Nova Orleans suspendeu o toque de recolher quando as cidades dos EUA se aproximaram para recuperar a energia total 10 dias após o furacão Ida, mas centenas de milhares de pessoas fora da cidade ainda não tinham luz e água. Mais de 250.000 crianças não puderam voltar à escola.

Quando o furacão Aida atingiu a costa da Louisiana em 29 de agosto com um vento de 240 quilômetros por hora (150 milhas por hora), a cidade foi completamente escurecida, salvando mais de um milhão de pessoas em todo o estado.

Dois dias depois, a polícia de Nova Orleans e a prefeita LaToya Cantrell impuseram um toque de recolher das 20h às 6h, horário local, para casos de roubo e outros crimes menores. Eles retiraram suas ordens na manhã de quarta-feira, mas a polícia disse em um comunicado que manteria “o fortalecimento e a concentração das patrulhas em toda a cidade”.

Enquanto isso, as autoridades aumentaram o número de mortos no estado de Aida para 26 na quarta-feira, matando outros 11 em Nova Orleans. As mortes ocorreram entre 30 de agosto e 6 de setembro, mas os legistas da paróquia de Orleans confirmaram que elas estavam associadas a uma tempestade, disse o departamento de saúde do estado.

Nove das mortes em Nova Orleans foram devido ao “calor excessivo durante longos apagões”, envolvendo pessoas com idades entre 64 e 79, disse a agência. As duas mortes restantes foram associadas ao envenenamento por monóxido de carbono.

O Diretor de Educação da Louisiana, Cade Bramley, disse que 250.000 alunos ainda não puderam assistir às aulas devido ao furacão. Antes da Aida, as escolas eram abertas em todo o estado sob a obrigatoriedade de máscaras em todo o estado, apesar dos casos generalizados de COVID-19.

“Precisamos levar essas crianças de volta conosco o mais rápido possível”, disse Brumley.

Em Nova Orleans, o diretor da escola Henderson Lewis Jr. parecia ter feito poucos danos à escola, mas sua energia precisa ser restaurada em todos os prédios, e professores, funcionários e famílias precisam retornar à cidade.

“Mais do que nunca, nossos filhos estão em uma posição de se beneficiar do conforto de uma escola cotidiana estruturada”, disse Lewis em um comunicado. “Vamos nos reunir e reiniciar a escola com rapidez e segurança.”

Lewis disse que algumas aulas devem ser retomadas na próxima semana e todos os alunos estarão de volta na próxima semana.

Nenhuma estimativa de reabertura de escola é fornecida para as cinco paróquias de Terrebonne, Laforche, St. James, St. Charles e John the Baptist, que são as mais afetadas pelo furacão Aida e abrigam aproximadamente 320.000 pessoas. Dez dias após o furacão, 96% dos clientes das concessionárias da freguesia ainda estão sem eletricidade.

Casas, empresas e praias podem ser danificadas na entrada da Grande Ilha, depois que a cidade e as ilhas barreira foram devastadas pelo furacão Aida [File: Adrees Latif/Reuters]

Na cidade de Houma, na paróquia de Terrebonne, há sinais de progresso, já que caminhões de caçamba transportando eletricistas estão por toda parte e, com o passar do dia, postes de luz começam a funcionar na movimentada Grand Keirou Road no início da tarde.

Mesmo que parte da paróquia de Terrebonne fosse alimentada, seu uso era limitado em Coy Verdin. O pescador de 52 anos ficou na casa do filho de Houma depois que sua casa em Bayou foi quase destruída por uma tempestade.

“Todos os tetos caíram. Você pode ver a luz do sol no telhado”, disse Birdin. “Basicamente, só temos uma concha.”

Ida também espalhou a maioria das 200 armadilhas para caranguejos no desconhecido. “A única coisa que me resta é meu barco e algumas de minhas plataformas de pesca comercial”, disse ele.

Philip May, presidente e CEO da Louisiana Entertainment, disse em uma teleconferência com repórteres na quarta-feira que 60 membros da tripulação das 902.000 pessoas que sofreram queda de energia durante o pico do furacão Aida. Ele disse que restaurou a energia para todos.

Enquanto isso, em Nova Orleans, as concessionárias esperam que 90% da cidade esteja novamente online na noite de quarta-feira, disse Deanna Rodriguez, presidente e CEO da Entergy New Orleans. “A região maior de Nova Orleans está revivendo”, disse Rodriguez.

Algumas pessoas que desligam e ligam podem avisar que podem perder energia nos próximos dias. Isso ocorre porque a copa permanece fortemente danificada por Ida, e os galhos e galhos danificados podem balançar e cair.

O acesso ao combustível na quarta-feira continua desastroso, com o site GasBuddy.com relatando que cerca de 48% dos postos de gasolina de Baton Rouge eram sem gás. Cerca de 56% das estações de Nova Orleans também estavam secas.

Na Louisiana, o Departamento de Saúde do Estado informou que cerca de 62.000 pessoas ainda não drenaram a água. Isso é significativamente menor do que as centenas de milhares de pessoas que ficaram sem água imediatamente após o desembarque de Aida.

Ainda assim, mais de 580.000 pessoas foram instruídas a ferver água por segurança.

Em muitas áreas, as casas permanecem inabitáveis. Aproximadamente 3.200 pessoas vivem em grandes abrigos ao redor da Louisiana, e outras 25.000 casas danificadas estão hospedadas em quartos de hotel por meio do programa de abrigo provisório da Federal Emergency Management Agency.

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