconhecimento histórico de minha mãe Henrietta Lacks. Ela era uma mulher notável e elogiou os efeitos duradouros das células HeLa. A contribuição de minha mãe antes era oculta, agora é legitimamente homenageada por sua influência global”, diz Lux.

“Minha mãe foi uma pioneira na vida, retribuindo à comunidade, ajudando outros a ter uma vida melhor, cuidando dos outros. Ela continua a ajudar o mundo quando morre. Sua herança vive em nós e obrigado por dizer seu nome – Henrietta Lacks. “

Tedros disse que negros como Henrietta Lacks sofrem de racismo no atendimento médico e que o problema persiste em muitas partes do mundo hoje.

“Henrietta Lacks foi abusada. Ela é uma das muitas mulheres de cor cujos corpos foram abusados ​​pela ciência”, disse ele. “Ela confiava em seu sistema de saúde para que pudesse ser tratada, mas o sistema a roubou de algo sem seu conhecimento e consentimento.”

Mudou minha vida

Os chefes da OMS dizem que as mulheres de cor continuam desequilibradas nos efeitos do câncer cervical e que a pandemia de COVID-19 cria desigualdades contínuas na saúde que afetam comunidades marginalizadas em todo o mundo. Ele disse que foi exposto. Estudos de vários países mostram que mulheres negras morrem de câncer cervical várias vezes mais do que mulheres brancas, mas 19 dos 20 países com maior incidência de câncer cervical estão na África.

As vacinas contra o HPV que previnem uma variedade de cânceres, incluindo o câncer cervical, são agora regularmente administradas a muitas meninas em todo o mundo e devem erradicar a doença.

No entanto, de acordo com a OMS, em 2020, menos de 25% dos países de baixa e média renda terão acesso à vacina contra o HPV como parte de seu programa nacional de imunização, em comparação com mais de 85 países. de 30%. Porcentagem de países de alta renda.

Dr. Nono Simerera, Conselheiro Especial da Tedros, disse:

“A vacina contra o HPV foi desenvolvida com células de Henrietta Lacks. As células foram retiradas sem seu consentimento e sem seu conhecimento, mas ela poderia salvar milhões de vidas. Ela deixou um legado que pode ser alcançado. É graças a ela e sua família que ela e sua família conseguiram um acesso justo a esta vacina inovadora. “

Lux, que morava perto de Baltimore com o marido e cinco filhos, foi para a Johns Hopkins depois de apresentar sangramento vaginal grave com diagnóstico de câncer cervical.

A linha celular HeLa foi desenvolvida a partir de seu tumor e produzida em massa para fins comerciais sem ser reconhecida por sua família, que só sabia que as células eram usadas na ciência na década de 1970. Sua vida e herança estão documentadas na adaptação cinematográfica do livro de Rebecca Skloot, Henrietta Lacks ‘Immortal Life.

No início deste mês, a imobiliária Lux moveu-se para processar uma empresa farmacêutica que estava usando a linha celular HeLa. De acordo com a Reuters, a empresa fez uma “escolha consciente” para produzir células em massa e se beneficiar de “sistemas médicos racialmente injustificados”.

De acordo com a OMS, mais de 50 milhões de toneladas métricas de células HeLa foram distribuídas em todo o mundo desde que foram colhidas no Lux.

As células colhidas de Henrietta Lacks revolucionaram a resposta ao câncer cervical e forneceram a base para uma vacina contra o HPV que aumentou as expectativas de que poderia ser eliminada. [File: Vincent Kessler/Reuters]

Além do HPV, essa linhagem celular é essencial para o desenvolvimento de vacinas contra a poliomielite e tratamentos para HIV / AIDS, hemofilia, leucemia e doença de Parkinson. Ele também fez avanços na saúde reprodutiva, incluindo a fertilização in vitro, e foi usado em milhares de estudos, incluindo o COVID-19.

“A luta para erradicar o câncer cervical é parte de uma luta maior pelos direitos humanos”, disse a OMS, que se juntou ao movimento pelos direitos civis quando era adolescente no Alabama e agora está erradicando o câncer cervical. Dr. Groesbeck Parham, especialista clínico na iniciativa , disse.

“Por meio de suas células imortais, a Sra. Henrietta Lacks fala conosco e milhões de países de baixa renda continuam morrendo de câncer cervical porque não têm acesso a coisas que salvam vidas e não podem comprar. Isso também chama a atenção de mulheres jovens e mães. Medicamentos, técnicas e procedimentos médicos prontos para uso em países de alta renda. A questão colocada pelo espírito e herança da Sra. Henrietta Lacks é “Por que essa situação existe?”, “Quais são as soluções?” , “Quando implementá-los”.

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