De acordo com o Serviço Geológico dos Estados Unidos, os carbonatos nos afloramentos datam da era Paleozóica, 541 milhões de anos atrás.

“É intrigante. Se estiver certo, não é uma boa notícia”, disse Robert Max Holmes, cientista sênior do Woods Hole Research Center. “Ninguém quer ver mais feedback irritante. Este é potencialmente um.”

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“O que sabemos com muita segurança é quanto carbono está preso na camada permafrost. Tanto que, à medida que a terra se aquece e o permafrost derrete, os micróbios se tornam microorganismos. Isso tornará matéria orgânica antiga disponível para o processo, liberando CO2 e metano “, disse Holmes. “Se algo no Ártico está tentando me levar para a noite, ainda é isso.” Mas ele disse que o tratado precisa de mais pesquisas.

O geólogo que escreveu o relatório geralmente estuda os limites das placas estruturais e como esses geólogos se dobram. Mas eles trabalham no Ártico, o que os intrigou.

As maiores fontes mundiais de metano são a agricultura, como o cultivo de arroz e vazamentos de fraturamento hidráulico na Bacia do Permian, Texas e Novo México. Mas Froitzheim disse no permafrost: “Eu realmente não sei quanto será o problema, e realmente não sabemos.”

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Normalmente, a camada permafrost congelada atua como uma tampa, prendendo o metano por baixo. Ele também pode capturar o hidrato de gás, que é um sólido cristalino de água congelada contendo uma grande quantidade de metano. Devido à instabilidade da pressão e temperatura normais da superfície do mar, os hidratos de gás podem explodir perigosamente em temperaturas elevadas.

De acordo com este estudo, estima-se que hidratos de gás no permafrost da Terra contenham 20 gigatoneladas de carbono, cerca de quatro vezes a quantidade presente no metano atmosférico.

O Ártico também oferece outras notícias interessantes. O Portal Polar, um site onde os institutos dinamarqueses de pesquisa do Ártico publicam as últimas informações sobre o gelo, foi grande o suficiente na semana passada para um “evento de degelo maciço” cobrir a Flórida com 5 centímetros de água.

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