Garissa, Quênia- Amina * fica perto de sua casa modesta em Galissa, um condado no norte do Quênia que faz fronteira com a Somália. Sua filha de 15 anos está parada em frente a ela lendo um jornal caído no chão.

“Entre e comece a lavar sua casa”, Amina em um hijab azul marinho diz à filha. “Certifique-se de limpar todos os quartos e organizar os móveis conforme discutido antes dos convidados chegarem.”

Nos últimos dois anos, sete mães receberam com frequência famílias extensas que a visitavam para expressar simpatia após o sequestro de seu marido Abdi * por al-Shabaab, um grupo armado ligado à vizinha Al-Qaeda. Somália. Em uma noite tranquila de outubro de 2019, quatro homens armados que se identificaram como membros do grupo entraram na casa, ordenaram que saíssem de Abdi, amarraram suas mãos e fugiram.

“Eu gritei e tentei pedir ajuda, mas eles apontaram minha arma para mim. Eles me instruíram a ficar em silêncio, ou eu perderia minha vida.” Amina, 49, que é casada com Abdi há 27 anos, disse. “Desde então, não tenho conseguido dormir profundamente.”

O sequestro ainda é galopante

O caso Abdi está entre os muitos outros sequestros relatados nos últimos anos em vilas e cidades transfronteiriças entre o Quênia e a Somália. De acordo com relatos da mídia em abril de 2020, Mandela sequestrou pelo menos 11 residentes locais e não locais no ano anterior.

Com o aumento do número de sequestros de trabalhadores humanitários e turistas nas áreas costeiras e do norte do Quênia, o Quênia se juntará à missão da União Africana na Somália em 2011 para lutar contra o al-Shabaab em áreas controladas e criar uma zona tampão. Proteja essa fronteira.

Porém, dez anos depois, esses incidentes ainda existem, e o al-Shabaab afirma que continua causando estragos, incluindo ataques mortais, até que o Quênia retire as tropas da Somália.

Um dos sequestros mais notáveis ​​ocorreu no início de 2019, quando dois médicos cubanos designados para trabalhar em Mandela foram sequestrados por al-Shabaab. Os dois médicos faziam parte de uma equipe de 100 médicos enviados de Cuba para trabalhar no Quênia após um acordo entre os dois países.

Tavisa Mwangi, consultor de segurança baseado em Nairóbi, capital do Quênia, disse que o sequestro não só atraiu a atenção da mídia, mas também adquiriu profissionais treinados para fornecer serviços essenciais em áreas mais pobres. Ele disse que beneficiaria o Shabab.

“Os grupos que usam o terrorismo como estratégia anseiam por drama. O suspense crescente, o horror indiscriminado e a cobertura da mídia fornecida pelos reféns”, disse Mwangi. “Além disso, os sequestros de resgate derrotam o governo ao forçar os terroristas a financiar suas atividades e negociar com esses grupos a cobertura da mídia e a pressão das famílias dos abduzidos. É uma tática comum desenvolvida para legalizar”.

No entanto, a Al Shabaab raramente exige resgate de quenianos sequestrados. Famílias como Amina não têm recebido solicitações do grupo, impossibilitando que eles conheçam o destino de seus entes queridos.

“Seqüestro de al-Shabaab [trained] Pessoas que usam sua experiência, como conhecimento médico, para tratar os militantes locais e as comunidades que controlam “, diz Mwangi.

O condado de Mandela está repleto de extrema pobreza, subdesenvolvimento e falta de segurança. [Sadam Hussein/Al Jazeera]

Moradores do condado no norte do Quênia há muito reclamam de serem marginalizados e negligentes após a independência em 1963, resultando em extrema pobreza e subdesenvolvimento. A erupção do sequestro apenas agrava a situação, agravando a ansiedade e as dificuldades financeiras.

“O sequestro de al-Shabaab privou a região da normalidade”, disse Saddam Hussein, jornalista que vive em Mandela com ampla cobertura do desenvolvimento local.

“Por exemplo, no condado de Mandela, os preços de produtos básicos estão disparando devido ao fechamento de muitas empresas. A escola não está funcionando totalmente devido à falta de professores. Serviços essenciais Os assentos vagos das pessoas que administram as instalações contribuíram ao declínio no desenvolvimento em áreas que foram marginalizadas por anos “, acrescentou Hussein.

Voltando para Garissa, os filhos de Amina estão ocupados completando as tarefas domésticas que ela lhes dirigiu.

Ela disse que não recebeu nenhum contato do governo após relatar o incidente desde o sequestro de seu marido. Ela nunca esteve em contato com o sequestrador, causando confusão.

“Vivo em uma situação muito complexa, onde não sei se meu marido está vivo ou morto”, disse Amina. “Só quero encerrar o caso e espero que ele esteja vivo e que se junte a nós em breve. Não suporto a notícia de sua morte.”

Até o momento da publicação, as autoridades de segurança não haviam respondido ao pedido de comentários da Al Jazeera. Em 2019, a inspetora geral da polícia do Quênia, Hillary Mutianbai, visitou o condado de Mandera e declarou que “o trabalho da polícia termina na fronteira”. Ou seja, o governo não consegue explicar o destino das vítimas sequestradas levadas para a Somália.

* Renomeado para proteger a identidade

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