Malibu, Califórnia, Estados Unidos – Em 2003, Joe Torres foi destacado para o Afeganistão como bombeiro da Força Aérea dos EUA para se envolver em acidentes e resgates, mas definir sua vida útil na época em sua órbita atual está muito mais perto de sua casa. Foi um incêndio que sacudiu.

Naquela época, o incêndio em San Diego Cedar foi classificado como o maior da história da Califórnia, atingindo um total de mais de 190.000 hectares (270.000 acres) e matando 15 pessoas.

“Quando comecei a trabalhar como bombeiro, foi considerado um grande incêndio”, disse Torres à Al Jazeera. “Eu estava lendo sobre esse incêndio e pensei: ‘Uau, a Califórnia está pegando fogo.'”

Incêndios dessa magnitude certamente foram considerados um evento excepcional há quase 20 anos, mas com o tempo a raiva natural cresceu.

De acordo com Cal Fire, nove dos 20 maiores incêndios florestais registrados na Califórnia ocorreram no estado desde o ano passado. O Maior – O incêndio composto em agosto de 2020 consumiu mais de 404.000 hectares (1 milhão de acres) de terra e matou uma pessoa.

À medida que aumenta a ameaça à vida e à propriedade dos incêndios florestais, também aumenta a demanda por serviços para evitá-los.

Torres viu o boom pessoalmente. Em 2014, ele comprou o All Risk Shield. Esta é uma empresa focada em avaliar o risco de danos causados ​​por incêndios florestais a residências e empresas e aconselhar sobre como mitigá-los.

No mês passado, quando um incêndio ventoso queimou na trilha de 100 Giants Grove em Sequoia National Forest, Califórnia, as chamas lamberam as árvores. [Noah Berger/AP Photo]

Por muitos anos foi o único funcionário da empresa e em regime de meio período.

“Eu não parecia ir a lugar nenhum, então às vezes me sentia um pouco encolhido”, disse Torres.

Mas no ano passado, um incêndio florestal consumiu milhões de acres de terra em todo o oeste dos Estados Unidos, causando US $ 7 a US $ 13 bilhões em perdas de seguros, de acordo com a empresa de gestão de risco RMS, e seu negócio teve um bom começo.

“Contratei meu primeiro funcionário em junho de 2020 e agora temos cerca de 20 funcionários na Califórnia”, disse Torres. “Esses incêndios agora são uma realidade e acho que a demanda por esses serviços continuará crescendo”.

All Risk Shield oferece dois pacotes de avaliação de risco com preços de $ 1.550 a $ 2.250. O serviço inclui pesquisas de propriedade para identificar fatores como vegetação densa que pode tornar uma casa vulnerável a brasas em caso de um incêndio florestal e medidas para melhorar a resistência ao fogo da casa.

Torres não é o único bombeiro a prestar serviços de proteção contra incêndio.

Danny Glessner, um bombeiro aposentado que está na linha de frente há 35 anos, dirige a Wildfire Home Hardening Specialists. “Endurecimento da habitação” inclui medidas como a instalação de cercas resistentes à queima, proteções de calha e retardadores de chamas para aumentar a elasticidade da propriedade.

Gresner viaja para o oeste dos Estados Unidos para inspecionar o local e fornecer consultoria a clientes, desde proprietários de vinhedos até proprietários de residências.

“Para imóveis residenciais, meu serviço geralmente varia de US $ 500 a US $ 1.500”, diz ele, e cobra mais para grandes empresas, como vinícolas, passeios a cavalo e abrigos de resgate de animais.

Atualmente ele é uma banda de um homem só, mas espero que isso mude.

“Acho que teremos mais funcionários no futuro”, disse Gresner à Al Jazeera. “O problema do incêndio florestal não foi resolvido imediatamente e há amplo espaço para nós e outros negócios semelhantes, desde que a construção de moradias e a população continuem a crescer em áreas sujeitas a incêndios florestais.”

Os bombeiros entregaram uma placa embrulhada em material refratário no mês passado enquanto lutavam contra um incêndio que queimava ventoso na trilha 100 Giants Grove na Sequoia National Forest. [File: Noah Berger/AP]

Mesmo bombeiros veteranos como Gresner, que começou suas carreiras no início dos anos 1980, tem uma incrível escala de temporada de incêndios hoje.

“Os dois maiores incêndios da história do estado ocorreram neste ano e no ano passado”, disse Glessner. “Olhando para os dados, é um pouco louco.”

Casas mais seguras e condições mais seguras para os bombeiros

Muitos fatores ajudam a explicar o aumento dramático de incêndios em grande escala em toda a Califórnia. Muitos deles, como secas e calor de longo prazo, são causados ​​pelas mudanças climáticas.

Esse problema é agravado por anos de gerenciamento de incêndios, que se concentrou em controlar os incêndios assim que eles ocorrem. Isso, combinado com o calor e o tempo seco, contribuiu para o crescimento caótico de uma densa vegetação que atua para se acender quando o fogo queima.

Frank Bigelow, vice-chefe do corpo de bombeiros da Califórnia, CalFire, disse que as precauções podem fazer uma grande diferença quando se trata das chances de uma propriedade sobreviver em caso de incêndio.

Cal Fire não rastreia o número de empresas que oferecem serviços relacionados à proteção de ativos contra incêndios florestais. No entanto, Bigelow disse que se os proprietários tomarem precauções, eles podem criar condições mais seguras para os bombeiros.

“Isso ajuda não apenas a segurança imobiliária, mas também a segurança dos bombeiros”, disse Bigelow à Al Jazeera. “Sempre que uma organização divulga informações sobre a importância de criar um espaço defensivo, é positivo”.

“Espaço protegível” significa que os proprietários removem a vegetação morta e seca, mantêm valas laterais e telhados livres de folhas e cortam arbustos e árvores para maximizar a orientação vertical e horizontal. Refere-se a uma zona de cerca de 30 metros (100 pés) ao redor da propriedade onde você pode tomar medidas como. intervalo.

Bigelow explicou que quanto mais espaço entre a vegetação, mais difícil é espalhar o fogo.

Cal Fire tem uma lista completa de etapas que os proprietários podem seguir para preparar sua propriedade (PDF).

Torres disse que o risco é maior no que é conhecido como limite da cidade selvagem, que se estende até o limite residencial-selvagem.

Essas áreas incluem as florestas do Lago Tahoe, as vastas planícies de Napa e Sonoma e as colinas secas com vista para o cintilante Oceano Pacífico de Malibu e Palisade. Em todas essas áreas, os clientes querem seu serviço, disse Torres.

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