Localizado no lado sul do Rio Potomac, do outro lado da cidade de Washington, DC, o prédio de cinco lados do Pentágono é um grande símbolo das forças armadas dos EUA.

Tudo começou em 11 de setembro de 2001 como uma rotina separada para aproximadamente 23.000 militares e civis que trabalhavam lá.

O calor do verão diminuiu e o tempo esfriou com os primeiros sinais do outono se aproximando. O céu estava azul claro.

“Foi um dia lindo e normal para trabalhar para o Pentágono”, disse o coronel do Exército Marilyn Wills, uma funcionária parlamentar sentada à mesa de conferência quando um avião civil atingiu o Pentágono.

Às 9h37, o voo 77 da American Airlines, que transportava 64 pessoas, incluindo cinco sequestradores da Al-Qaeda, caiu a oeste do Pentágono. Dois outros aviões sequestrados colidiram com as Torres Gêmeas do World Trade Center na cidade de Nova York, e um quarto caiu em um campo na Pensilvânia.

O incidente matou cerca de 3.000 pessoas, deu início ao rápido envio de tropas americanas para o Afeganistão e lançou a guerra mais longa dos Estados Unidos.

Wills, então com 40 anos, foi atirado para o chão por uma explosão. Ela conduziu outros, espalhando fumaça e calor abrasador pelo chão em direção às janelas, suas roupas derretendo em seus corpos e a fumaça sufocando seus pulmões.

Alguns saíram do caos, da fumaça e da queima de combustível de jato, outros não. Naquele dia, 29 pessoas foram mortas no Pentágono.

Wills foi levantado do prédio por pessoas no chão que formaram uma escada humana para alcançar as janelas. Hospitalizada por queimaduras e inalação de fumaça, ela voltou ao trabalho 13 dias depois e soube que a explosão foi um ataque.

“Quando voltei, a pior coisa foi o cheiro. Podia cheirar a fumaça, um corpo queimado ou um fio queimado. Do Exército. Wills aposentado relembrou no Pentágono Briefing na quarta-feira.

“Acho que estava andando pelo corredor e vi um fantasma”, disse Wills, que mais tarde recebeu o capítulo Coração Púrpura por seu ferimento e a Medalha do Soldado por seu herói.

Em 16 de setembro de 2001, tendo como pano de fundo o prédio do Parlamento dos Estados Unidos, a área danificada do prédio do Pentágono, onde um avião comercial caiu em 11 de setembro, pode ser vista no início da manhã ao amanhecer. [File: Larry Downing/Reuters]

Roy Wallace, Chefe Adjunto do Estado-Maior do Exército, estava a 15 metros do local do acidente. Ele se lembra vividamente do fogo que sugou oxigênio do quarto em que estava.

O policial cambaleou do fogo e caiu no chão na frente de Wallace. Seu uniforme é uma “massa derretida”. O tenente-coronel Brian Birdwell estava a muitos metros do avião quando ele colidiu. Ele estava em chamas.

Wallace mais tarde tirou o relógio de seu escritório. Ele parou 19 minutos após a colisão do avião.

“É o tempo que o calor da chama leva para derreter os cristais e congelar suas mãos permanentemente a tempo”, disse Wallace em uma entrevista coletiva na quarta-feira.

Como o prédio ainda está em chamas e os Estados Unidos permanecem vigilantes, o foco do Exército foi imediatamente na preparação para o desdobramento no Afeganistão, com Mark Lewis, então secretário de recursos humanos e reservas.

“Fomos rapidamente para a guerra. Estávamos muito ocupados com isso”, disse Lewis.

O vice-secretário assistente Jerry Kitz Harbor escapou acidentalmente da morte. Sua esposa ligou para ele para falar sobre o acidente de avião em Nova York, impedindo-o de ir à reunião. Ele estaria no corredor atingido pelo vôo 77.

“Nós conversamos apenas por alguns minutos, eu desliguei e, assim que olhei para trás, o avião caiu”, relembrou Kitz Harbor.

Kitz Harbor evacuou para o pátio do Pentágono, onde viu fragmentos da fuselagem do avião “do tamanho de um prato de peru” no solo.

“Naquele momento, sabíamos que éramos claramente atingidos por um avião.”

Kitz Harbor evacuou de um prédio para a rua em um acidente com multidão e encontrou um motorista de caminhão de entrega que testemunhou o acidente.

De acordo com Kitz Harbor, “ouvi barulho. Olhei para cima e vi um avião chegando”, disse o motorista do caminhão.

“E o filho da puta disparou no motor um pouco antes de entrar”, disse o motorista do caminhão, que pôde ver as pessoas no avião pela janela.

Depois de um tempo, dois caças F-16 da Força Aérea saltaram da Base Aérea de Bolling, atravessando o rio e construíram o caminho para interceptar o vôo 93 da United Airlines, que caiu na Pensilvânia quando os passageiros atacaram a cabine.

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