A maioria dos americanos não pode nomear um presidente da Federal Trade Commission (FTC). Isso ocorre porque é um órgão de supervisão antitruste dos Estados Unidos e sua posição geralmente não é amplamente notada. Mas Lina Khan está mudando isso.

Uma professora associada de 32 anos da Universidade de Columbia, que atualmente está de férias porque trabalha para o governo, está armando a Big Tech e a FTC está prestes a implementar leis antitruste mais decisivas do que décadas.

Desde que ela foi nomeada presidente da FTC pelo presidente dos EUA Joe Biden em meados de junho, dois gigantes da tecnologia (Amazon e Facebook) solicitaram que ela rejeitasse as decisões sobre eles.

Khan presidirá sua segunda reunião pública na quarta-feira desde que assumiu o comando da organização.

Aqui está o que você precisa saber sobre a batalha crescente entre Caen e algumas das maiores empresas de tecnologia do mundo:

Em primeiro lugar. O que a FTC faz?

A Federal Trade Commission foi fundada em 1914 principalmente para “quebrar a confiança”.

Desde então, ela evoluiu para proteger os consumidores, criando uma “economia vibrante caracterizada por uma competição feroz e acesso do consumidor a informações precisas”.

É chefiado por cinco comissários e tem até três membros do mesmo partido. O FTC atualmente é responsável pela maioria da democracia.

Então, que tipo de poder ele tem?

Grande poder. A FTC pode investigar, impor a aplicação e desenvolver regras e penalidades para violações.

A decisão depende da votação, mas como presidente, Khan define a agenda da agência.

Lina Khan argumentou que a Amazon era um monopólio comparável às ferrovias dos EUA na virada do século 20 [File: Graeme Jennings/Washington Examiner/Bloomberg]

Então quem é ela?

Kang deu o nome dela quando ela era uma estudante em 2017, quando publicou um artigo no Yale Law Journal intitulado Amazon’s Antitrust Paradox. Seu artigo pediu uma redefinição do significado de “monopólio” para a era digital.

Por que você precisou redefinir isso?

No passado, a regulamentação da confiança se concentrava no preço. Os monopólios têm potencial para aumentar os preços, o que prejudicará os consumidores.

No entanto, Kang argumenta que esse comportamento também é prejudicial, já que empresas como a Amazon usam preços com desconto para ganhar a competição. Preços mais baixos podem aumentar a participação no mercado, impactar a economia e criar um ambiente onde até mesmo os concorrentes devem confiar na Amazon e em sua plataforma para ter sucesso.

E como Kang redefiniu o monopólio?

Kang argumentou que a Amazon era um monopólio comparável às ferrovias dos EUA na virada do século XX. O monopólio é uma coisa ruim. Porque os preços baixos podem deixar os consumidores felizes no curto prazo, mas são ruins para a economia e para os consumidores individuais, pois podem conter a concorrência e, em última análise, minar a inovação. A inovação mantém a economia competitiva.

“Os interesses de longo prazo do consumidor incluem qualidade, diversidade e inovação do produto. Esses fatores são mais facilitados por meio de fortes processos competitivos e mercados abertos”, disse ela.

Todos concordaram com ela?

Não. Os críticos argumentam que a popularidade e os preços baixos da Amazon não devem ter como alvo a empresa, e a Amazon argumenta que sua abordagem única cria novas oportunidades e caminhos competitivos para startups.

O senador republicano Orrin Hatch classificou o tratado de Khan e seus apoiadores como “leis antitruste sensíveis à moda”.

Por que o presidente dos EUA, Joe Biden, escolheu Kang para liderar a FTC?

Biden acredita que Khan é a mulher que está trabalhando para reconstruir as leis antitruste e deixar a Big Tech com práticas anticompetitivas.

Eu concordo em ser tão progressista quanto a senadora de Massachusetts Elizabeth Warren. Ela chamou a liderança Khan da FTC de “uma grande oportunidade de provocar grandes mudanças estruturais ao reviver a aplicação da lei antitruste e combater os monopólios que ameaçam a economia, a sociedade e a democracia”.

A presidente da Comissão Federal de Comércio, Lina Khan (centro esquerda), está atrás do presidente Joe Biden, que assina uma ordem executiva com o objetivo de promover a concorrência na economia dos EUA em 9 de julho. [File: Evan Vucci/AP Photo]

Como a Big Tech reagiu?

O Facebook entrou com uma petição na semana passada para Kahn para rejeitar os procedimentos antitruste, alegando que seus escritos e comentários anteriores eram preconceituosos contra gigantes da mídia social.

Diante de várias investigações da FTC, a Amazon entrou com uma alegação semelhante solicitando que Kang recusasse os procedimentos que a envolviam.

Amazon e Facebook podem ceder?

Potencialmente. No caso de 1970, Cinderella Career and Finishing School v. FTC, o tribunal decidiu que recusar a cadeira a recusar-se era uma recusa do devido processo. E no caso de 1966, American Cyanamid Co v. FTC, o tribunal desqualificou o presidente da audiência porque ele já havia conduzido uma investigação sobre a Subcomissão do Senado na Lei Antimonopólio e Monopólio.

No entanto, especialistas dizem que a ação da Big Tech pode lançar uma sombra sobre o envolvimento da FTC e a liderança de Khan em futuros casos antitruste, mesmo se o pedido de evasão da empresa falhar.

O que Kang diz sobre o Facebook e a petição de evasão da Amazon?

Khan diz que não precisa desistir de acordo com as leis éticas que se concentram principalmente no conflito econômico. Kang prometeu acompanhar os fatos do caso durante o processo de confirmação e disse que consultaria o Monitor de Ética da FTC em caso de problemas.

Qual é o plano de Biden para promover a concorrência de forma mais ampla?

Embora não seja tão progressista quanto outros democratas na eleição presidencial de 2020, Biden foi disputado por uma plataforma sindical de pais e prometeu proteger melhor os consumidores.

Para esse fim, ele assinou recentemente um decreto executivo com 72 iniciativas destinadas a limitar o poder das empresas e intensificar a concorrência para as empresas em uma ampla gama de setores, incluindo Big Tech.

E quanto aos republicanos?

Como regular de forma otimizada os gigantes da tecnologia dos EUA como Amazon, Google, Apple e Facebook tem sido o grito de uma manifestação de ambas as partes no clima político polarizado dos Estados Unidos.

Em um parlamento profundamente dividido, 48 senadores democratas e 21 republicanos afirmam apoiar a nomeação de Khan para liderar a FTC. No entanto, alguns republicanos duvidam que ela tenha experiência suficiente no cargo.

E no mês passado, cinco projetos de lei elaborados por democratas e republicanos para controlar o poder da Big Tech criando barreiras em torno da fusão e criando uma arena competitiva mais igualitária para os concorrentes.

Com o apoio bipartidário antitruste e o apoio bipartidário de Khan, essa questão pode se tornar central para o trabalho da FTC nos próximos meses.

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