Em uma economia normal, as moedas enfraquecem durante tempos difíceis, mas na Coréia do Norte algo é contra-intuitivo. O ganho está disparando exatamente quando as coisas pioram.

O país de Kim Jong Un foi atingido pelas sanções mais duras da história, enormes inundações e uma pandemia sem precedentes que bloqueou a maior parte de seu comércio. A economia registrou o declínio mais acentuado em mais de 20 anos no ano passado, mas as pessoas estão enfrentando uma das piores faltas de alimentos em mais de 10 anos.

No entanto, o won norte-coreano subiu 25% em relação ao dólar este ano, calculado em uma base média mensal usando números relatados por duas organizações de mídia que o rastreiam. Isso segue o aumento de 15% em 2020.

Desde o fechamento da fronteira pandêmica de Kim, matando a demanda por moeda estrangeira, até as nações isoladas começando a reprimir seu uso, existem teorias concorrentes sobre o motivo disso estar acontecendo. Seja qual for o motivo, a maioria dos observadores concorda que não é uma coisa boa.

“Normalmente, quando um país enfrenta um problema, a moeda se deprecia, mas o oposto está acontecendo na Coreia do Norte”, disse Kim Byung-young, professor de economia da Universidade Nacional de Seul. A Coreia do Norte pode estar tentando impulsionar o won para apoiar a economia, mas se continuar a fazê-lo, “pode ​​causar mais danos à economia real”.

A taxa de câmbio informal da Coreia do Norte está sendo monitorada por dois meios de comunicação e é formada por “Jangmadang”, um mercado doméstico que se tornou uma grande economia informal. A taxa oficial tem se mantido estável em cerca de 100 won por dólar nos últimos 10 anos, um nível artificialmente forte que não tem sido usado como indicador. A taxa informal é de cerca de 5.200 won por dólar.

Como as operações de câmbio privadas são ilegais na Coreia do Norte, duas empresas de mídia, Asia Press International e Daily NK, com sede em Seul, usam redes humanas secretas domésticas isoladas para amarrar suas taxas, disse Jiro Ishimaru, um jornalista. Isanyoung, Editor-chefe da Asia Press International e Daily NK. Eles obtêm informações sobre como negociar moedas em Jangmadang.

De acordo com o Daily NK, ele se manteve estável em cerca de 8.000 won por dólar desde o início de 2013, mas atingiu uma média de 4.723 won por mês em agosto do ano passado, a mais forte desde junho de 2012.

Muitos observadores dizem que a pandemia de coronavírus está por trás do aumento.

Os Estados Unidos impuseram um embargo comercial e financeiro completo em 2017, além das sanções já em vigor pelas Nações Unidas, mas as mercadorias ainda foram trazidas para a Coreia do Norte e contrabandeadas da China.

Mas tudo mudou quando a Coreia do Norte fechou suas fronteiras em 2020, de acordo com Lim Suho, pesquisador sênior do Instituto de Estratégia de Segurança Nacional, um think tank financiado pelo governo de Seul.

Até então, “ainda havia demanda por moeda estrangeira”, disse Lim. “À medida que as importações para a Coreia do Norte despencavam, a demanda por moeda estrangeira continuou a diminuir.”

De acordo com a Associação de Comércio Internacional da Coréia do Sul, um grupo industrial de Seul, as importações da China, o maior parceiro comercial da Coréia do Norte, caíram mais de 90% todos os meses de agosto de 2020 a fevereiro deste ano, e continuaram diminuindo desde então. De acordo com Ramon Pacheco Pardo, professor de relações internacionais do King’s College London, as imagens de satélite mostram como as pontes e estradas antes ocupadas entre a Coreia do Norte e a China foram esvaziadas após o fechamento da fronteira.

De acordo com Kim, da Universidade Nacional de Seul, a queda nas importações não é a única razão para o aumento. Ele disse que o aumento do won significa que as moedas estrangeiras se tornaram menos atraentes na Coréia do Norte, sugerindo algum tipo de repressão do governo ao seu uso.

“Mesmo que as importações caiam, o won não será tão forte se o dólar mantiver a demanda no mercado local”, disse Kim.

A embaixada russa disse em um post no Facebook em outubro passado que muitos varejistas na capital Pyongyang pararam de aceitar dólares e cartões pré-pagos em moeda estrangeira de estrangeiros no país e estão exigindo que eles paguem em won.

As autoridades financeiras ordenaram que os residentes relatassem suas posses em moeda estrangeira e as depositassem em bancos, informou o Daily NK em abril deste ano, dizendo que pessoas não identificadas da Coréia do Norte estão familiarizadas com o assunto.

A maioria dos norte-coreanos leva seu dinheiro para casa e o usa para comercializar mercadorias, de acordo com Kanmijin, CEO da NK Investment Development, uma empresa de serviços de dados que fornece pesquisas e informações sobre o mercado norte-coreano. Isso é especialmente verdadeiro porque as principais reformas monetárias em 2009 reduziram o valor do won em mais de 90%.

“A Coreia do Norte pode ter visto este período de isolamento como uma oportunidade para restaurar seu regime socialista”, disse Kim, da Universidade Nacional de Seul. “E a chave para o governo manter o controle sobre o sistema será voltar aos ganhos.”

A Coréia do Norte pode estar tentando proteger seu povo das dificuldades financeiras fortalecendo o won e causando deflação, disse Kang, da NK Investment Development.

Existe até uma teoria de que um misterioso corretor de moeda norte-coreano pode estar acelerando os lucros de Won por meio de transações especulativas.

Seja qual for a verdade, os analistas dizem que o aumento extraordinário de won não vai acabar bem.

O centro de estudos estatal sul-coreano, o Instituto de Desenvolvimento da Coreia, disse em um relatório de janeiro que o declínio do comércio e a valorização da moeda indicam um colapso do sistema econômico. A Coreia do Norte disse que pode estar enfrentando a pior crise econômica desde os anos 1990.

Uma alta da moeda poderia beneficiar empresas apoiadas pelo governo e famílias que não pagam dólares, mas o aumento da variabilidade é negativo para o país como um todo, Choi Ji-young, pesquisador do Instituto Coreano de Unificação Nacional. Ele escreveu em um artigo de agosto por um instituto de pesquisa afiliado ao governo. Ela escreveu que os mercados turbulentos aumentam a incerteza e impedem a alocação de recursos.

“Para os norte-coreanos comuns, é um sinal de alerta”, disse Pard, do King’s College London. “Os norte-coreanos mais pobres, com menos acesso ao won, podem ter um padrão de vida mais baixo do que aqueles com maior acesso à moeda.”

Choi Eun-ju, pesquisador do Seongnam Research Institute, um centro de pesquisa privado que lida com pesquisa unificada e política externa em Seongnam, sul de Seul, não é tão pessimista.

“O governo Kim presta mais atenção ao sentimento público do que qualquer outro governo”, disse Choi, que disse oficialmente desde o início da pandemia que o governo está trabalhando duro para evitar que isso se transforme em um problema social. isto.

“Mas se a situação atual durar muito tempo, as coisas podem ficar feias”, disse ela.

– Com o apoio de Jeong-Ho Lee, Daedo Kim, Alex Sazonov, Marcus Wong e Daniel Ten Kate.

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