O SAA sobreviveu décadas com resgates do governo e estava na rota antes mesmo da pandemia COVID-19.

A constrangida companhia aérea estatal da África do Sul voou em seu primeiro avião desde março de 2020, após sair de um processo de falência.

Os passageiros dos voos da South African Airways (SAA) de Joanesburgo para a Cidade do Cabo na quinta-feira foram recebidos por funcionários da companhia aérea cantando e dançando no momento da partida.

Outrora a segunda maior companhia aérea da África depois da Ethiopian Airlines, a South African Airways sobreviveu décadas com resgates do governo e já estava na rota antes da pandemia COVID-19.

Em junho, o governo concordou em vender uma participação de 51% para um grupo de investidores chamado Consórcio Takazo, abrindo caminho para uma injeção potencial de US $ 200 milhões.

Mesmo depois de mais de US $ 500 milhões em resgates estatais e reestruturação de dívidas, as companhias aéreas escaparam da falência depois de cortar centenas de empregos.

Para além da reabertura dos voos domésticos na quinta-feira, a SAA vai lançar serviços regionais para Accra, Kinshasa, Lusaka, Harare e Maputo na próxima semana.

O diretor financeiro, Fikile Mhlontlo, disse esta semana que a frota da companhia aérea caiu de 46 para seis.

A Mango, uma subsidiária de baixo custo da SAA, continua bem fundada e em processo de falência.

De acordo com um relatório de Joanesburgo, a Famida Miller da Al Jazeera disse que uma investigação sobre corrupção no SAA mostrou que pelo menos $ 30 milhões foram desviados nos últimos anos, incluindo ligações a contratos irregulares.

“Portanto, a questão da SAA é um dos muitos exemplos de empresas estatais sul-africanas onde a corrupção generalizada é um problema”, disse Miller.

Ela também disse que alguns criticaram a reabertura das companhias aéreas como um “projeto de prestígio” desnecessário.

“Existem muitas companhias aéreas na África do Sul. Na verdade, as companhias aéreas de baixo custo são mais baratas”, disse ela.

“A South African Airways tem financiamento público há muito tempo e muitos neste país dirão que é uma companhia aérea que não precisa disso … e muitos podem colocá-la nos trilhos. Quero ver se é sustentável.”

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