A SoftBank fez parceria com o fundo de riqueza soberana da Arábia Saudita e planeja se expandir para o Oriente Médio e África.

O SoftBank Group Corp. fez seu primeiro investimento em uma empresa com sede na Arábia Saudita e firmou parceria com uma unidade de fundo soberano da Arábia Saudita para liderar o financiamento de US $ 125 milhões de sua plataforma de comunicações com o cliente Unifonic.

Em uma entrevista, o cofundador e CEO da Unifonic, Ahmed Hamdan, disse que a receita será usada para financiar o crescimento no Oriente Médio e a expansão na Ásia e na África. A empresa também irá considerar aquisições nessas regiões para uma expansão mais rápida, disse ele.

A transação da Uniphonic é o primeiro negócio da SoftBank, financiado pelo SoftBank Vision Fund 2 e com base nos Emirados Árabes, com uma nuvem baseada em Dubai avaliada em mais de US $ 1 bilhão. Isso segue o financiamento de julho de US $ 415 milhões pela startup de cozinha Kitopi. No mês passado, ele co-liderou uma rodada de financiamento para a empresa turca de comércio eletrônico Trendyol.

Pelo menos US $ 1 bilhão em negócios chamados de unicórnios está aumentando na expansão do SoftBank no Oriente Médio. Mais investidores externos estão apostando na mudança para serviços online que ficam atrás de outras regiões.

A fornecedora de soluções de transporte de massa com sede em Dubai, Swvl, será listada na Nasdaq em julho em combinação com a empresa de aquisição de propósito especial Queen’s Gambit Growth Capital, com um valor patrimonial implícito de aproximadamente US $ 1,5 bilhão.

Unifonic fornece software baseado em nuvem para enviar mensagens automáticas. À medida que a pandemia se espalhava, as empresas usavam esses serviços para enviar a seus clientes atualizações sobre senhas de uso único e remessa. No ano passado, a empresa processou 10 bilhões de transações e cobrou uma pequena taxa por cada mensagem enviada a seus clientes.

Hamdan não quis comentar sobre a última avaliação, mas disse que a empresa espera que as vendas anuais ultrapassem US $ 100 milhões e planeja começar a listar na bolsa global nos próximos três anos.

“Atrair um dos principais fundos internacionais para investir na Arábia Saudita é um marco importante na facilitação de mais investimento estrangeiro direto nos setores digital e de tecnologia”, disse Hamdan. “Nós otimizamos para sermos listados no mercado global, o que pode fornecer as classificações mais altas.”

STV, Sanabil

Fundada em 2006 por Ahmed e seu irmão Hassan Hamdan, a Uniphonic foi basicamente autofinanciada durante a primeira década. Saudi Telecom Co. Levantou $ 21 milhões em 2018, liderado pela STV, um fundo de risco de $ 500 milhões fundado por.

A Sanaville, divisão do fundo de investimento público da Arábia Saudita, também foi investidora da empresa. O PIF investiu US $ 45 bilhões no primeiro Vision Fund, conhecido como Wealth Fund. O fundo é Uber Technologies Inc., Opendoor Technologies Inc., DoorDash Inc. Ajudou muitas das maiores startups de tecnologia, como.

“Esperamos que nosso negócio cresça dez vezes nos próximos cinco anos”, disse Hamdan. “Portanto, temos potencial para processar 100 bilhões de transações, afetar 400 milhões de pessoas e trabalhar com 50.000 empresas.”

Twilio Inc., que opera um negócio semelhante e está listada na Bolsa de Valores de Nova York, mais do que triplicou sua avaliação para quase US $ 60 bilhões quando a pandemia forçou mais transações a entrarem online.

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